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“Fiestas de varicela”: No corra el riesgo

Algunos padres han participado en el pasado en lo que se llaman “fiestas de varicela” para exponer intencionalmente a sus hijos no vacunados a otro niño con la enfermedad con la esperanza de que la contraigan. Los CDC recomiendan enfáticamente que no haga estos tipos de evento en su casa y que tampoco participe en ellos. La varicela puede ser grave y llevar a complicaciones graves y a la muerte, incluso en los niños sanos. No hay manera de saber con anticipación cuán graves serán los síntomas que tenga su hijo. Por lo tanto, no vale la pena correr el riesgo de exponerlo a alguien con la enfermedad. La mejor manera de proteger a los bebés y a los niños contra la varicela es vacunándolos.

La varicela es una enfermedad altamente contagiosa causada por el virus de la varicela-zóster (VVZ). El virus se propaga fácilmente de las personas enfermas a aquellas que nunca han tenido la enfermedad o nunca se vacunaron. La propagación ocurre principalmente a través del contacto cercano con alguien que tiene la varicela.

El virus de la varicela-zóster también causa culebrilla [en inglés]. Las personas que tienen culebrilla pueden propagar la varicela a aquellas que nunca han tenido la varicela o nunca se vacunaron contra ella. Esto puede ocurrir a través del contacto cercano con alguien que tenga culebrilla.

Las personas con varicela son contagiosas desde 1 o 2 días antes de que aparezca el sarpullido hasta que se haya formado una costra en todas las lesiones de la enfermedad. Las personas vacunadas que contraen la enfermedad pueden presentar lesiones sin que se formen costras. Estas personas se consideran contagiosas hasta que hayan pasado 24 horas sin que tengan lesiones nuevas.

La varicela se produce aproximadamente 2 semanas (de 10 a 21 días) después de la exposición a la persona con varicela o culebrilla. Si una persona vacunada contra la varicela contrae esta enfermedad, también se la puede transmitir a otros. La mayoría de las personas que contraen varicela una vez quedan inmunes de por vida. Sin embargo, algunas personas pueden contraer varicela más de una vez, aunque esto no es común.

Para obtener información sobre la forma de prevenir la varicela, lea la sección Prevención y tratamiento.

Esta página fue revisada el: el 31 de agosto del 2020