stream of pouring water

Cómo hacer que el agua sea segura en una emergencia

En una emergencia, se puede hacer que el agua contaminada con microbios sea segura para beber si se hierve, se le añaden desinfectantes o se filtra.

IMPORTANTE: El agua que esté contaminada con combustible o sustancias químicas tóxicas no podrá hacer segura al hervirla o desinfectarla. Use agua embotellada o una fuente diferente de agua si sabe o sospecha que el agua puede estar contaminada con combustible o sustancias químicas tóxicas.

En situaciones de emergencia, use agua embotellada si es posible; el agua embotellada es la opción más segura para beber y para todos los otros usos. Si no tiene agua embotellada disponible, los siguientes métodos pueden ayudar a hacer que el agua sea segura para beber.

*Nota: los métodos aparecen en orden comenzando por el más eficaz para hacer que el agua sea segura.

1. Hervir el agua

Si no tiene agua embotellada segura, debe hervir el agua para hacerla segura para beber. Hervir el agua es el método más eficaz para matar los organismos causantes de enfermedades, incluidos los virus, las bacterias y los parásitos.

Se puede mejorar el sabor del agua hervida pasándola de un recipiente a otro y luego dejándola reposar algunas horas; O si se le añade una pizca de sal por cada cuarto de galón o litro de agua hervida.

Si el agua está turbia:

  1. Fíltrela a través de un paño limpio, toalla de papel o filtro de café, O permita que se asiente.
  2. Separe el agua clara.
  3. Ponga el agua clara a hervir y déjela hervir durante un minuto (en altitudes de más de 6500 pies, hiérvala tres minutos).
  4. Deje que el agua hervida se enfríe.
  5. Guarde el agua ya hervida en recipientes limpios y desinfectados con tapa que cierre bien.

Si el agua es clara:

  1. Ponga el agua clara a hervir y déjela hervir durante un minuto (en altitudes de más de 6500 pies, hiérvala tres minutos).
  2. Deje que el agua hervida se enfríe.
  3. Guarde el agua ya hervida en recipientes limpios y desinfectados con tapa que cierre bien.

2. Desinfectar el agua

Si no tiene agua embotellada segura o si no puede hervir el agua, a veces se puede hacer que una pequeña cantidad de agua ya filtrada y asentada sea más segura para beber al agregarle un desinfectante químico, como cloro sin aroma de uso doméstico.

Los desinfectantes pueden matar a la mayoría de los virus y bacterias nocivos o causantes de enfermedades, pero no son tan eficaces para controlar los organismos más resistentes, como los parásitos Cryptosporidium y Giardia. Las tabletas de dióxido de cloro pueden ser eficaces contra el Cryptosporidium si se siguen correctamente las instrucciones del fabricante.

Si el agua está contaminada con una sustancia química, añadirle desinfectante no la hará potable.

Para desinfectar agua con cloro líquido sin aroma de uso doméstico:

Si el agua está turbia:

  1. Fíltrela a través de un paño limpio, toalla de papel o filtro de café, O permita que se asiente.
  2. Separe el agua clara.
  3. Siga las instrucciones de desinfección del agua para beber que aparecen en la etiqueta del envase del cloro.
  4. Si las instrucciones necesarias no están incluidas; fíjese en la parte de la etiqueta que dice “ingredientes activos”, busque el porcentaje de hipoclorito de sodio que contiene y use la información de la tabla a continuación como guía. Por lo general, el cloro líquido sin aroma de uso doméstico tiene una concentración de hipoclorito de sodio que varía entre el 6 % y el 9 %, aunque puede ser diferente en distintos países. Usando la tabla que sigue, agréguele al agua la cantidad apropiada de cloro con un gotero, una cucharita o un medidor métrico (en mililitros).
  5. Mezcle bien.
  6. Deje reposar el agua durante al menos 30 minutos antes de usarla para beber.
  7. Guarde el agua ya desinfectada en recipientes limpios y desinfectados con tapa que cierre bien.

Si el agua es clara:

  1. Siga las instrucciones de desinfección del agua para beber que aparecen en la etiqueta del envase del cloro.
  2. Si las instrucciones necesarias no están incluidas; fíjese en la parte de la etiqueta que dice “ingredientes activos”, busque el porcentaje de hipoclorito de sodio que contiene y use la información de la tabla a continuación como guía. Por lo general, el cloro líquido sin aroma de uso doméstico tiene una concentración de hipoclorito de sodio que varía entre el 6 % y el 9 %, aunque puede ser diferente en distintos países. Usando la tabla que sigue, agréguele al agua la cantidad apropiada de cloro con un gotero, una cucharita o un medidor métrico (en mililitros).
  3. Mezcle bien.
  4. Deje reposar el agua durante al menos 30 minutos antes de usarla para beber.
  5. Guarde el agua ya desinfectada en recipientes limpios y desinfectados con tapa que cierre bien.
Cómo hacer que el agua sea segura para usar al agregarle blanqueador con cloro (bleach) con una concentración de hipoclorito de sodio del 5 % al 9 % (la concentración más común en los EE. UU.). Si el agua está turbia, contiene sedimentos, tiene color o está muy fría, agregue el doble de la cantidad de blanqueador con cloro que se indica a continuación.
1 cuarto de galón/1 litro de agua 1 galón de agua 5 galones de agua
Si tiene un gotero:
Agregue 2 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un gotero:
Agregue 8 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un gotero:
Agregue 40 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue 0.1 mL de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue ½ mL de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue 2½ mL de blanqueador con cloro
Si tiene una cuchara medidora:
Cantidad demasiado pequeña para medir
Si tiene una cuchara medidora:
Agregue un poco menos de ⅛ de cucharadita
Si tiene una cuchara medidora:
Agregue ½ cucharadita de blanqueador con cloro
Cómo hacer que el agua sea segura para usar con un blanqueador con cloro (bleach) que tenga una concentración de 1 % de hipoclorito de sodio (esta concentración no es común en los EE. UU., pero se usa en otros países). Si el agua está turbia, contiene sedimentos, tiene color o está muy fría, agregue el doble de la cantidad de blanqueador con cloro que se indica a continuación.
1 cuarto de galón/1 litro de agua 1 galón de agua 5 galones de agua
Si tiene un gotero:
Agregue 10 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un gotero:
Agregue 40 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un gotero:
Agregue 200 gotas de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue ½ mL de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue 2½ mL de blanqueador con cloro
Si tiene un medidor de mililitros (mL):
Agregue 12½ mL de blanqueador con cloro
Si tiene una cuchara medidora:
Agregue ⅛ de cucharadita de cloro
Si tiene una cuchara medidora:
Agregue ½ cucharadita de blanqueador con cloro
Si tiene una cuchara medidora:
Agregue 2½ cucharaditas de cloro

Se pueden usar tabletas para desinfectar el agua. Estas son populares entre los campistas y excursionistas, así como en otros países. Vienen de distintos tamaños y para tratar cantidades específicas de agua. Para desinfectar el agua con tabletas:

  • Siga las instrucciones del fabricante que aparecen en la etiqueta o el envase.
    • Las tabletas de dióxido de cloro pueden ser eficaces contra el Cryptosporidium si se siguen correctamente las instrucciones del fabricante.
    • El yodo y las tabletas de yodo (hidroperyoduro de tetraglicina) o de cloro no son eficaces contra el CryptosporidiumEl agua que ha sido desinfectada con yodo NO se recomienda para las mujeres embarazadas, las personas con problemas de tiroides ni las personas con hipersensibilidad al yodo; tampoco se recomienda su uso continuo durante más de algunas semanas seguidas.

3. Filtrar el agua

Muchos filtros portátiles pueden eliminar del agua para beber los parásitos causantes de enfermedades, como el Cryptosporidium y la Giardia.
Si está buscando un filtro de agua portátil:

  • Intente elegir uno con poros de filtrado lo suficientemente pequeños para eliminar parásitos (por ejemplo, Giardia y Cryptosporidium). La mayoría de los filtros de agua portátiles no eliminan bacterias ni virus.
  • Lea y siga atentamente las instrucciones del fabricante del filtro de agua que planea usar.
  • Después de filtrar el agua, añádale un desinfectante —como yodo, cloro o dióxido de cloro— para matar cualquier virus o bacteria que haya quedado.

Para obtener más información acerca de los filtros de agua que pueden eliminar los parásitos, consulte la Guía de los CDC sobre los filtros de agua.

Otros métodos

Para obtener más información sobre otros métodos de tratamiento del agua, consulte la página web de los CDC, Salud del viajero: Desinfección del agua, y la guía Alimentos y agua en una emergencia, de FEMA y la Cruz Roja Americana pdf icon[PDF – 16 pages]external icon.

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