Causas, modo de propagación y personas en mayor riesgo

Causas y fuentes comunes de infección

La Legionella es un tipo de bacteria que se halla naturalmente en los ambientes de agua fresca, como los lagos y los arroyos. Se puede convertir en una preocupación de salud cuando se multiplica y propaga en los sistemas de agua artificiales de los edificios, por ejemplo:

  • El cabezal de la ducha y los grifos del lavamanos.
  • Las torres de enfriamiento (estructuras que contienen agua y un ventilador como parte del sistema centralizado de enfriamiento de aire de un edificio o proceso industrial).
  • Las bañeras de hidromasaje que no se vacían después de cada uso.
  • Las fuentes y accesorios decorativos con agua.
  • Los tanques de agua caliente y calentadores de agua.
  • Los sistemas grandes de cañerías.

Los sistemas de aire acondicionado de los automóviles y de las casas no usan agua para enfriar el aire; por lo tanto, no presentan un riesgo de multiplicación de la Legionella.

Forma en que la Legionella afecta a los sistemas de agua de los edificios y a las personas

How Legionella Affects Building Water Systems and People Infographic

Infórmese sobre los cuatro pasos clave (en inglés) que pueden llevar a que se multiplique la Legionella en los sistemas de agua de los edificios y que se propague a las personas.

Cómo se transmite

Después de que la Legionella crece y se multiplica en el sistema de agua de un edificio, el agua que contiene la Legionella debe dispersarse en forma de gotitas lo suficientemente pequeñas para que las personas las inhalen. Las personas pueden contraer la enfermedad del legionario o la fiebre de Pontiac cuando inhalan gotitas de agua en el aire que contengan las bacterias.

Otra forma menos común en que se pueden enfermar las personas es al aspirar agua potable que contenga Legionella. Esto sucede cuando les entra agua a los pulmones accidentalmente al beber agua. Las personas en mayor riesgo de aspirar agua incluyen aquellas con dificultades para tragar.

Por lo general, la enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac no se transmiten de una persona a la otra. No obstante, esto podría ser posible en raras circunstancias.1

Hable con el médico o departamento de salud local en las siguientes circunstancias:

  • Cree que estuvo expuesto a Legionella Y, ADEMÁS
  • presenta síntomas, como fiebre, tos, escalofríos o dolores musculares.

Su departamento de salud local podrá determinar si se necesita hacer una investigación. Asegúrese de mencionar si ha pasado alguna noche fuera de su casa durante los últimos 10 días.

Personas en mayor riesgo

La mayoría de las personas sanas que se exponen a la Legionella no se enferman. Las personas con mayor riesgo de enfermarse son:

  • Las personas de 50 años y mayores.
  • Los fumadores o exfumadores.
  • Las personas con enfermedad pulmonar crónica (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica o enfisema).
  • Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado o toman medicamentos que lo debilitan (como después de un trasplante de órgano o por quimioterapia).
  • Las personas que tienen cáncer.
  • Las personas con enfermedades subyacentes (como diabetes, insuficiencia renal o insuficiencia hepática).

 

Nota a pie de página

  1. Correia AM, GonCalves J, Gomes, JP, et al. Probable Person-to-Person Transmission of Legionnaires’ DiseaseExternal. N Engl J Med. 2016;374:497–8.
Esta página fue revisada el: 30 de abril de 2018