Muéstreme los fundamentos científicos: ¿Por qué lavarse las manos?

Mantener las manos limpias es una de las medidas más importantes que podemos tomar para evitar enfermarnos y transmitir los microbios a otras personas. Muchas enfermedades y afecciones se propagan por no lavarse las manos con agua corriente limpia y jabón.

Las heces (caca) de las personas o los animales son una fuente importante de microbios, como Salmonella , E. coli O157, y norovirus, que provocan diarrea, y pueden propagar algunas infecciones respiratorias, como el adenovirus  y la enfermedad de pies y manos. Estos tipos de microbios pueden llegar a las manos después de que las personas usan el baño o cambian un pañal, pero también de formas menos obvias, como después de manipular carnes crudas que contengan cantidades invisibles de caca de animales. Un solo gramo de heces humanas —que es alrededor del peso de un sujetapapel— puede contener un billón de microbios 1. Los microbios también pueden llegar a las manos, si las personas tocan cualquier objeto que contenga microbios debido a que alguien haya tosido o estornudado sobre él o  haya entrado en contacto con algún otro objeto contaminado. Si estos microbios llegan a las manos y no se eliminan pueden pasarse entre las personas y hacer que estas se enfermen.

Referencias
  1. Franks AH, Harmsen HJM, Raangs GC, Jansen GJ, Schut F, Welling GW. Variations of bacterial populations in human feces measured by fluorescent in situ hybridization with group-specific 16S rRNA-targeted oligonucleotide probes.External Appl Environ Microbiol. 1998;64(9):3336-3345.

Lavarse las manos con jabón elimina los microbios de las manos. Esto ayuda a prevenir infecciones por los siguientes motivos:

  • Con frecuencia, las personas se tocan los ojos, la nariz y la boca sin darse cuenta. Los microbios pueden entrar al cuerpo mediante los ojos, la nariz y la boca y pueden enfermarnos.
  • Los microbios en las manos sin lavar pueden llegar a los alimentos y las bebidas cuando las personas los preparan o los consumen. Los microbios pueden multiplicarse en algunos tipos de alimentos o bebidas, bajo determinadas condiciones, y hacer que las personas se enfermen.
  • Los microbios de las manos sin lavar pueden transferirse a otros objetos, como pasamanos, tableros de control o juguetes y, luego, transferirse a las manos de otra persona.
  • Por lo tanto, eliminar los microbios mediante el lavado de manos ayuda a prevenir la diarrea y las infecciones respiratorias e, incluso, puede ayudar a prevenir infecciones en la piel y los ojos.

Enseñarles a las personas a lavarse las manos las ayuda a ellas y a sus comunidades a mantenerse sanas. La educación sobre el lavado de manos en la comunidad:

  • reduce la cantidad de personas que se enferman y presentan diarrea en un 31% 1, 2;
  • reduce la enfermedad diarreica en las personas con sistemas inmunitarios debilitados en un 58% 3;
  • reduce las enfermedades respiratorias, como los resfríos, en la población en general en un 16-21%  2, 4
Referencias
  1. Ejemot RI, Ehiri JE, Meremikwu MM, Critchley JA. Hand washing for preventing diarrhoea.External Cochrane Database Syst Rev. 2008;1:CD004265.
  2. Aiello AE, Coulborn RM, Perez V, Larson EL. Effect of hand hygiene on infectious disease risk in the community setting: a meta-analysis.External Am J Public Health. 2008;98(8):1372-81.
  3. Huang DB, Zhou J. Effect of intensive handwashing in the prevention of diarrhoeal illness among patients with AIDS: a randomized controlled study.External J Med Microbiol. 2007;56(5):659-63.
  4. Rabie T and Curtis V. Handwashing and risk of respiratory infections: a quantitative systematic review.ExternalTrop Med Int Health. 2006 Mar;11(3):258-67.

Alrededor de 1.8 millones de niños menores de 5 años mueren cada año a causa de enfermedades diarreicas y neumonía, los dos asesinos principales de niños jóvenes en todo el mundo 1.

  • Lavarse las manos con jabón podría proteger a alrededor de 1 de cada 3 niños jóvenes que se enferman con diarrea 2, 3 y a casi 1 de cada 5 niños jóvenes con infecciones respiratorias, como neumonía 3, 4.
  • Si bien las personas en todo el mundo se limpian las manos con agua, muy pocas usan jabón para lavarse las manos. Lavarse las manos con jabón elimina los microbios de manera mucho más eficaz 5.
  • La educación sobre el lavado de manos y el acceso al jabón en las escuelas pueden ayudar a mejorar la asistencia 6, 7, 8.
  • Lavarse bien las manos en las primeras etapas de la vida puede ayudar a mejorar el desarrollo del niño en algunos entornos 9.
References
  1. Liu L, Johnson HL, Cousens S, Perin J, Scott S, Lawn JE, Rudan I, Campbell H, Cibulskis R, Li M, Mathers C, Black RE; Child Health Epidemiology Reference Group of WHO and UNICEF. Global, regional, and national causes of child mortality: an updated systematic analysis for 2010 with time trends since 2000.External Lancet. 2012 Jun 9;379(9832):2151-61.
  2. Ejemot RI, Ehiri JE, Meremikwu MM, Critchley JA. Hand washing for preventing diarrhoea.External Cochrane Database Syst Rev. 2008;1:CD004265.
  3. Aiello AE, Coulborn RM, Perez V, Larson EL. Effect of hand hygiene on infectious disease risk in the community setting: a meta-analysis.External Am J Public Health. 2008;98(8):1372-81.
  4. Rabie T and Curtis V. Handwashing and risk of respiratory infections: a quantitative systematic review.ExternalTrop Med Int Health. 2006 Mar;11(3):258-67.
  5. Burton M, Cobb E, Donachie P, Judah G, Curtis V, Schmidt WP. The effect of handwashing with water or soap on bacterial contamination of hands.External Int J Environ Res Public Health. 2011 Jan;8(1):97-104.
  6. Azor-Martínez E, Cobos-Carrascosa E, Gimenez-Sanchez F, Martínez-López JM, Garrido-Fernández P, Santisteban-Martínez J, Seijas-Vazquez ML, Campos-Fernandez MA, Bonillo-Perales A. Effectiveness of a multifactorial handwashing program to reduce school absenteeism due to acute gastroenteritis.External Pediatr Infect Dis J. 2013 Oct 3.
  7. Lau CH, Springston EE, Sohn MW, Mason I, Gadola E, Damitz M, Gupta RS. Hand hygiene instruction decreases illness-related absenteeism in elementary schools: a prospective cohort study.External BMC Pediatr. 2012;12:52.
  8. Master D, Hess Longe SH, Dickson H. Scheduled hand washing in an elementary school population.External Fam Med. 1997;29(5):336-9.
  9. Bowen A, Agboatwalla M, Luby S, Tobery T, Ayers T, Hoekstra RM. Association between intensive handwashing promotion and child development in Karachi, Pakistan: a cluster randomized controlled trial.External Arch Pediatr Adolesc Med. 2012 Nov;166(11):1037-44.
Esta página fue revisada el: 22 de julio de 2015