Cigarrillos electrónicos: Hable con los jóvenes sobre los riesgos

Niños de escuela adolescentes sonríe a la cámara en el pasillo de la escuela

Si hay alguien que puede hablar por experiencia propia acerca del considerable aumento en el uso de cigarrillos electrónicos por parte de niños, adolescentes y adultos jóvenes, es alguien que trabaja con ellos todos los días. Lauren W., una maestra de escuela secundaria superior en Pensilvania, a menudo escucha a sus estudiantes hablar sobre el uso de cigarrillos electrónicos. Pero cuando se trata de los peligros de la nicotina y la adicción en las personas jóvenes, Lauren no cree que realmente entiendan qué tan peligrosos son los cigarrillos electrónicos para su salud.

“Todo el tiempo les hablo acerca de los riesgos”, dice. “Y esas conversaciones revelan que realmente nunca han pensado en eso”, agrega.

Como alguien que puede influir en las personas jóvenes, Lauren está haciendo lo que puede para enseñarles sobre los daños que el uso de los cigarrillos electrónicos les puede causar. “Siempre les interesa cuando les muestro investigaciones y empiezo a enumerar los hallazgos”, afirma.

Este otoño, mientras los jóvenes se preparan para regresar a la escuela, usted tiene el poder para comenzar la conversación. Ya sea un padre o una madre, un maestro o un entrenador —o incluso un profesional de atención médica que ayuda para que los niños empiecen el nuevo año escolar con buena salud—, usted tiene un importante rol cuando se trata de hablar con ellos sobre los daños que causan los cigarrillos electrónicos.

Enorme aumento en las cifras
Pizarra con gráfico y cohete

Desde el 2014, los cigarrillos electrónicos han sido el producto de tabaco usado con más frecuencia entre los estudiantes de escuela secundaria media y superior de los Estados Unidos. Solo entre el 2017 y el 2018, la cantidad de jóvenes que usaron cigarrillos electrónicos aumentó en 1.5 millones. De hecho, la Dirección General de Servicios de Salud de los Estados Unidos ha llamado al uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes una “epidemia” y advirtió que amenaza las décadas de progreso para asegurarse de que menos personas jóvenes consuman tabaco.

Las investigaciones también muestran que la publicidad de cigarrillos electrónicos utiliza muchos de los mismos temas que han llevado al consumo de cigarrillos entre las personas jóvenes. En el 2016, casi 7 de cada 10 estudiantes de escuela secundaria media y superior de los Estados Unidos vieron anuncios publicitarios de cigarrillos electrónicos en tiendas, Internet, televisión, revistas o diarios.

La publicidad también puede hacer que el uso de cigarrillos electrónicos parezca inofensivo para las personas jóvenes. Lauren, la maestra de escuela secundaria superior, dice que la mayoría de sus estudiantes sabe que los cigarrillos regulares causan enfermedades e incluso la muerte. Sin embargo, Lauren dice que la mayoría de ellos no sabe que la nicotina en los cigarrillos electrónicos puede afectar el desarrollo del cerebro, ni que los cigarrillos electrónicos también pueden ser peligrosos para los jóvenes por otras razones.

La nicotina puede dañar el cerebro en desarrollo
La maestra se para al final de su clase de secundaria

La mayoría de los cigarrillos electrónicos contiene nicotina, la droga altamente adictiva que hay en el tabaco. La nicotina es especialmente dañina para las personas jóvenes. El cerebro de los seres humanos se sigue desarrollando hasta alrededor de los 25 años. El uso de productos con nicotina cuando se tiene menos de 25 años puede dañar la parte del cerebro responsable de la memoria, la atención y el aprendizaje.

Muchas personas jóvenes que usan cigarrillos electrónicos también fuman cigarrillos regulares. Hay evidencia de que los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos podrían tener más probabilidades de fumar cigarrillos regulares en el futuro. Además, aunque el líquido que el cigarrillo electrónico calienta para formar un aerosol (vapor) tiene menos ingredientes dañinos que el humo de los cigarrillos regulares, todavía contiene ingredientes dañinos —como metales pesados e incluso sustancias químicas que causan cáncer— que al inhalarse pueden entrar al fondo de los pulmones. La parte del cigarrillo electrónico que se calienta también podría explotar o causar quemaduras graves.

Esté pendiente de los cigarrillos electrónicos "ocultos"
Pizarra con dibujo de una computadora portátil con memoria USB

Si usted trabaja con personas jóvenes, es posible que haya visto un cigarrillo electrónico sin siquiera saberlo. El cigarrillo electrónico que se vende con más frecuencia en los Estados Unidos es el de una marca llamada JUUL, que parece una memoria USB. Los “cartuchos” de JUUL, que contienen un líquido que es calentado por el artefacto, tienen tanta nicotina como una cajetilla de 20 cigarrillos. También vienen en distintos sabores, lo cual puede hacerlos más atractivos para las personas jóvenes. Los cigarrillos electrónicos también pueden parecerse a otros artículos de uso cotidiano, como encendedores, tarjetas de crédito, controles remotos y bolígrafos.

“Uno de mis alumnos que ya se graduó y con quien sigo en contacto me dijo que una vez se le quedó su vaporizador en mi salón de clases”, cuenta Lauren W. “Como parecía una memoria USB, y esto pasó antes de que yo supiera lo que era vapear, se lo devolví sin ni siquiera pensarlo dos veces”, agregó.

Todos tenemos una función que cumplir

Esa es la razón por la que está en sus manos educarse sobre los cigarrillos electrónicos. Sepa qué decir cuando el tema surja. Mientras más temprano y más seguido hable con los jóvenes acerca de los cigarrillos electrónicos, más probable será que ellos escuchen.

Es importante que las escuelas, los centros comunitarios y otros lugares donde las personas jóvenes se reúnen, durante o después de clases, tengan políticas antitabaco. Si ya tienen una política antitabaco, asegúrese de que los estudiantes la conozcan y que se haga cumplir. En los eventos escolares o comunitarios también se debe dar un buen ejemplo al no aceptar el patrocinio de empresas tabacaleras o de cigarrillos electrónicos.

Las personas jóvenes también tienen más probabilidades de prestar atención si los adultos que forman parte de su vida, en quienes confían y a quienes respetan, están dispuestos a conversar. Los maestros y administradores pueden usar las clases de salud y las asambleas durante el año escolar que se aproxima para invitar a los estudiantes a que hagan preguntas acerca de los cigarrillos electrónicos. Hay muchos programas de prevención que los maestros pueden usar en sus salones para enseñarles a los estudiantes sobre los riesgos del uso de los cigarrillos electrónicos.

También es importante darles a los estudiantes que usan cigarrillos electrónicos y que desean dejarlos el apoyo y los recursos que necesitan para dejar de usarlos. Hay muchos recursos disponibles, incluso una aplicación para dispositivos móviles, para ayudar a los jóvenes a que dejen de usar los cigarrillos electrónicos.

Por último, si usted usa cualquier producto de tabaco, comprométase a dejarlo. Es más probable que los niños usen productos de tabaco si hay otras personas a su alrededor que los usan. Así que dé el ejemplo: no consuma tabaco. A medida que los estudiantes regresen a clases este año escolar, usted puede ayudar a asegurarse de que estén más informados y se sientan más seguros que nunca acerca de tomar decisiones saludables.

Esta página fue revisada el: 6 de septiembre de 2019