Tomar la decisión acerca de las vacunas: Respuesta para las preocupaciones frecuentes

La mayoría de los padres deciden vacunar a sus hijos de acuerdo con el calendario recomendado. Pero algunos padres quizás aún tengan preguntas sobre las vacunas y les podría resultar difícil encontrar respuestas en las que puedan confiar.

Un médico revisa la información médica de un paciente

Hable con el médico de su hijo si tiene preguntas o preocupaciones acerca de las vacunas para el niño.

Con tanta información —y a veces información incorrecta— que hoy en día hay disponible, es muy importante tener la información correcta antes de tomar las decisiones relacionadas con la salud.

Cómo funcionan las vacunas: prevención de enfermedades

Las enfermedades que las vacunas previenen pueden ser peligrosas, o incluso mortales.

Estadísticamente, son bajas las probabilidades de que su hijo contraiga enfermedades como el sarampión, la tosferina o alguna otra enfermedad que se puede prevenir con vacunas, y quizás jamás llegue a necesitar la protección que ellas ofrecen. SIN EMBARGO, usted no querrá que le falte la protección que las vacunas brindan si alguna vez la necesita.

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Piénselo de esta manera: Usted siempre se asegura de sentar a su hijo en el asiento de seguridad y de que el cinturón esté abrochado, aunque no piense que vaya a tener un accidente.

Fortalecer el sistema inmunitario de su bebé

La inmunidad es la forma que tiene el cuerpo para prevenir las enfermedades. Cuando el bebé nace, su sistema inmunitario no está completamente desarrollado, lo cual puede ponerlo en mayor riesgo de contraer infecciones. Las vacunas reducen el riesgo de que su hijo contraiga infecciones porque trabajan con las defensas naturales del cuerpo del niño para ayudarlo a producir de un modo seguro la inmunidad contra las enfermedades.

Un bebé flexionando sus músculos.

Su hijo está expuesto a miles de microbios en su entorno todos los días. Esto sucede a través de los alimentos que come, el aire que respira y las cosas que se lleva a la boca.

Una gotita

Los bebés nacen con un sistema inmunitario que puede luchar contra la mayoría de los microbios, pero hay algunas enfermedades mortales que no puede combatir. Por eso necesitan que las vacunas refuercen su sistema inmunitario.

Antígenos

Las vacunas usan cantidades muy pequeñas de antígenos para ayudar al sistema inmunitario de su hijo a reconocer y a aprender a luchar contra enfermedades graves. Los antígenos son partes de microbios que hacen que el sistema inmunitario del cuerpo se ponga en funcionamiento.

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Piénselo de esta manera: tanto la vacuna como la enfermedad pueden darle protección en el futuro contra esa enfermedad. La diferencia está en que en el caso de la enfermedad, tiene que enfermarse para conseguir esa protección. Con la vacuna, no.

Obtenga más información sobre cómo las vacunas trabajan con el sistema inmunitario del cuerpo y sobre los diferentes tipos de inmunidad.

Ingredientes de las vacunas

Todos los ingredientes de las vacunas cumplen funciones necesarias, ya sea para fabricarse, impulsar al cuerpo a producir inmunidad o garantizar que el producto final sea seguro y eficaz. Algunos de estos ingredientes son:

  • Adyuvantes (potenciadores): ayudan a reforzar la respuesta del cuerpo a la vacuna. También se encuentran en antiácidos, aspirinas amortiguadas, antitranspirantes, etc.
  • Estabilizantes: ayudan a mantener la eficacia de la vacuna después de su fabricación. También se encuentran en alimentos como Jell-O® (gelatina) y residen en el cuerpo naturalmente.
  • Formaldehído: se usa para prevenir la contaminación con bacterias durante el proceso de fabricación de la vacuna. Reside en el cuerpo naturalmente (más en el cuerpo que en las vacunas). También se encuentra en el medioambiente, en conservantes y en productos de uso doméstico.
  • Timerosal (o tiomersal): se usa también durante el proceso de fabricación, pero este ingrediente ya no se encuentra en ninguna de las vacunas, excepto en los viales de dosis múltiples de la vacuna contra la influenza (gripe). Los viales de dosis única de la vacuna contra la influenza están disponibles como alternativa. Ningún estudio científico confiable ha hallado una asociación entre el timerosal en las vacunas y el autismo.
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Algunos sitios web pueden afirmar que los ingredientes son dañinos, pero debe asegurarse de buscar su información de fuentes confiables.

Las vacunas son seguras

La seguridad de las vacunas es un tema que se repite con frecuencia en las historias que aparecen en los medios de comunicación y los blogs. La atención que reciben las vacunas quizás haga que nos preguntemos “¿cómo sé que son seguras?”

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Garantizar que las vacunas sean seguras es una prioridad para los CDC. Los CDC y la FDA toman muchas medidas para garantizar que las vacunas sean muy seguras tanto antes de que el público comience a usarlas como después.

Antes de que se llegue a administrar una vacuna a una persona, la FDA monitorea las pruebas exhaustivas de laboratorio que se le hacen y que pueden llevar varios años, para garantizar que la vacuna sea segura y eficaz. Después de eso, se comienza a probar en personas y pueden pasar varios años más antes de que se completen los estudios clínicos y se apruebe el uso de esa vacuna.

Una vez que se aprueba la vacuna, la FDA, los CDC, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y otras agencias federales monitorean con regularidad su uso e investigan cualquier preocupación potencial relacionada con la seguridad.

Está previsto que puedan provocar efectos secundarios leves

Como con cualquier medicamento, las vacunas pueden causar efectos secundarios, como fiebre baja, o dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección. Las reacciones leves desaparecen solas en unos pocos días.

Es extremadamente raro que se produzcan efectos secundarios graves y de larga duración.

Si tiene preguntas o preocupaciones sobre una vacuna, hable con el médico de su hijo. Obtenga información sobre la seguridad de cada vacuna recomendada.

Aplicarse vacunas combinadas o varias vacunas a la vez es seguro

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Aplicarse vacunas combinadas o varias vacunas a la vez es seguro y brinda protección contra varias enfermedades en una sola visita al consultorio.

La aplicación de varias inyecciones al mismo tiempo significa menos visitas al consultorio. Esto ahorra tiempo y dinero, y puede ser menos traumático para el niño.

La decisión de no vacunar a su hijo también implica riesgos y podría ponerlo a él, y a otras personas con las que entre en contacto, en peligro de contraer una enfermedad potencialmente mortal.

La mejor protección contra 14 enfermedades graves.

Por qué debería vacunar a su hijo

Las vacunas pueden prevenir enfermedades infecciosas que antes causaban muerte o daño a muchos bebés, niños y adultos. Sin las vacunas, su hijo está en riesgo de enfermarse gravemente y sufrir dolor, discapacidad e incluso la muerte por enfermedades como el sarampión y la tosferina.

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SARAMPIÓN: Los Estados Unidos han tenido más de 1000 casos de sarampión en el 2019. Esta es la mayor cantidad de casos notificados en los Estados Unidos desde 1992 y desde que el sarampión se declaró eliminado en el 2000.

Es siempre mejor prevenir una enfermedad que tratarla después de que ocurra.

  • La vacunación es una forma altamente eficaz, segura y fácil de ayudar a su familia a mantenerse sana.
  • La vacunación a tiempo a lo largo de la niñez es fundamental porque ayuda a proporcionar inmunidad antes de que los niños estén expuestos a enfermedades que podrían ser mortales.
  • Las vacunas son evaluadas a fin de garantizar que sean seguras y eficaces para administrarlas a los niños en las edades recomendadas.

Las declaraciones de información sobre las vacunas (VIS, por sus siglas en inglés) de los CDC explican tanto los beneficios como los riesgos de las vacunas, y cada una de ellas cuenta con este tipo de información.

Si no sigue el calendario de vacunación recomendado de los CDC

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No se conoce ningún beneficio para los niños por seguir un calendario en el que se espacien o posterguen las fechas de vacunación.

Si usted posterga, rechaza o salta dosis de vacunas

Ilustración de una madre colocando a su bebé en el asiento de seguridad del auto

Para los padres que tienen preguntas sobre el calendario de vacunación o se preguntan por qué es tan importante seguirlo, aquí hay seis razones por las que deberían vacunar a sus hijos a tiempo.

La vacuna puede tardar semanas en ayudar al bebé a formar los anticuerpos protectores que combaten las enfermedades, y algunas vacunas requieren varias dosis para brindar la mejor protección. Si espera hasta el momento en que considere que el niño podría exponerse a una enfermedad grave, como al empezar a ir a la guardería, al viajar al extranjero o durante el brote de una enfermedad, es posible que no haya tiempo suficiente para que la vacuna funcione.

Si espera para vacunarlo

Los niños pequeños pueden estar expuestos a enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, provenientes de distintas personas o lugares, como

  • padres
  • hermanos o hermanas
  • visitas en la casa
  • personas que regresan de un viaje al extranjero
  • áreas de juegos infantiles, o incluso
  • la tienda de comestibles o el supermercado

Si no vacuna a su hijo, sepa cuáles son sus responsabilidades

Su hijo puede contraer enfermedades de personas que no tengan ningún síntoma. No siempre se puede saber si alguien es contagioso.

Es su responsabilidad

  • Informar a la escuela, la guardería y otros cuidadores si su hijo está o no está vacunado.
  • Informar al personal del consultorio del médico, centro de urgencias, ambulancia o sala de emergencias que su hijo no está completamente vacunado. Ellos necesitan considerar la posibilidad de que su hijo tenga una enfermedad que puede prevenirse con vacunas para que puedan darle el tratamiento correcto lo más pronto posible.
  • Aislar a su hijo para que durante el brote de una enfermedad no se contagie ni se contagien los demás, especialmente los bebés que son demasiado pequeños para estar completamente vacunados.
  • Antes de viajar, vea la información de los países adonde irá en el sitio web de los CDC para viajeros. Las personas se exponen a enfermedades cuando viajan, o debido a otras personas que viajaron y volvieron a los Estados Unidos.
Esta página fue revisada: el 5 de agosto del 2019