Desinfección de pozos de agua perforados o excavados, después de una emergencia

Trabajar en un pozo de agua después de un desastre natural puede ser peligroso. Los desastres, como los terremotos, incendios e inundaciones pueden dañar los sistemas eléctricos y de tuberías. A menos que usted esté altamente capacitado, es mejor que las reparaciones eléctricas las haga un electricista o un contratista para pozos de aguaExternal cualificado.

Después de un desastre, lo más seguro es beber agua embotellada hasta que usted tenga certeza de que su agua está libre de contaminantes y es segura para beber.

Taponar o tapar su pozo de agua antes de un desastre puede reducir en gran medida los posibles daños y la contaminación. Para obtener más información, visite el sitio de Agricultura de Canadá Pozos de agua: qué hacer antes de una inundación Cdc-pdf[PDF – 2 páginas]External.

Si han ocurrido inundaciones a gran escala o usted sospecha que el pozo puede estar contaminado, NO BEBA el agua. Use un suministro de agua seguro, como agua embotellada o agua tratada. Comuníquese con su departamento de salud local, estatal o tribal para obtener consejos específicos sobre los pozos de agua y cómo hacer un análisis.

IMPORTANTE: La emisión y los derrames de combustible y otras sustancias químicas son comunes durante las inundaciones. Si el agua huele a combustible o tiene un olor químico, o si usted vive en un área donde la posibilidad de que se liberen combustibles, pesticidas u otras sustancias químicas peligrosas sea alta, comuníquese con el departamento de salud local para pedir consejos específicos. El agua contaminada con combustible o sustancias químicas tóxicas no pasará a ser segura al hervirla o desinfectarla. Hasta que usted sepa que el agua es segura, use agua embotellada o de cualquier otro suministro seguro.

Los pozos de agua potable se desinfectan mejor cuando lo hace un contratista de pozos o de bombas de agua. Si usted sospecha que su pozo de agua podría estar contaminado, comuníquese con el departamento de salud o agencia de extensión agrícola de su localidad o estado para pedir consejos específicos sobre cómo desinfectarlo. Use esta guía después de verificar con las autoridades locales si se deben tener precauciones con los pozos privados de agua en su área debido a las inundaciones.

Retire todo lo que sea peligroso del pozo de agua antes de empezar a limpiarlo y desinfectarlo. Siga estas precauciones:

  • Desconecte la electricidad en el área del pozo antes de despejar los escombros del lugar. No intente reparar el sistema de agua a menos que tenga experiencia con este tipo de trabajo: puede ocurrir una descarga eléctrica. Inspeccione todas las conexiones eléctricas para detectar fallas en el aislamiento o la presencia de humedad. Las conexiones deben estar secas e intactas para evitar una descarga eléctrica.
  • Inspeccione con cuidado el área alrededor del pozo de agua para detectar peligros, como cables del tendido eléctrico sobre el suelo o en el agua; objetos de metal filosos, vidrio o escombros de madera; huecos al descubierto; y superficies resbalosas.
  • No entre en el pozo. En el interior del pozo se pueden acumular gases y vapores, lo cual crea situaciones de peligro. Despeje los escombros de los pozos de agua excavados utilizando baldes, garfios, redes y cucharones de mango largo.
  • Antes de volver a conectar la electricidad para el pozo de agua, el sistema de cableado del equipo debería ser revisado por un electricista, un contratista de pozos de agua o uno de bombas de agua cualificados.
  • Use gafas protectoras o un protector facial cuando trabaje con soluciones de cloro. Las soluciones de cloro pueden causar lesiones en los ojos, irritar la piel o dañar la ropa.
  • Trabaje en áreas bien ventiladas y evite inhalar los vapores cuando mezcle y manipule soluciones de cloro.
  • Adviértales a los usuarios que no beban o se bañen con el agua del pozo hasta que haya sido desinfectado.

Los pozos de agua perforados o excavados pueden ser difíciles de desinfectar porque la poca profundidad y la protección inadecuada contra las aguas de las inundaciones pueden permitir que los contaminantes reingresen en el pozo.
Siga estos pasos para desinfectar los pozos de agua perforados o excavados:

  1. Si el pozo tiene una bomba eléctrica, corte la electricidad y despeje todos los escombros que estén alrededor de la parte de arriba del pozo de agua.
  2. Repare el sistema eléctrico y la bomba si es necesario. Comuníquese con un electricista, un contratista de pozos de agua o uno de bombas de agua cualificado si no tiene experiencia con este tipo de trabajo.
  3. Encienda la bomba y haga correr el agua hasta que se vea limpia. Use el grifo externo más cercano al pozo para drenar agua que pueda estar contaminada (proveniente de allí) y mantener el agua que no sea segura fuera de las tuberías interiores de la vivienda. Si no hay una bomba de agua, saque el agua del pozo con un balde hasta que el agua se vea limpia.
  4. Si el pozo de agua está conectado a tuberías en el interior de la vivienda, cierre las válvulas de control de toda unidad de suavizadores de agua.
  5. Use la tabla 1 que aparece a continuación para determinar la cantidad de cloro líquido de uso doméstico necesario para desinfectar el pozo de agua. Use cloro sin aroma solamente. Para ver una tabla con unidades del sistema métrico, vea la tabla 1.1 que aparece abajo: “Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua perforado o excavado (sistema métrico)”.
  6. En un balde de 5 galones, mezcle el cloro indicado en la tabla 1 con 3 a 5 galones de agua (12 a 19 litros).
  7. Agregue la mezcla de agua con cloro al pozo de agua. Evite todas las conexiones eléctricas. Conecte una manguera limpia a un grifo externo y úsela para hacer circular el agua de vuelta al pozo para que se mezcle por completo. Si no hay una bomba de agua, eche el agua de vuelta al pozo con un balde para que se mezcle.
  8. Enjuague el interior del revestimiento del pozo de agua con una manguera de jardín o un balde por 5 a 10 minutos.
  9. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que note un fuerte olor a cloro (blanqueador) en cada grifo. Cierre todos los grifos y permita que la solución permanezca en el pozo de agua y en las tuberías durante al menos 12 horas.
  10. Después de al menos 12 horas, conecte una manguera a un grifo exterior y drene el agua clorada hacia un área sin plantas u otro tipo de vegetación, como el camino de acceso a la casa. Continúe drenando el agua hasta que el olor a cloro desaparezca. Evite drenarla hacia fuentes de aguas abiertas (arroyos, lagunas, etc.).
  11. Abra todos los grifos que estén adentro de la casa y haga correr el agua hasta que el olor a cloro desaparezca.
  12. Hasta que el agua del pozo haya sido analizada, hiérvala (y que siga hirviendo por 1 minuto) antes de usarla o utilice una fuente de agua alternativa. Espere al menos 7 a 10 días después de la desinfección para luego pedir que se analice el agua del pozo. El análisis del agua no se puede hacer hasta que se haya eliminado del sistema todo rastro del cloro.
Tabla 1. Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua perforado o excavado
Profundidad del agua Diámetro del pozo de agua
0.5 pies 1 pies 2 pies 3 pies 4 pies 5 pies
10 pies ½ taza 1¾ tazas 7 tazas 1 galones 1¾ galones 2¾ galones
20 pies 1 taza 3½ tazas 14 tazas 2 galones 3½ galones 5½ galones
30 pies 1½ tazas 5¼ tazas 1¼ galones 3 galones 5¼ galones 8¼ galones
40 pies 2 tazas 7 tazas 1¾ galones 4 galones 7 galones 11 galones
50 pies 2½ tazas 8-¾ tazas 2¼ galones 5 galones 8¾ galones 13¾ galones
Notas:
  • Use únicamente cloro líquido de uso doméstico sin aroma.
  • Las concentraciones del cloro son generalmente de 5-6 % a 8.25 %.
  • Las cantidades dadas en esta tabla son aproximadas y están redondeadas hacia la medida práctica más cercana. Las cantidades dadas están calculadas para alcanzar una concentración de cloro >100 mg/L.
Clave:
  • 1 taza = 8 onzas líquidas
  • 1 galón = 16 tazas
Tabla 1.1. Cantidad aproximada de cloro para la desinfección de un pozo de agua perforado o excavado (sistema métrico)
Profundidad del agua Diámetro del pozo de agua
0.15 metros 0.3 metros 0.6 metros 0.9 metros 1.2 metros 1.5 metros
3 metros 118 mL 414 mL 1.66 L 3.78 L 6.62 L 10.41 L
6 metros 236 mL 828 mL 3.32 L 7.56 L 13.24 L 20.82 L
9 metros 354 mL 1.24 L 4.98 L 11.34 L 19.86 L 31.23 L
12 metros 472 mL 2.49 L 6.64 L 15.12 L 26.48 L 41.64 L
15 metros 590 mL 3.72 L 8.30 L 18.9 L 33.10 L 52.05 L
Notas:
  • Use únicamente cloro líquido de uso doméstico sin aroma.
  • Las concentraciones del cloro son generalmente de 5-6% a 8.25 %.
  • Las cantidades dadas en esta tabla son aproximadas y están redondeadas hacia la medida práctica más cercana. Las cantidades dadas están calculadas para alcanzar una concentración de cloro de >100 mg/L.
Clave:
  • mL: mililitro
  • L:  litro
  • 1 litro = 1000 mililitros

Espere al menos 7 a 10 días para analizar el agua después de la desinfección para asegurarse de que el cloro haya salido por completo del sistema. Hasta que el agua del pozo haya sido analizada, hiérvala (y que siga hirviendo por 1 minuto) antes de usarla o utilice una fuente de agua alternativa.

  • Comuníquese con el departamento de salud local para obtener información sobre cómo tomar muestras de agua y analizarlas, o comuníquese con el funcionario estatal encargado de la certificación de laboratorios para encontrar un laboratorio certificado cerca de usted. También puede obtener información sobre cómo tomar muestras de agua en la línea directa de información sobre agua potable seguraExternal (800-426-4791) de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.
  • Obtenga una muestra de agua para determinar la presencia de coliformes totales y de bacterias coli o coliformes fecales a fin de confirmar si el agua es apta para beber.
  • Si los resultados muestran que no hay coliformes totales o coliformes fecales presentes, el agua puede considerarse segura para beber.
  • Haga el seguimiento con análisis de agua adicionales; uno en las siguientes 2 a 4 semanas y otro en 3 a 4 meses.
  • Verifique si su agua es segura en el largo plazo; continúe chequeando la calidad bacteriológica al menos dos veces al año o con más frecuencia si sospecha algún cambio en la calidad del agua.

Si los resultados muestran la presencia de alguna bacteria coliforme, repita el proceso de desinfección del pozo de agua y repita el análisis. Si las pruebas continúan detectando la presencia de bacterias, comuníquese con el departamento de salud de su localidad para pedir ayuda.

Los pozos perforados y excavados pueden ser difíciles de desinfectar debido a la manera en que están construidos. Muchos son poco profundos y no tienen revestimiento o sellado, lo que puede permitir que entren contaminantes a su interior desde la superficie de la tierra o las capas superiores del suelo. Si continúan los problemas de contaminación, considere mejorar el pozo existente o perforar uno nuevo.

El proceso de desinfección puede dañar los suavizadores de agua debido a la gran cantidad de cloro usado. Siga las instrucciones del fabricante respecto a los métodos adecuados para desinfectar su equipo suavizador. Tendrá que pasar por alto ese equipo hasta que se haya completado el proceso de desinfección.

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