La vacuna (inyectable) contra el tétanos

El tétanos

Los médicos recomiendan que los niños y los preadolescentes reciban cinco dosis de la vacuna DTaP y una vacuna de refuerzo de Tdap como la mejor protección contra el tétanos.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna contra el tétanos a mi hijo?

5 dosis de la vacuna DTaP y 1 dosis de la vacuna Tdap de refuerzo en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué mi hijo debería recibir la vacuna DTaP?

  • Protege a su hijo del tétanos, una enfermedad potencialmente grave, como también de la difteria y de la tosferina (pertussis).
  • Evita que su hijo tenga una dolorosa rigidez muscular debido al tétanos.
  • Evita que su hijo falte a la escuela o a la guardería infantil y que usted falte al trabajo.

¿Qué vacunas protegen contra el tétanos?

  • Hay 2 vacunas que incluyen protección contra el tétanos.
    • La vacuna DTaP, que protege a los niños pequeños contra la difteria, el tétanos y la tosferina.
    • La vacuna Tdap, que protege a los preadolescentes, los adolescentes, las mujeres embarazadas y los adultos contra la difteria, el tétanos y la tosferina.

Las vacunas contra el tétanos son seguras.

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Las vacunas contra el tétanos son muy seguras y eficaces para prevenir el tétanos. Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. Estos efectos son generalmente leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Los efectos secundarios que pueden producirse generalmente son leves y pueden incluir lo siguiente:

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna
  • Fiebre
  • Vómitos

Estos tipos de efectos secundarios se presentan en cerca de 1 de cada 4 niños que reciben la vacuna.

Los efectos secundarios más graves son muy poco comunes, pero pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre de más de 105 grados Fahrenheit
  • Llanto sin parar durante 3 horas o más
  • Convulsiones (sacudidas, espasmos musculares o tener mirada perdida)

Algunos preadolescentes y adolescentes podrían desmayarse después de que se les ponga la vacuna Tdap o cualquier otra inyección.

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Para prevenir los desmayos y las lesiones relacionadas: los adolescentes deberían estar sentados o acostados cuando les pongan la vacuna y permanecer en esa posición durante 15 minutos después de la vacunación.

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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

Vista de frente de un hombre joven agarrándose el cachete por el dolor

El primer síntoma es más comúnmente tener espasmos musculares o calambres en la mandíbula.

  • Calambres musculares
  • Tensión muscular repentina e involuntaria (espasmos musculares), a menudo en el estómago
  • Dolorosa rigidez muscular en todo el cuerpo
  • Dificultad para tragar
  • Sacudidas o tener la mirada perdida (convulsiones)
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre y sudor
  • Cambios en la presión arterial y la frecuencia cardiaca

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad grave causada por una toxina (veneno) producida por bacterias. Causa una dolorosa rigidez muscular y puede ser mortal.

Cuando las bacterias del tétanos invaden el cuerpo, producen una toxina (un veneno) que causa contracciones musculares dolorosas. A esta enfermedad también se la llama trismo. A menudo hace que los músculos del cuello y la mandíbula de la persona se contraigan y le sea difícil abrir la boca o tragar.

¿Es grave?

El tétanos es muy peligroso. Puede causar problemas para respirar, espasmos musculares y parálisis (incapacidad para mover partes del cuerpo). Los espasmos musculares pueden ser lo suficientemente fuertes como para quebrar la columna vertebral u otros huesos del niño. Un niño podría necesitar semanas de atención en un hospital. Hasta 1 de cada 5 personas que contraen el tétanos muere.

¿Cómo puede mi hijo contraer el tétanos?

Mujer agarrándose el pie

Una de las formas en que las personas se exponen a las bacterias que causan el tétanos es, por ejemplo, pisar un clavo u otro objeto punzante. Estas bacterias se encuentran en el ambiente y entran en el cuerpo a través de cortaduras en la piel.

El tétanos es diferente de otras enfermedades que se previenen con vacunas porque no se transmite de persona a persona.

Las bacterias que causan el tétanos se encuentran en la tierra, el polvo y el estiércol. Entran al cuerpo a través de lo siguiente:

  • Una herida punzante, una cortadura o una llaga en la piel.
  • Después de sufrir una quemadura.
  • La mordida de un animal.
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Esta página fue revisada el: el 2 de agosto del 2019