Uso de desinfectantes de manos donde sea que esté

Foto de un hombre aplicando desinfectante para manos en sus manos

¡Hay microbios por todas partes! Pueden llegar a las manos y a los objetos que tocamos durante las actividades cotidianas y hacernos enfermar. Limpiarse las manos en los momentos clave con agua y jabón o con un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol es una de las medidas más importantes que puede tomar para evitar enfermarse y propagar microbios a aquellos a su alrededor.

Existen diferencias importantes entre lavarse las manos con agua y jabón y limpiárselas con un desinfectante de manos. El agua y jabón actúan eliminando todo tipo de microbio de las manos, mientras que el desinfectante elimina ciertos microbios sobre la piel. Por ejemplo, aunque en muchas situaciones los desinfectantes de manos a base de alcohol pueden reducir rápidamente la cantidad de microbios, se deberían usar solamente en las situaciones correctas. El agua y jabón son más eficaces que los desinfectantes de manos para eliminar ciertos tipos de microbio —como norovirus, Cryptosporidium [Inglés] y Clostridioides difficile [Inglés]— y algunas sustancias químicas.

Los desinfectantes de manos podrían igualmente no eliminar sustancias químicas perjudiciales (como los pesticidas) y metales pesados (como el plomo).

El lavado de manos reduce la cantidad de todo tipo de microbio, pesticida y metal de las manos. Saber cuándo limpiarse las manos y qué método usar le dará la mejor oportunidad de prevenir enfermarse.

¿Cuándo debería usar…?

Agua y jabón 

  • Antes, durante y después de preparar alimentos.
  • Antes de comer.
  • Antes y después de atender a alguien que esté enfermo con diarrea o vómitos.
  • Antes y después de tratar cortaduras o heridas.
  • Después de ir al baño.
  • Después de cambiar pañales o de limpiar a un niño que haya ido al baño.
  • Después de tocar a un animal, alimento para animales o excremento de animales.
  • Después de manipular alimentos o golosinas para mascotas.
  • Después de tocar la basura.
  • Si tiene las manos visiblemente sucias o engrasadas.

Desinfectante de manos a base de alcohol

  • Antes y después de visitar a un amigo o ser querido en el hospital u hogar de ancianos, a menos que esta persona esté enferma por Clostridioides difficile (en tal caso, use agua y jabón para lavarse las manos).
  • Si no tiene agua y jabón fácilmente disponibles, use un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol, y láveselas con agua y jabón en cuanto pueda.

NO use un desinfectante de manos si sus manos están visiblemente sucias o engrasadas; por ejemplo, después de trabajar en el jardín, jugar al aire libre, o pescar o ir de campamento. Si hay una estación de lavado de manos disponible, láveselas con agua y jabón en lugar de usar desinfectante de manos.

Después de sonarse la nariz, toser o estornudar, debería limpiarse las manos de inmediato con agua y jabón o con un desinfectante de manos a base de alcohol para evitar la propagación de microbios.

¿Cómo debería usar…?

Agua y jabón

  • Mójese las manos con agua corriente limpia (tibia o fría), cierre el grifo y enjabónese las manos.
  • Frótese las manos con el jabón hasta que haga espuma. Frótese la espuma por el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Restriéguese las manos durante al menos 20 segundos. ¿Necesita algo para medir el tiempo? Tararee dos veces la canción “Cumpleaños feliz”.
  • Enjuáguese las manos con agua corriente limpia.
  • Séqueselas con una toalla limpia o al aire.

Desinfectante de manos a base de alcohol

Use un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol. Supervise a los niños pequeños cuando usen el desinfectante de manos a fin de prevenir que traguen alcohol, especialmente en las escuelas y los establecimientos de cuidado infantil.

  • Póngase suficiente desinfectante para cubrir toda la superficie de las manos.
  • Frótese las manos hasta que sienta que están secas (esto debería tomar unos 20 segundos).

No se enjuague ni se saque el desinfectante de manos con una toalla antes de que esté seco: podría hacer que no funcione bien contra los microbios.

Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2020