Historia, carga y tendencias

Las infecciones por Legionella incluyen la enfermedad del legionario y la fiebre de Pontiac. La enfermedad del legionario es un tipo grave de neumonía (infección pulmonar), mientras que la fiebre de Pontiac es una infección más leve que generalmente mejora sin atención médica.

Historia

La bacteria Legionella se descubrió después de un brote ocurrido en 1976 entre las personas que fueron a una convención de la Legión Americana en Filadelfia. Las personas afectadas sufrieron de un tipo de neumonía que pasó a conocerse como la enfermedad de los legionarios.

Los primeros casos de fiebre de Pontiac que se identificaron se produjeron en 1968 en Pontiac, Michigan, entre las personas que trabajaban en el departamento de salud de la ciudad o lo habían visitado. No fue hasta que se descubrió la bacteria Legionella, después del brote de enfermedad del legionario de 1976 en Filadelfia, que los funcionarios de salud pública pudieron mostrar que esta bacteria causaba las dos enfermedades.

Carga y tendencias

La cantidad de casos notificados a los CDC ha ido aumentando desde el año 2000. En el 2018, los departamentos de salud notificaron aproximadamente 10 000 casos de enfermedad del legionario en los Estados Unidos. Sin embargo, debido a la probabilidad de que no se diagnostiquen todos los casos, esta cifra podría representar una subestimación de la incidencia real. Un estudio reciente estimó que el número real de casos de enfermedad del legionario podría ser de 1.8 a 2.7 veces mayor de lo que se notifica.2 Generalmente, se encuentran más casos en el verano y a principios del otoño, pero pueden ocurrir en cualquier época del año.

Carga de las enfermedades transmitidas por el agua

Notas a pie de página

  1. Portadas de revistas con las historias relacionadas con el brote de enfermedad del legionario de 1976. Tomado de la Biblioteca de Salud Pública de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), #1185. Derechos de autor de los CDC desde 1976. Reimpreso con autorización
  2. Collier SA, Deng L, Adam EA, et al. Estimate of burden and direct healthcare cost of infectious waterborne disease in the United States. Emerg Infect Dis. 2021;27(1):140–9.
Montaje de las imágenes, incluida una tapa de la revista Time y una tapa de la revista Newsweek.

Las portadas de las revistas muestran el trabajo de los profesionales de salud pública en 1976 cuando rastreaban con urgencia el origen del primer brote documentado de la enfermedad del legionario en Filadelfia, Pensilvania.1

Legionnaires' disease is on the rise in the US 2000-2018

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En los Estados Unidos, la tasa de casos de enfermedad del legionario reportados ha aumentado cerca de nueve veces desde el 2000.

No está claro si este aumento representa un artefacto (debido a una mayor conciencia y pruebas), mayor susceptibilidad de la población, mayor cantidad de bacterias Legionella en el medio ambiente o alguna combinación de factores.

Nota: Los enlaces a sitos web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: el 25 de marzo del 2021