Datos breves

  • Las bacterias Legionella pueden causar la enfermedad del legionario o la fiebre de Pontiac, que en conjunto se conocen como legionelosis.
  • Los científicos le dieron el nombre a esta bacteria después de un brote que ocurrió en Filadelfia en 1976. Durante ese brote, muchas de las personas que asistieron a una convención de la Legión Americana se enfermaron de neumonía (infección de los pulmones).
  • Los departamentos de salud notificaron aproximadamente 10 000 casos de enfermedad del legionario en los Estados Unidos en el 2018.1  Sin embargo, debido a la probabilidad de que no se diagnostiquen todos los casos, esta cifra podría representar una subestimación de la incidencia real. Un estudio reciente estimó que la cantidad real de casos puede ser de 1.8 a 2.7 veces mayor de lo que se reporta.2
  • Aproximadamente 1 de cada 10 personas que contraen la enfermedad del legionario muere.2,3
  • Las personas pueden contraer la enfermedad del legionario o la fiebre de Pontiac cuando inhalan gotitas de agua en el aire que contienen bacterias Legionella.
  • Por lo general, la enfermedad del legionario no se transmite de una persona a la otra. No obstante, esto podría ser posible en raras circunstancias.3,4
  • Las bacterias Legionella se encuentran naturalmente en los ambientes de agua dulce, como los lagos y los arroyos. Se pueden convertir en una preocupación de salud cuando se multiplican y propagan en los sistemas de agua artificiales de los edificios.

Notas a pie de página

  1. Reported cases of notifiable diseases, by region and area – United States and U.S. territories, 2016.
  2. Collier SA, Deng L, Adam EA, et al. Estimate of burden and direct healthcare cost of infectious waterborne disease in the United States. Emerg Infect Dis. 2021;27(1):140–9.
  3. Dooling KL, Toews KA, Hicks LA, et al. Active Bacterial Core surveillance for legionellosis–United States, 2011–2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(42):1190–3.
  4. Correia AM, GonCalves J, Gomes, JP, et al. Probable person-to-person transmission of Legionnaires’ diseaseexternal icon. N Engl J Med. 2016;374:497–8.

Nota: Los enlaces a sitos web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: el 25 de marzo del 2021