La vacuna (inyectable) contra la enfermedad neumocócica

Las enfermedades neumocócicas

Los médicos recomiendan cuatro dosis de la vacuna antineumocócica, llamada PCV13, para los niños como la mejor forma de proteger contra las enfermedades neumocócicas.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna antineumocócica a mi hijo?

Una dosis en cada una de las siguientes edades:

¿Por qué debería ponerle la vacuna antineumocócica a mi hijo?

  • Protege a su hijo contra infecciones potencialmente graves, e incluso mortales, que son causadas por la enfermedad neumocócica, como la meningitis neumocócica (infección del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal) y la neumonía (infección de los pulmones).
  • Evita que su hijo falte a la escuela o guardería infantil, y que usted falte al trabajo.

La vacuna antineumocócica es segura.

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La vacuna antineumocócica (inyectable) es segura y eficaz para prevenir la enfermedad neumocócica. Al igual que cualquier medicamento, las vacunas pueden causar efectos secundarios. Estos suelen ser leves y desaparecen por sí solos.

¿Qué tipos de vacuna antineumocócica existen?

A todos los bebés y niños pequeños se les debería poner la vacuna antineumocócica conjugada (PCv13). A algunos niños con afecciones se les debería poner también la vacuna antineumocócica polisacárida (PPSV23). La cantidad de dosis dependerá de la afección que el niño tenga. Pregúntele al médico de su hijo qué vacunas recomienda.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Pero cuando tienen efectos secundarios, suelen ser leves y pueden incluir:

  • Irritabilidad
  • Cansancio
  • Pérdida del apetito (no tener ganas de comer)
  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar de la inyección
  • Fiebre o escalofríos
  • Dolor de cabeza
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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Qué es la enfermedad neumocócica?

La enfermedad neumocócica puede causar infecciones de oído, pulmón, sangre y cerebro.

La enfermedad neumocócica es causada, a su vez, por unas bacterias llamadas neumococos. La enfermedad es a menudo leve, pero puede provocar síntomas graves, discapacidad de por vida o la muerte. Entre las personas con mayor riesgo de contraerla están los niños de menos de dos años.

El tratamiento con penicilina y otros medicamentos no es tan eficaz como lo era antes porque algunas cepas de la bacteria se han vuelto resistentes a estos medicamentos. Esto hace que vacunarse para prevenir la enfermedad sea más importante.

El tratamiento con penicilina y otros medicamentos no es tan eficaz como antes porque algunas cepas de la enfermedad se han vuelto resistentes a estos medicamentos. Esto hace que la prevención de la enfermedad, mediante la vacunación, sea más importante.

¿Cuáles son los síntomas?

Hay muchos tipos de enfermedad neumocócica. Los síntomas dependen de la parte del cuerpo que afecte.
Ilustración de los pulmones

La neumonía neumocócica (infección de los pulmones) causa:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
Ilustración del cerebro

La meningitis neumocócica (infección del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal) causa:

  • Rigidez en el cuello o dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Mayor sensibilidad a la luz
  • Confusión

En los bebés, la meningitis puede provocar falta de apetito y de ganas de tomar líquidos, estado de alerta bajo o vómitos.

Ilustración del oído

La enfermedad neumocócica es la causa de hasta la mitad de las infecciones de oído medio (otitis media). Los síntomas son dolor de oído; inflamación y enrojecimiento del tímpano; o, a veces, fiebre o somnolencia.

Ilustración de infección sanguínea

Las infecciones sanguíneas (bacteriemia y septicemia) provocadas por la enfermedad neumocócica pueden causar fiebre, escalofríos o estado de alerta bajo.

¿Es grave?

La enfermedad neumocócica varía de leve a muy peligrosa. Cada año produce aproximadamente 2000 casos de enfermedad grave (bacteriemia, neumonía con bacteriemia, y meningitis) en niños menores de 5 años en los Estados Unidos. Estas afecciones pueden llevar a discapacidades, como sordera, daño cerebral o la pérdida de los brazos o las piernas. Alrededor de 1 de cada 15 niños que contraen meningitis neumocócica muere.

¿Cómo se transmite?

La enfermedad neumocócica se transmite cuando una persona infectada tose o estornuda. Algunos niños tienen la bacteria en la nariz y la garganta, pero no llegan a sentirse mal. Aun así, pueden transmitir la enfermedad.

¿Hay todavía casos de niños en los Estados Unidos que contraen la enfermedad neumocócica?

Sí. Esta enfermedad causa miles de casos de neumonía e infecciones de oído en los Estados Unidos. Sin las vacunas, la cantidad de casos sería mucho mayor. Entre los niños con enfermedad neumocócica, los menores de 2 años son los que más probablemente tengan casos graves.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente ponerles todas las vacunas a los niños siguiendo el calendario de vacunación recomendado.

Esta página fue revisada el: el 2 de agosto del 2019