Muéstreme los fundamentos científicos: Cómo lavarse las manos

Los microrganismos son pequeños organismos vivos que pueden provocar enfermedades o no.

Los microbios o gérmenes patógenos son los que pueden causar enfermedades.

 magnifying glass¿Por qué? Debido a que se podría volver a contaminar las manos si se las enjuaga en una cubeta con agua estancada contaminada por el uso previo, se debe usar agua corriente limpia 1. Sin embargo, cuando sea necesario, lavarse las manos con agua no potable puede aún mejorar la salud 2, 3. La temperatura del agua no parece afectar la eliminación de microbios; sin embargo, el agua más caliente puede provocar mayor irritación en la piel y es más costosa para el medio ambiente 4-6.

Cerrar el grifo después de mojarse las manos ahorra agua, y hay pocos datos que comprueben si se transfieren cantidades significativas de microbios entre las manos y el grifo.

Usar un jabón para lavarse las manos es más eficaz que usar agua sola, ya que los agentes tensioactivos del jabón levantan la suciedad y los microbios de la piel; las personas tienden a fregarse las manos más cuidadosamente cuando usan jabón, lo que elimina aún más los microbios 2,3,7,8.

Hasta la fecha, los estudios han demostrado que no hay un beneficio sanitario adicional para los consumidores (esto no incluye a los profesionales en entornos médicos) que usan jabones que contienen ingredientes antibacterianos en comparación con los que usan jabón común 2,9, 10. Como consecuencia, la FDA publicó una  norma propuestaExternal en diciembre del 2013 que requería que los fabricantes presentaran datos que respaldaran la eficacia y la seguridad de los jabones antibacterianos en barra y líquidos. Consulte el  comunicado de prensaExternal relacionado y las actualizaciones para los consumidores sobre el  jabón antibacterianoExternal y el ingrediente común triclosánExternal . Esta norma propuesta no afecta los desinfectantes de manos, las toallitas para manos ni los productos antibacterianos usados en entornos médicos.
Referencias
  1. Palit A, Batabyal P, Kanungo S, Sur D. In-house contamination of potable water in urban slum of Kolkata, India: a possible transmission route of diarrhea.External Water Sci Technol. 2012;66(2):299-303.
  2. Luby SP, Agboatwalla M, Feikin DR, Painter J, Billhimer W, Altaf A, Hoekstra RM. Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial.External Lancet. 2005;366:225-33.
  3. Luby SP, Halder AK, Huda T, Unicomb L, Johnston RB. The effect of handwashing at recommended times with water alone and with soap on child diarrhea in rural Bangladesh: an observational study.External PLoS Med. 2011 Jun;8(6):e1001052.
  4. Carrico AR, Spoden M, Wallston KA, Vandenbergh MP. The environmental cost of misinformation: why the recommendation to use elevated temperatures for handwashing is problematicExternal. Int J Consum Stud. 2013 Jul 1;37(4):433-441.
  5. Laestadius JG, Dimberg L. Hot water for handwashing–where is the proof?External J Occup Environ Med. 2005 Apr;47(4):434-5.
  6. Michaels B, Gangar V, Schultz A, Arenas M, Curiale M, Ayers T, Paulson D. Water temperature as a factor in handwashing efficacy.External Food Service Technology. 2002;2:139-49.
  7. Burton M, Cobb E, Donachie P, Judah G, Curtis V, Schmidt WP. The effect of handwashing with water or soap on bacterial contamination of hands.External Int J Environ Res Public Health. 2011 Jan;8(1):97-104.
  8. Todd ECD, Michaels BS, Holah J, Smith D, Grieg JD, Bartleson CA. Outbreaks where food workers have been implicated in the spread of foodborne disease. Part 10. Alcohol-based antiseptics for hand disinfection and a comparison of their effectiveness with soaps.External J Food Prot. 2010 Nov;73(11):2128-40.
  9. Luby SP, Agboatwalla M, Painter J, Altaf A, Billhimer WL, Hoekstra RM. Effect of intensive handwashing promotion on childhood diarrhea in high-risk communities in Pakistan: a randomized controlled trial.External JAMA. 2004 Jun 2;291(21):2547-54.
  10. Larson EL, Lin SX, Gomez-Pichardo C, Della-Latta P. Effect of antibacterial home cleaning and handwashing products on infectious disease symptoms: a randomized, double-blind trial.External Ann Intern Med. 2004 Mar 2;140(5):321-9.

 magnifying glass¿Por qué? Enjabonarse y fregarse las manos genera una fricción, que ayuda a levantar la suciedad, la grasa y los microbios de la piel. Hay microbios en todas las superficies de la mano, a menudo en concentraciones particularmente altas debajo de las uñas, de modo que debe fregarse toda la mano 1-5.

References
  1. Gordin FM, Schultz ME, Huber R, Zubairi S, Stock F, Kariyil J. A cluster of hemodialysis-related bacteremia linked to artificial fingernails.External Infect Control Hosp Epidemiol. 2007 Jun;28(6):743-4.
  2. Hoque BA. Handwashing practices and challenges in Bangladesh.External Int J Environ Health Res. 2003 Jun;13 Suppl 1:S81-7.
  3. Lin CM, Wu FM, Kim HK, Doyle MP, Michael BS, Williams LK. A comparison of hand washing techniques to remove Escherichia coli and caliciviruses under natural or artificial fingernails.External J Food Prot. 2003 Dec;66(12):2296-301.
  4. McGinley KJ, Larson EL, Leyden JJ. Composition and density of microflora in the subungual space of the hand.External J Clin Microbiol. 1988 May;26(5): 950–953.
  5. Todd EC, Michaels BS, Smith D, Greig JD, Bartleson CA. Outbreaks where food workers have been implicated in the spread of foodborne disease. Part 9. Washing and drying of hands to reduce microbial contamination.External J Food Prot. 2010 Oct;73(10):1937-55.

 magnifying glass¿Por qué? Es difícil determinar la cantidad óptima de tiempo para lavarse las manos, ya que se han realizado pocos estudios sobre el impacto en la salud de modificar el tiempo del lavado de manos. De los que existen, casi todos han medido reducciones en la cantidad general de microbios, solo una pequeña proporción de ellos pueden causar enfermedades, y no han medido los efectos en la salud. Reducir únicamente las cantidades de microbios en las manos no está necesariamente vinculado con una mejor salud 1. También es probable que la cantidad de tiempo óptima para lavarse las manos dependa de muchos factores, incluidos el tipo y la cantidad de suciedad en las manos, y el entorno de la persona que se lava las manos. Por ejemplo, es probable que los cirujanos entren en contacto con microbios que provocan enfermedades y corran el riesgo de propagar infecciones graves a pacientes vulnerables, de modo que es posible que necesiten lavarse las manos durante más tiempo que una mujer antes de preparar su propio almuerzo en casa. Sin embargo, la evidencia sugiere que lavarse las manos durante alrededor de 15 a 30 segundos elimina más microbios de las manos que lavárselas durante periodos más cortos 2-4.

De manera acorde, muchos países y organizaciones mundiales han adoptado la recomendación de que el lavado de manos dure unos 20 segundos (algunos recomiendan entre 20 y 30 segundos adicionales para el secado):

Referencias
  1. Luby SP, Agboatwalla M, Billhimer W, Hoekstra RM. Field trial of a low cost method to evaluate hand cleanliness.External Trop Med Int Health. 2007 Jun;12(6):765-71
  2. Fuls JL, Rodgers ND, Fischler GE, Howard JM, Patel M, Weidner PL, Duran MH. Alternative hand contamination technique to compare the activities of antimicrobial and nonantimicrobial soaps under different test conditions.External Appl Environ Microbiol. 2008 Jun;74(12):3739-44.
  3. Jensen D, Schaffner D, Danyluk M, Harris L. Efficacy of handwashing duration and drying methods.External Int Assn Food Prot. 2012 July.
  4. Todd EC, Michaels BS, Smith D, Greig JD, Bartleson CA. Outbreaks where food workers have been implicated in the spread of foodborne disease. Part 9. Washing and drying of hands to reduce microbial contamination.External J Food Prot. 2010 Oct;73(10):1937-55.

 magnifying glass¿Por qué? El jabón y la fricción ayudan a levantar la suciedad, la grasa y los microbios — incluidos los que causan enfermedades— de la piel, de modo que luego puedan eliminarse de las manos con el enjuague. Quitar el jabón con el enjuague también reduce la irritación de la piel 1. Debido a que se podría volver a contaminar las manos si se las enjuaga en una cubeta con agua estancada contaminada por el uso previo, se debe usar agua corriente limpia 2,3. Si bien algunas recomendaciones incluyen usar una toalla de papel para cerrar el grifo después de enjuagarse las manos, esta práctica lleva al aumento del uso de agua y de toallas de papel, y no hay estudios que muestren que esto mejore la salud.

Referencias
  1. Todd EC, Michaels BS, Smith D, Greig JD, Bartleson CA. Outbreaks where food workers have been implicated in the spread of foodborne disease. Part 9. Washing and drying of hands to reduce microbial contamination.External J Food Prot. 2010 Oct;73(10):1937-55.
  2. Palit A, Batabyal P, Kanungo S, Sur D. In-house contamination of potable water in urban slum of Kolkata, India: a possible transmission route of diarrhea.External Water Sci Technol. 2012; 66(2):299-303.
  3. Hoque BA. Handwashing practices and challenges in Bangladesh.External Int J Environ Health Res. 2003 Jun;13 Suppl 1:S81-7.

 magnifying glass¿Por qué? Los microbios pueden transferirse más fácilmente con las manos mojadas; por lo tanto, deben secarse después del lavado 1, 2. Sin embargo, la mejor forma de secarse las manos sigue siendo poco clara, ya que existen pocos estudios sobre el secado de las manos, y los resultados de estos estudios discrepan. Además, la mayoría de estos estudios comparan concentraciones generales de microbios en las manos (no solo microrganismos que causan enfermedades) mediante diferentes métodos para el secado de estas. No se ha demostrado si eliminar los  microbios de las manos está vinculado con una mejor salud 3. Sin embargo, los estudios indican que es mejor usar una toalla limpia o dejar que se sequen al aire 4-6.

References
  1. Patrick DR, Findon G, Miller TE. Residual moisture determines the level of touch-contact-associated bacterial transfer following hand washing.External Epidemiol Infect. 1997 Dec;119(3):319-25.
  2. Todd EC, Michaels BS, Smith D, Greig JD, Bartleson CA. Outbreaks where food workers have been implicated in the spread of foodborne disease. Part 9. Washing and drying of hands to reduce microbial contamination.External J Food Prot. 2010 Oct;73(10):1937-55.
  3. Luby SP, Agboatwalla M, Billhimer W, Hoekstra RM. Field trial of a low cost method to evaluate hand cleanliness.External Trop Med Int Health. 2007 Jun;12(6):765-71
  4. Gustafson DR, Vetter EA, Larson DR, Ilstrup DM, Maker MD, Thompson RL, Cockerill FR 3rd. Effects of 4 hand-drying methods for removing bacteria from washed hands: a randomized trial.External Mayo Clin Proc. 2000 Jul;75(7):705-8.
  5. Huang C, Ma W, Stack S. The hygienic efficacy of different hand-drying methods: a review of the evidence.External Mayo Clin Proc. 2012 Aug;87(8):791-8.
  6. Jensen D, Schaffner D, Danyluk M, Harris L. Efficacy of handwashing duration and drying methods.External Int Assn Food Prot Annual Meeting. 2012 July 22-25.
Esta página fue revisada el: 22 de julio de 2015