La vacuna (inyectable) contra la varicela

La varicela

Los médicos recomiendan ponerles dos dosis de la vacuna contra la varicela a los niños como la mejor forma de proteger contra la varicela.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna contra la varicela a mi hijo?

Una dosis en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué debería ponerle la vacuna contra la varicela a mi hijo?

  • Protege a su hijo contra la varicela, una enfermedad potencialmente grave e incluso mortal.
  • Evita que su hijo falte a la escuela o guardería infantil por hasta una semana (y que usted falte al trabajo para cuidar a su hijo enfermo).
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La vacuna contra la varicela es segura.

La vacuna contra la varicela es muy segura, y es eficaz para proteger contra esta enfermedad. Al igual que los medicamentos, puede causar efectos secundarios. Estos suelen ser leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Pero cuando tienen efectos secundarios, suelen ser leves y pueden incluir:

  • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección
  • Fiebre
  • Sarpullido leve
  • Dolor y rigidez pasajeros en las articulaciones
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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad que causa un sarpullido con ampollas que pican, y fiebre. Las personas con varicela pueden tener tanto como hasta 500 ampollas. El sarpullido se puede extender por todo el cuerpo. La varicela puede ser grave e incluso potencialmente mortal, especialmente en los bebés, los adolescentes, los adultos, las mujeres embarazadas y las personas con el sistema inmunitario debilitado.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

Por lo general, la varicela causa los siguientes síntomas:

  • Sarpullido con ampollas que pican
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio

Los síntomas generalmente duran alrededor de una semana. En algunos casos, la varicela puede causar problemas graves.

¿Es grave la varicela?

La varicela por lo general es leve en los niños, pero la picazón puede causar muchas molestias. Los niños que contraen la varicela pueden perder alrededor de una semana de clases o guardería infantil.

En algunos casos, la varicela puede causar problemas graves como:

  • Infecciones de la piel
  • Deshidratación (pérdida de líquidos corporales)
  • Neumonía (una infección en los pulmones)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
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La varicela puede ser grave

La varicela puede causar complicaciones graves, que pueden ocurrir en cualquier persona que la contraiga, aunque son más comunes en los bebés sanos, los adultos y las personas con el sistema inmunitario debilitado. Aproximadamente 9 de cada 10 niños con 2 dosis de la vacuna estarán completamente protegidos de la varicela.

Infografía sobre la varicelaimage icon

Antes de que la vacuna estuviera disponible, alrededor de 4 millones de personas contraían la varicela cada año en los Estados Unidos; más de 10 500 de ellas eran hospitalizadas y cerca de 100 a 150 morían.

¿Cómo se transmite la varicela?

La varicela se transmite con facilidad, principalmente cuando una persona toca o respira las partículas del virus que se producen con la enfermedad. También se puede propagar a través de las gotitas muy pequeñas que llegan al aire cuando, por ejemplo, una persona con varicela habla o respira. La varicela se puede transmitir desde 1 a 2 días antes de que aparezca el sarpullido en las personas infectadas hasta que se hayan formado costras en todas las ampollas.

¿Por qué no conviene dejar que mi hijo contraiga varicela naturalmente?

La varicela es una enfermedad leve para muchos niños, pero no para todos. No hay forma de saber quién presentará un caso grave de la enfermedad. Cuando su hijo recibe las vacunas contra la varicela, adquiere inmunidad contra la enfermedad sin el riesgo de tener complicaciones graves.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente ponerles todas las vacunas a los niños siguiendo el calendario de vacunación recomendado.

Esta página fue revisada: el 2 de agosto del 2019