La vacuna (inyectable) contra la poliomielitis

La poliomielitis

Los médicos recomiendan ponerles cuatro dosis de la vacuna contra la poliomielitis a los niños como la mejor forma de proteger contra esta enfermedad.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna contra la poliomielitis a mi hijo?

Su hijo necesitará una dosis en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué debería ponerle la vacuna contra la poliomielitis a mi hijo?

  • Protege a su hijo contra la poliomielitis, una enfermedad potencialmente grave.
  • Protege a su hijo para que no tenga parálisis de por vida a causa de la poliomielitis.

La vacuna contra la poliomielitis es segura.

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La vacuna contra la poliomielitis es muy segura, y eficaz para prevenir la enfermedad. Al igual que cualquier medicamento, las vacunas pueden causar efectos secundarios. Estos suelen ser leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar de la inyección
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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas
Crutches icon.

¿Qué es la poliomielitis?

La poliomielitis, o polio, es una enfermedad discapacitante causada por el virus poliomielítico que es potencialmente mortal. El virus puede infectar la médula espinal de las personas, lo cual causa parálisis (incapacidad de mover partes del cuerpo). La parálisis causada por la poliomielitis ocurre cuando el virus se reproduce dentro del sistema nervioso y lo ataca. La parálisis puede durar toda la vida, y también ser mortal.

Con más frecuencia, enferma a los niños menores de 5 años.

¿Cuáles son los síntomas de infección por poliomielitis?

La mayoría de las personas que contraen el virus de la poliomielitis no tiene ningún síntoma. Pero algunas (25 de cada 100) presentarán síntomas parecidos a los de la influenza. Estos síntomas por lo general duran entre 2 y 5 días.

En casos raros, la infección puede ser muy grave. Cerca de 1 de cada 200 personas presentará debilidad o parálisis en los brazos, las piernas o ambos. Esta parálisis o debilidad puede durar toda la vida.

¿Es grave?

El riesgo de tener parálisis de por vida es muy serio. Incluso los niños que parecen recuperarse por completo pueden presentar nuevos dolores musculares, debilidad o parálisis en la edad adulta, 15 o 40 años después.

Alrededor de 2 a 10 de cada 100 niños que tienen parálisis debido a la poliomielitis mueren porque el virus afecta los músculos que los ayudan a respirar.

¿Cómo se transmite la poliomielitis?

El virus de la poliomielitis es muy contagioso. Se transmite a través del contacto con lo siguiente:

  • las heces (caca) de una persona infectada
  • las gotitas del estornudo o tos de una persona infectada

Si usted tiene heces o gotitas respiratorias de una persona infectada en las manos y se toca la boca, se puede infectar. De la misma manera, si su hijo se lleva a la boca objetos que tienen heces o gotitas respiratorias, como un juguete, también se puede infectar.

Las personas infectadas pueden transmitir el virus inmediatamente antes y, por lo general, durante 1 a 2 semanas después de que presentan los síntomas.

  • El virus puede vivir en las heces de una persona infectada por muchas semanas. Esta persona puede contaminar los alimentos y el agua cuando los toca sin haberse lavado las manos.
  • Las personas que no tienen síntomas también pueden transmitir el virus a otras personas y hacer que se enfermen.

¿Todavía hay casos de poliomielitis en los Estados Unidos?

No, en los Estados Unidos no ha habido casos de poliomielitis en más de 30 años gracias a un programa de vacunación exitoso, pero la enfermedad todavía existe en otras partes del mundo. Solo bastaría que una persona con poliomielitis viaje de otro país para que la enfermedad vuelva a los Estados Unidos.

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Los niños que vayan a viajar a un país en donde el riesgo de contraer poliomielitis sea mayorexternal icon deberían estar vacunados con la serie completa de inyecciones antes de salir de viaje. Si no se les puede poner la serie de rutina completa antes de que salgan, se recomienda seguir un calendario acelerado de vacunación contra la poliomielitis.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente ponerles todas las vacunas a los niños siguiendo el calendario de vacunación recomendado.

Esta página fue revisada el: el 18 de diciembre del 2019