Muéstreme los fundamentos científicos: Cómo lavarse las manos

Mantener las manos limpias es una de las medidas más importantes que podemos tomar para evitar enfermarnos y transmitir los microbios a otras personas. Muchas enfermedades y afecciones se propagan por no lavarse las manos con agua corriente limpia y jabón. Los CDC recomiendan lavarse las manos de una manera específica para evitar enfermarse y propagar microbios a otras personas. La guía para lavarse las manos y usar un desinfectante de manos en forma eficaz se elaboró según datos de una serie de estudios.

Los microbios son pequeños organismos vivos que pueden provocar o no enfermedades.

Los microbios o gérmenes patógenos son los que pueden causar enfermedades.

Mójese las manos con agua corriente limpia (tibia o fría) y enjabóneselas después de cerrar el grifo.

¿Por qué? Debido a que se podría volver a contaminar las manos si se las enjuaga en una cubeta con agua estancada contaminada por el uso previo, se debe usar agua corriente limpia.1 Sin embargo, cuando sea necesario, lavarse las manos con agua no potable puede aún mejorar la salud.3 La temperatura del agua no parece afectar la eliminación de microbios; sin embargo, el agua más caliente puede provocar mayor irritación en la piel y es más costosa para el medio ambiente.4-6

Cerrar el grifo después de mojarse las manos ahorra agua, y hay pocos datos que comprueben si se transfieren cantidades significativas de microbios entre las manos y el grifo.

Usar un jabón para lavarse las manos es más eficaz que usar agua sola, ya que los agentes tensioactivos del jabón levantan la suciedad y los microbios de la piel; las personas tienden a fregarse las manos más cuidadosamente cuando usan jabón, lo que elimina aún más los microbios.2,3,7,8

Hasta la fecha, los estudios han mostrado que no hay un beneficio sanitario adicional para los consumidores (esto no incluye a los profesionales en entornos médicos) que usan jabones que contienen ingredientes antibacterianos en comparación con los que usan jabón común.9, 10  Como consecuencia, la FDA publicó una norma definitiva en septiembre del 2016 según la cual 19 ingredientes comunes en jabones “antibacterianos”, incluido el triclosán, no eran más eficaces que el agua y jabón no antibacteriano y, por lo tanto, estos productos ya no podían anunciarse de esa manera al público general. Esta norma no afecta a los desinfectantes de manos, las toallitas para manos ni los productos antibacterianos usados en entornos de atención médica.

Frótese las manos con el jabón hasta hacer espuma. Asegúrese de enjabonarse con la espuma las manos enteras: el dorso, entre los dedos y debajo de las uñas.

¿Por qué? Enjabonarse y fregarse las manos genera una fricción, que ayuda a levantar la suciedad, la grasa y los microbios de la piel. Hay microbios en todas las superficies de la mano, a menudo en concentraciones particularmente altas debajo de las uñas, de modo que debe fregarse toda la mano.11-15

Restriéguese las manos durante al menos 20 segundos. ¿Necesita un reloj? Tararee dos veces la canción de "Feliz cumpleaños" de principio a fin.

¿Por qué? Es difícil determinar la cantidad óptima de tiempo para lavarse las manos, ya que se han realizado pocos estudios sobre el impacto en la salud de modificar el tiempo del lavado de manos. De los que existen, casi todos han medido reducciones en la cantidad general de microbios, solo una pequeña proporción de ellos pueden causar enfermedades, y no han medido los efectos en la salud. Solo reducir las cantidades de microbios en las manos no está vinculado necesariamente con un mejor estado de salud. 16 También es probable que la cantidad de tiempo óptima para lavarse las manos dependa de muchos factores, incluidos el tipo y la cantidad de suciedad en las manos, y el entorno de la persona que se lava las manos. Por ejemplo, es probable que los cirujanos entren en contacto con microbios que provocan enfermedades y corran el riesgo de propagar infecciones graves a pacientes vulnerables, de modo que es posible que necesiten lavarse las manos durante más tiempo que una mujer antes de preparar su propio almuerzo en casa. Sin embargo, la evidencia indica que lavarse las manos durante alrededor de 15 a 30 segundos elimina más microbios de las manos que lavárselas durante periodos más cortos.15, 17, 18

Por lo tanto, muchos países y muchas organizaciones mundiales han adoptado la recomendación de que el lavado de manos dure unos 20 segundos (algunos recomiendan entre 20 y 30 segundos adicionales para el secado):

Enjuáguese bien las manos con agua corriente limpia.

¿Por qué? El jabón y la fricción ayudan a levantar la suciedad, la grasa y los microbios —incluidos los que causan enfermedades— de la piel, de modo que luego puedan eliminarse de las manos con el enjuague. Quitar el jabón con el enjuague también reduce la irritación de la piel.15 Debido a que se podría volver a contaminar las manos si se las enjuaga en una cubeta con agua estancada contaminada por el uso previo, se debe usar agua corriente limpia.1, 12 Si bien algunas recomendaciones incluyen usar una toalla de papel para cerrar el grifo después de enjuagarse las manos, esta práctica lleva al aumento del uso de agua y de toallas de papel, y no hay estudios que muestren que esto mejore la salud.

Séqueselas con una toalla limpia o al aire libre.

¿Por qué? Los microbios pueden transferirse más fácilmente con las manos mojadas; por lo tanto, las manos deben secarse después del lavado. 15, 19 Sin embargo, la mejor forma de secarse las manos sigue siendo poco clara, ya que existen pocos estudios sobre el secado de las manos, y los resultados de estos estudios no coinciden. Además, la mayoría de estos estudios comparan concentraciones generales de microbios en las manos (no solo los microbios que causan enfermedades) mediante diferentes métodos para el secado. No se ha mostrado si eliminar los microbios de las manos está vinculado con un mejor estado de salud.16 Sin embargo, los estudios indican que lo mejor es usar una toalla limpia o dejar que se sequen al aire.18, 20, 21.

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Esta página fue revisada el: 19 de julio de 2019