Diagnóstico, tratamiento y complicaciones

La infección por las bacterias Legionella puede presentarse como dos tipos diferentes de enfermedad: enfermedad del legionario y fiebre de Pontiac. Las dos enfermedades se pueden diagnosticar haciendo pruebas similares, pero se tratan de manera diferente.

Enfermedad del legionario

Diagnóstico

Las personas con enfermedad del legionario tienen un tipo grave de neumonía (infección de los pulmones), que se puede confirmar con una radiografía de tórax. Por lo general, hay dos pruebas de preferencia que los médicos usan para determinar si la neumonía de un paciente fue causada por las bacterias Legionella:

Elderly woman sick in bed
  • Análisis de orina
  • Prueba de laboratorio para la cual se debe tomar una muestra de esputo (flema) o de un lavado de pulmón.

Tratamiento y complicaciones

La enfermedad del legionario requiere tratamiento con antibióticos, y la mayoría de los casos pueden ser tratados eficazmente. Las personas sanas que contraen la enfermedad del legionario por lo general se mejoran, pero con frecuencia necesitan ser atendidas en el hospital.

Las posibles complicaciones de la enfermedad del legionario incluyen:

  • Insuficiencia pulmonar
  • Muerte

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que contraen la enfermedad del legionario muere debido a las complicaciones de la enfermedad.1 Entre aquellas que la contraen durante una estadía en un centro de atención médica, aproximadamente 1 de cada 4 muere.2

Fiebre de Pontiac

Diagnóstico

Los médicos pueden ordenar un análisis de orina o de sangre para determinar si una persona tiene la fiebre de Pontiac. Sin embargo, si el resultado es negativo, esto no descarta la posibilidad de que la persona la tenga (a esto se lo llama tener un falso negativo). Los médicos diagnostican la fiebre de Pontiac con mayor frecuencia cuando hay otros casos conocidos de infección por Legionella confirmados por pruebas de laboratorio. Estos pacientes con enfermedad del legionario o fiebre de Pontiac confirmadas podrían haber estado expuestas a las bacterias Legionella al mismo tiempo o en el mismo lugar que los otros pacientes con enfermedad presunta.

Tratamiento y complicaciones

La fiebre de Pontiac desaparece sin requerir tratamiento.

Notas a pie de página

  1. Dooling KL, Toews KA, Hicks LA, et al. Active Bacterial Core surveillance for legionellosis—United States, 2011–2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(42):1190–3.
  2. Soda E, Barskey A, Shah P, et al. Vital Signs:Health care-associated Legionnaires’ disease surveillance data from 20 states and a large metropolitan area — United States, 2015. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2017; 66(22);584–9.

Nota: Los enlaces a sitos web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: el 25 de marzo del 2021