La vacuna (inyectable) contra el tétanos

El tétanos

Los médicos recomiendan que los niños reciban cinco dosis de la vacuna DTaP y una dosis de la vacuna Tdap para los preadolescentes como la mejor protección contra el tétanos.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna contra el tétanos a mi hijo?

Una dosis de la vacuna DTap en cada una de las siguientes edades:

Una dosis de la vacuna Tdap en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué mi hijo debería recibir la vacuna DTaP?

  • Protege a su hijo del tétanos, una enfermedad potencialmente grave e incluso mortal, como también de la difteria y de la tosferina (pertussis).
  • Evita que su hijo tenga una dolorosa rigidez muscular debido al tétanos.
  • Evita que su hijo falte a la escuela o a la guardería infantil y que usted falte al trabajo.

¿Qué vacunas protegen contra el tétanos?

Hay 2 vacunas que ayudan a proteger a los niños contra el tétanos: la DTaP y la Tdap. Ambas también protegen contra la difteria y la tosferina (pertussis). Estas vacunas no ofrecen protección de por vida. Se necesitan vacunas de refuerzo para mantener la protección.

Las vacunas contra el tétanos son seguras.

Las vacunas contra el tétanos son muy seguras y eficaces para prevenir el tétanos. Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios. Estos efectos son generalmente leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Los efectos secundarios que pueden producirse por la vacuna DTap generalmente son leves y pueden incluir lo siguiente:

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna
  • Fiebre
  • Vómitos

Los efectos secundarios más graves son muy poco comunes, pero pueden incluir lo siguiente:

  • Fiebre de más de 105 grados Fahrenheit
  • Llanto sin parar durante 3 horas o más
  • Convulsiones (sacudidas, espasmos musculares o tener mirada perdida)

Algunos preadolescentes y adolescentes podrían desmayarse después de que se les ponga la vacuna Tdap o cualquier otra inyección.

  • Dolor o hinchazón en el lugar de la inyección
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Cansancio
  • Pérdida del apetito (no tener ganas de comer)
  • Vómitos

Los efectos secundarios más graves son muy poco comunes, pero con la vacuna DTaP pueden incluir:

  • Fiebre de más de 105 oF
  • Llanto incesante por 3 horas o más
  • Convulsiones (sacudidas, movimientos musculares espasmódicos o mirada fija)

Algunos preadolescentes y adolescentes podrían desmayarse después de que se les ponga la Tdap o cualquier otra inyección.

Los efectos secundarios por Tdap suelen ser leves y pueden incluir:

  • Dolor, enrojecimiento, o hinchazón en el lugar de la inyección
  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Náuseas, vómito, diarrea y dolor de estómago

Para prevenir los desmayos y las lesiones que pueden causar, las personas deberían estar sentados o acostados mientras les ponen la vacuna y quedarse en esa posición por 15 minutos después de la vacunación.

Para prevenir los desmayos y las lesiones relacionadas: los adolescentes deberían estar sentados o acostados cuando les pongan la vacuna y permanecer en esa posición durante 15 minutos después de la vacunación.

Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

Vista de frente de un hombre joven agarrándose el cachete por el dolor

El primer síntoma es más comúnmente tener espasmos musculares o calambres en la mandíbula.

  • Espasmos en la mandíbula
  • Repentininos espasmos musculares involuntarios, a menudo en el estómago
  • Dolorosa rigidez muscular en todo el cuerpo
  • Dificultad para tragar
  • Convulsiones (sacudidas o tener la mirada Perdida)
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre y sudor
  • Cambios en la presión arterial y la frecuencia cardiaca

¿Qué es el tétanos?

El tétanos es una enfermedad grave causada por una toxina producida por las bacterias llamadas Clostridium tetani. Causa una dolorosa rigidez muscular y puede ser mortal.

Cuando las bacterias del tétanos invaden el cuerpo, producen una toxina que causa contracciones musculares dolorosas. A esta enfermedad también se la llama trismo. A menudo hace que los músculos del cuello y la mandíbula de la persona se contraigan y le sea difícil abrir la boca o tragar.

¿Es grave?

El tétanos es muy peligroso. Puede causar problemas para respirar, espasmos musculares y parálisis (incapacidad para mover partes del cuerpo). Los espasmos musculares pueden ser lo suficientemente fuertes como para quebrar la columna vertebral u otros huesos del niño.

Recuperarse completamente del tétanos puede tomar meses. Un niño podría necesitar semanas de atención en un hospital. Hasta 1 de cada 2 personas de entre 10 que contraen el tétanos muere.

¿Cómo puede mi hijo contraer el tétanos?

Mujer agarrándose el pie

Una de las formas en que las personas se exponen a las bacterias que causan el tétanos es, por ejemplo, pisar un clavo u otro objeto punzante. Estas bacterias se encuentran en el ambiente y entran en el cuerpo a través de cortaduras en la piel.

El tétanos es diferente de otras enfermedades que se previenen con vacunas porque no se transmite de persona a persona.

Las bacterias que causan el tétanos se encuentran en la tierra, el polvo y el estiércol. Entran al cuerpo a través de lo siguiente:

  • Una herida punzante, una cortadura o una llaga en la piel.
  • Después de sufrir una quemadura.
  • La mordida de un animal.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente que los niños reciban todas las vacunas de acuerdo con el calendario de vacunación recomendado.

Recursos relacionados:

  • Las declaraciones de información sobre las vacunas (VIS, por sus siglas en inglés) contienen información detallada sobre las vacunas recomendadas. Lea las declaraciones de información sobre las vacunas que protegen contra la difteria: