Preguntas frecuentes sobre la higiene de las manos

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Lavarse las manos es una de las mejores formas de protegerse y proteger a su familia para no enfermarse. Encuentre respuestas a preguntas frecuentes sobre el lavado de las manos y el uso de desinfectante de manos en entornos comunitarios. Para ver recomendaciones sobre la higiene de las manos para los proveedores de atención médica, visite el sitio web de los CDC La higiene de las manos en los entornos de atención médica.

Ilustración: Dos manos lavándose bajo el agua

Pasos para el lavado de las manos

¿Necesito realmente lavarme las manos por 20 segundos?

En estudios científicos se muestra que es necesario frotarse las manos por 20 segundos para eliminar microbios y sustancias químicas dañinas para las manos. Si el tiempo de lavado es menor, no se eliminarán tantos microbios. Asegúrese de frotar todas las áreas de las manos, como las palmas, el dorso de las manos, entre los dedos y debajo de las uñas.

Es posible que una persona contraiga el COVID-19 al tocar una superficie o un objeto que se toquen frecuentemente y que tengan el virus, y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos sin haberse lavado las manos. Si bien no se cree que esta sea la manera principal de propagación del virus, aún estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga. La limpieza de superficies visiblemente sucias, seguida de la desinfección, es una de las mejores medidas prácticas para prevenir el COVID-19 y otras enfermedades respiratorias causadas por virus.

¿En qué forma el lavado de las manos con agua y jabón elimina microbios y sustancias químicas?

El agua y el jabón, restregados hasta formar espuma, atrapan y eliminan los microbios y las sustancias químicas de las manos. Mojarse las manos con agua limpia antes de aplicar jabón ayuda a formar una espuma mejor que si se aplica jabón en las manos secas. Una buena espuma forma focos de micelas que atrapan y eliminan microbios, sustancias químicas dañinas y suciedad de las manos.

Hacer espuma con jabón y frotarse las manos por 20 segundos es importante para este proceso porque estas acciones destruyen físicamente los microbios y eliminan los microbios y las sustancias químicas de la piel. Al enjuagarse las manos, los microbios y las sustancias químicas se van por el desagüe.

¿Debo usar una toalla de papel para cerrar la llave después de lavarme las manos?

Los CDC recomiendan cerrar la llave después de mojarse las manos para usar menos agua. Luego, abrirla una vez más después de lavarse las manos por 20 segundos, para enjuagar el jabón. Si le preocupa entrar en contacto con microbios en las manos después de lavarlas, puede usar una toalla de papel, el codo u otra manera que no sea con las manos para cerrar la llave.

Ilustración: botella de jabón y una pastilla de jabón

Jabón

Use jabón común ya sea en barra o en forma líquida para lavarse las manos.

¿Es mejor el jabón antibacteriano que el jabón común?

Use jabón común y agua para lavarse las manos. En los estudios no se halló ningún beneficio adicional para la salud por el uso de jabón antibacteriano, más que para profesionales en entornos de atención médica [Inglés]. En el 2016, la FDA prohibió la venta libre de jabones antibacterianos que contienen ciertos ingredientes [Inglés]external icon porque estos jabones no son mejores que los jabones comunes para prevenir enfermedades en las personas y los ingredientes tal vez no sean seguros para uso cotidiano a largo plazo. En algunos estudiosexternal icon se ha mostrado que el uso de jabón antibacteriano puede contribuir a la resistencia a los antibióticos [Inglés].

¿Es el jabón en barra mejor que el jabón líquido?

Tanto el jabón en barra como el líquido funcionan bien para eliminar los microbios. Use jabón común ya sea en barra o en forma líquida para lavarse las manos.

Ilustración: una mano bajo el agua

El agua y el lavado de las manos

Use agua corriente y limpia para lavarse las manos.

¿Qué pasa si tengo agua, pero no jabón para lavarme las manos?

Si no tiene agua y jabón, use un desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol. Si no tiene desinfectante de manos ni jabón, pero tiene agua, frótese las manos juntas bajo el agua y séquelas con una toalla limpia o al aire. Frotarse las manos bajo el agua enjuagará algunos microbios de las manos, aunque esto no es tan eficaz como lavarse con jabón.

¿Es mejor usar agua tibia o agua fría?

Use el agua a la temperatura que usted prefiera –fría o tibia– para lavarse las manos. El agua tibia y fría eliminan la misma cantidad de microbios de las manos. El agua ayuda a formar la espuma de jabón que elimina los microbios de la piel al lavarse las manos. El agua por sí sola no suele matar los microbios; para matar los microbios, el agua tendría que estar lo suficientemente caliente como para quemar las manos.

¿Qué sucede si el agua está sucia o contaminada?

Las manos pueden contaminarse con microbios si las coloca en agua que se vea sucia, que esté contaminada (por ejemplo, durante una emergencia) o que tenga microbios de un uso anterior, como un lavatorio con agua que fue usada para bañarse. Ese es el motivo por el que los CDC recomiendan usar agua corriente limpia para lavarse las manos. Si no tiene acceso a agua corriente limpia, use un desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol para eliminar los microbios.

Si no tiene agua corriente limpia ni desinfectante de manos, todavía puede eliminar los microbios de las manos lavándolas con agua clara. También puede hacer que el agua sea segura para el uso hirviéndola, agregando la cantidad adecuada de desinfectante, como una solución suave con blanqueador con cloro (bleach), o filtrándola. Use el agua más limpia posible para lavarse las manos. Evite usar agua turbia o agua que podría estar contaminada con sustancias químicas dañinas o toxinas, como las toxinas producidas por la proliferación de algas nocivas [Inglés].

Si la empresa que ofrece el servicio de agua en mi zona emitió una advertencia de que se debe hervir el agua, ¿aún puedo usar agua de la llave para lavarme las manos?

En la mayoría de los casos, es seguro lavarse las manos con jabón y agua de la llave cuando hay una advertencia de que se debe hervir el agua. Siga las directrices de los funcionarios de salud pública locales o de la empresa que suministra el servicio de agua. Si no hay agua ni jabón disponibles, use un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Ilustración: Dos manos se secan debajo de un secador de manos

El secado de las manos

Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire después de lavárselas.

¿Debo secarme las manos con una toalla de papel o un secador de manos?

Actualmente no hay suficiente evidencia científica para determinar si secar las manos con una toalla limpia o un secador de manos es más eficaz para reducir los microbios en las manos. Ambas son maneras eficaces de secar las manos. Los microbios se propagan más fácilmente cuando las manos están húmedas, de manera que asegúrese de secarlas por completo, independientemente del método que utilice.

¿Debo reutilizar una toalla para secar las manos en casa?

Si usa una toalla para secarse las manos, los CDC recomiendan usar una toalla limpia. Las toallas reutilizables son una opción práctica en la casa. Se deben cambiar cuando estén visiblemente sucias y antes de que se forme moho por la humedad que vaya quedando.

Ilustración: Gérmenes en una mano

Los microbios y los baños

Es posible que una persona contraiga el COVID-19 al tocar una superficie o un objeto que se toquen frecuentemente y que tengan el virus, y luego se toque la boca, la nariz o posiblemente los ojos sin haberse lavado las manos. Si bien no se cree que esta sea la manera principal de propagación del virus, aún estamos aprendiendo más sobre cómo se propaga. La limpieza de superficies visiblemente sucias, seguida de la desinfección, es una de las mejores medidas prácticas para prevenir el COVID-19 y otras enfermedades respiratorias causadas por virus.

¿Se ensuciarán otra vez las manos después de lavarlas al tocar las manijas de las puertas de los baños?

Los científicos no saben si se entraría en contacto con una cantidad importante de microbios en las manos al tocar la manija de la puerta de un baño. El motivo es que eso no se ha estudiado específicamente. Si le preocupa el contacto con microbios en las manos después de lavarlas, puede usar una toalla de papel, el codo, la camisa u otra manera para abrir la puerta que no sea con las manos.

¿Debo lavarme las manos después de ir al baño en casa?

Los CDC recomiendan lavarse siempre las manos después de ir al baño, ya sea en su casa o en alguna otra parte. Los microbios en las heces (caca) pueden hacer que se enferme. Estos microbios pueden llegar a sus manos después de ir al baño o cambiar un pañal. Si no se lava las manos para eliminarlos, puede transmitirlos a otras personas y causar enfermedad. Adquiera el hábito de lavarse las manos después de que vaya al baño cada vez para reducir la probabilidad de enfermarse y propagar microbios.

Ilustración: Una mano abriendo un grifo de agua.

Momentos clave para lavarse las manos

Usted puede ayudarse y ayudar a sus seres queridos a mantenerse sanos lavándose las manos con frecuencia, especialmente durante los momentos clave cuando es probable que esté expuesto a microbios y los propague.

¿Cuáles son los momentos clave para lavarse las manos?

Estos son los momentos clave en los que usted se debe lavar las manos según los CDC:

  • Antes, durante y después de preparar alimentos
  • Antes de comer
  • Antes y después de cuidar a alguien en su casa que tenga vómitos o diarrea
  • Antes y después de tratar una cortadura o una herida
  • Después de ir al baño
  • Después de cambiar pañales o limpiar a un niño que haya ido al baño [Inglés]
  • Después de tocar a un animal, alimento para animales o excrementos de animales
  • Después de manipular alimentos o golosinas para mascotas
  • Después de tocar la basura
  • Si tiene las manos visiblemente sucias o engrasadas

Después de sonarse la nariz, toser o estornudar, debe limpiarse las manos de inmediato lavándolas con agua y jabón o usando un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Encuentre más información sobre cuándo y cómo usar desinfectante de manos.

Ilustración: Poner desinfectante de manos en una mano

Desinfectante de manos y toallitas húmedas

El jabón y el agua eliminan ciertos microbios que los desinfectantes de manos no eliminan, incluidos microbios que causan diarrea como norovirus, Cryptosporidium y Clostridioides [Inglés] difficile.

El agua y el jabón también eliminan sustancias químicas dañinas como pesticidas y metales pesados.

¿Qué es mejor: el desinfectante de manos o lavarse las manos?

Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de eliminar todos los tipos de microbios y sustancias químicas. Si no hay agua y jabón disponibles, use un desinfectante de manos que contenga al menos un 60 % de alcohol.

Vea las recomendaciones de los CDC sobre cuándo usar desinfectantes de manos y cuándo lavarse las manos..

¿En qué se diferencian los desinfectantes de manos del lavado de manos?

Los desinfectantes de manos a base de alcohol matan a los microbios en las manos, mientras que el lavado de manos con agua y jabón elimina los microbios de las manos. El lavado de las manos eliminará todos los tipos de microbios de sus manos, pero los desinfectantes de manos no pueden matar todos los tipos de microbios ni eliminar sustancias químicas dañinas como pesticidas y metales pesados.

¿Eliminan los microbios las toallitas húmedas?

Las toallitas húmedas desinfectantes de manos con al menos un 60 % de alcohol matan a los microbios en las manos.

Las toallitas húmedas para bebés no están diseñadas para eliminar los microbios de las manos y los CDC no recomiendan usarlas para limpiar las manos. Puede que hagan que las manos se vean limpias, pero las toallitas húmedas para bebés y productos similares que no tengan al menos un 60 % de alcohol no eliminan de manera fiable los microbios de sus manos.

Las toallitas húmedas desinfectantes están diseñadas para matar los microbios sobre las superficies. No utilice toallitas húmedas desinfectantes para limpiar la piel porque podrían causar irritación. Siempre lea y siga las instrucciones de la etiqueta para usar estos productos en forma segura.

¿Qué ocurre si tengo un desinfectante de manos sin alcohol?

Los desinfectantes de manos sin al menos un 60 % de alcohol no eliminan los microbios en forma constante.

¿Debo hacer mi propio desinfectante de manos?

Los CDC no regulan la producción de desinfectantes de manos. Sin embargo, los CDC no recomiendan producir, usar o vender productos de desinfectantes de manos hechos en casa debido a inquietudes en torno al uso correcto de los ingredientes [258 KB]external icon y la necesidad de trabajar en condiciones estériles para fabricar el producto. Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor forma de eliminar los microbios en la mayoría de las situaciones.

La FDAexternal icon informa que si el desinfectante de manos se hace en forma incorrecta, este puede ser ineficaz o dañino. Ha habido informes de quemaduras de piel causadas por desinfectantes de manos hechos en casa [Inglés]external icon y problemas graves de salud ocasionados por desinfectantes de manos contaminados con metanol [Inglés]. Los desinfectantes de manos deben tener una concentración de al menos un 60 % de alcohol y usarse cuando las manos no estén visiblemente sucias o engrasadas a fin de que puedan matar eficazmente algunos tipos de microbios. No confíe en recetas de desinfectantes de manos caseros para “hacer usted mismo” (o “DIY”, por sus siglas en inglés) que se basen únicamente en aceites esenciales o preparados sin las prácticas de formulación magistral correctas.

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Encuentre más información sobre los desinfectantes de manos y el COVID-19 en la página de preguntas frecuentes de la Administración de Alimentos y Medicamentos.external icon

Ilustración: Gérmenes resistentes a los antibióticos

La higiene de las manos y la resistencia a los antibióticos

¿Cómo se combate la resistencia a los antibióticos con el lavado de las manos?

La higiene de las manos ayuda a detener la propagación de microbios, incluidos los que pueden causar infecciones resistentes a los antibióticos. La resistencia a los antibióticos [Inglés] ocurre cuando microbios como bacterias y hongos desarrollan la capacidad de neutralizar los medicamentos elaborados para eliminarlos. Eso significa que los microbios no se eliminan y continúan multiplicándose. Las infecciones causadas por microbios resistentes a los antibióticos son difíciles, y algunas veces imposibles, de tratar. Mantener las manos limpias mediante el lavado con agua y jabón o el uso de un desinfectante de manos a base de alcohol es una de las mejores maneras de prevenir la propagación de los microbios y evitar infecciones.

¿Contribuyen los desinfectantes de manos a la resistencia a los antibióticos?

Los desinfectantes de manos a base de alcohol no contribuyen a la resistencia a los antibióticos [Inglés]. Los desinfectantes de manos a base de alcohol matan microbios, incluidos microbios resistentes a los antibióticos, al destruir las proteínas y descomponer la membrana exterior protectora que los microbios necesitan para sobrevivir.

¿Contribuye el lavado de las manos con agua y jabón a la resistencia a los antibióticos?

El jabón común (jabón sin ingredientes antibacterianos) no contribuye a la resistencia a los antibióticos. Algunos estudiosexternal icon han mostrado que el uso de jabón antibacteriano podría contribuir a la resistencia a los antibióticos [ Inglés]. De hecho,la FDA prohibió la venta libre de jabones antibacterianos que contienen ciertos ingredientesexternal icon porque estos jabones no son mejores que los jabones comunes para prevenir enfermedades en las personas, y sus ingredientes tal vez no sean seguros para uso cotidiano a largo plazo. El lavado de las manos con agua y jabón común elimina los microbios, incluidos los microbios resistentes a los antibióticos. Mantener las manos limpias puede prevenir la propagación de microbios y reducir el riesgo de infecciones resistentes a los antibióticos.

Ilustración: Hospital o clínica

La higiene de las manos y los entornos de atención médica

¿Qué método de higiene de las manos se recomienda para los trabajadores de atención médica?

Los CDC recomiendan el uso de desinfectantes de manos a base de alcohol [Inglés] como el método primario para la higiene de las manos en la mayoría de las situaciones de atención médica. Los desinfectantes de manos a base de alcohol reducen eficazmente la cantidad de microbios que podrían encontrarse en las manos de los trabajadores de atención médica después de interactuar con los pacientes. El uso de desinfectantes de manos también es una manera rápida y fácil para que los trabajadores de atención médica se limpien las manos, de manera que esto mejora el cumplimiento con la higiene de las manos en los entornos de atención médica. Los trabajadores de atención médica se deben lavar las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos cuando las manos estén visiblemente sucias, antes de comer, después de ir al baño y después de atender a personas con diarrea infecciosa. Para obtener más información, visite La higiene de las manos en los entornos de atención médica [Inglés].

Ilustración: Portapapeles

Cómo fomentar el lavado de manos en entornos comunitarios

¿Qué suministros necesito para el lavado de manos?

Asegúrese de tener lavamanos o lavabos accesibles, agua corriente limpia, jabón, y un medio para secarse las manos, como toallas de papel o un secador de aire.

¿Cómo puedo fomentar el lavado de manos entre mis empleados?

Recuérdeles a los empleados que se laven las manos frecuentemente con agua y jabón y provea lavamanos o lavabos, jabón, agua y un medio para que se sequen las manos (p. ej., toallas de papel o un secador de aire). Coloque recordatorios visuales como carteles o afiches en los baños o las áreas para comer, a fin de recordarles a los empleados que se laven las manos. Provea otros artículos de higiene, como pañuelos desechables, recipientes para la basura que no tengan que tocarse o se abran con un pedal y desinfectante de manos con al menos un 60 % de alcohol, para mantener la buena salud de los empleados.

¿Regulan los CDC el lavado de las manos en entornos comunitarios?

No. Los CDC no son una agencia reguladora y, por ello, no exigen el cumplimiento de las recomendaciones sobre el lavado de las manos. Los CDC han formulado directrices sobre cuándo y cómo lavarse adecuadamente las manos en entornos comunitarios y cuándo y cómo limpiarse las manos en entornos de atención médica.

Los códigos sanitarios de los departamentos de salud estatales o locales podrían incluir requisitos para el lavado de las manos.

Esta página fue revisada el: el 18 de noviembre del 2020