Diagnóstico, tratamiento y complicaciones

La legionelosis puede presentarse como dos tipos de enfermedad: enfermedad del legionario y fiebre de Pontiac. Las dos enfermedades se pueden diagnosticar haciendo pruebas similares, pero se tratan de manera diferente.

Enfermedad del legionario

Diagnóstico

Las personas que tienen enfermedad del legionario presentan neumonía (infección de los pulmones), la cual se puede confirmar mediante una radiografía de tórax. Por lo general, los médicos usan dos pruebas preferidas para determinar si la neumonía de un paciente fue causada por Legionella:

Elderly woman sick in bed
  • Análisis de orina.
  • Una prueba de laboratorio para la cual se debe tomar una muestra de esputo (flema) o de un lavado de pulmón.

Tratamiento y complicaciones

La enfermedad del legionario requiere tratamiento con antibióticos (medicamentos que eliminan las bacterias del cuerpo) y en la mayoría de los casos se puede tratar exitosamente. Las personas sanas que contraen la enfermedad del legionario por lo general se mejoran, pero con frecuencia necesitan ser atendidas en el hospital.

Las posibles complicaciones de la enfermedad del legionario incluyen:

  • Insuficiencia pulmonar
  • Muerte

Aproximadamente 1 de cada 10 personas que contraen la enfermedad del legionario morirá debido a las complicaciones de la enfermedad.1 Entre aquellas que la contraen durante una estadía en un centro de atención médica, aproximadamente 1 de cada 4 morirá.2

Fiebre de Pontiac

Diagnóstico

Los médicos pueden hacer un análisis de orina o de sangre para determinar si una persona tiene la fiebre de Pontiac. Sin embargo, si la prueba da negativo, esto no descarta la posibilidad de que la persona tenga la enfermedad (esto se llama tener un falso negativo). Los médicos generalmente diagnostican la fiebre de Pontiac cuando existan otros casos de personas con legionelosis confirmada por laboratorio (ya sean de enfermedad del legionario o de fiebre de Pontiac) que puedan haber estado expuestas a la Legionella al mismo tiempo o en el mismo lugar.

Tratamiento y complicaciones

La fiebre de Pontiac desaparece sin un tratamiento específico.

 

Notas a pie de página

  1. Dooling KL, Toews KA, Hicks LA, et al. Active Bacterial Core surveillance for legionellosis—United States, 2011–2013. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(42):1190–3.
  2. Soda E, Barskey A, Shah P, et al. Vital Signs:Health care-associated Legionnaires’ disease surveillance data from 20 states and a large metropolitan area — United States, 2015. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2017; 66(22);584–9.

Inicio de la página

Esta página fue revisada el: 30 de abril de 2018