La vacuna (inyectable) contra la hepatitis B

La hepatitis B

Los médicos recomiendan ponerles tres dosis de la vacuna contra la hepatitis B a los niños como la mejor forma de proteger a los niños contra la hepatitis B.

¿Cuándo debería ponerle la vacuna a mi hijo?

Una dosis en cada una de las siguientes edades:

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Las madres le pueden pasar la hepatitis B al bebé durante el parto sin saberlo.
Esta vacuna funciona mejor cuando se la ponen al bebé dentro de sus primeras 12 horas de vida.

¿Por qué debería ponerle a mi bebé la vacuna contra la hepatitis B?

Madre y padre acunando a su bebé
  • Protege a su hijo contra la hepatitis B, una enfermedad potencialmente grave.
  • Protege a otras personas de esta enfermedad porque los niños con hepatitis B generalmente no tienen síntomas, pero pueden transmitirla a otras personas sin que nadie sepa que están infectados.
  • Previene que su hijo tenga enfermedad del hígado y cáncer de hígado a causa de la hepatitis B.
  • Evita que su hijo falte a la escuela o guardería infantil, y que usted falte al trabajo.

La vacuna contra la hepatitis B es segura.

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La vacuna contra la hepatitis B es muy segura, y es eficaz para prevenir esta enfermedad. Las vacunas, al igual que cualquier medicamento, pueden causar efectos secundarios. Estos suelen ser leves y desaparecen por sí solos.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra la hepatitis B son leves e incluyen:

  • Fiebre baja (menos de 101 °F)
  • Dolor en el brazo por la inyección
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Prepárese para la visita de vacunación de su hijo e infórmese sobre cómo puede:

  • Saber más acerca de las vacunas y preparar a su hijo antes de la visita.
  • Reconfortar a su hijo durante la cita médica.
  • Cuidar a su hijo después de la vacuna.
Antes, durante y después de las vacunas

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad del hígado contagiosa causada por el virus de la hepatitis B. Cuando una persona se infecta inicialmente con el virus, puede presentar una infección “aguda” (de corto plazo). El término “hepatitis B aguda” se refiere a los primeros 6 meses después de que se contrae el virus. La infección puede causar casos de enfermedad que varían desde muy leves, con pocos o ningún síntoma, hasta tan graves que requieren hospitalización. Algunas personas logran combatir la infección y eliminar el virus.

Otras no logran eliminarlo, y la infección persiste y se vuelve “crónica” o de por vida. El término “hepatitis B crónica” se refiere a la infección que permanece activa en vez de resolverse después de 6 meses. Con el tiempo, la infección puede causar problemas de salud graves e incluso cáncer de hígado.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad causada por la hepatitis B?

Por lo general, los bebés y los niños pequeños no presentan síntomas. La infección por hepatitis B causa:

  • Pérdida del apetito (no tener ganas de comer)
  • Fiebre
  • Cansancio
  • Dolor en los músculos, las articulaciones y el estómago
  • Náuseas, diarrea y vómitos
  • Orina oscura

Estos síntomas generalmente aparecen entre 3 y 4 meses después de que se contrae el virus.

¿Es grave?

La hepatitis B puede ser muy grave. La mayoría de las personas con infección por hepatitis B reciente pueden sentirse mal por un periodo que varía desde semanas hasta meses. Algunas personas se recuperan de la enfermedad. En otras, la infección viral permanece activa en su cuerpo por el resto de la vida.

Aunque las personas que tienen hepatitis B de por vida generalmente no presentan síntomas, el virus daña el hígado con el tiempo y podría causar cáncer de hígado. La hepatitis B no tiene cura, pero el tratamiento puede ayudar a prevenir los problemas graves.

¿Cómo se transmite la hepatitis B?

Ícono con la imagen de una gota de sangre.

La hepatitis B se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada (aunque esta no tenga síntomas).

  • Durante el nacimiento (en el caso de los bebés)
  • A través de llagas o cortes abiertos
  • Al compartir el cepillo de dientes u otros artículos personales
  • Al comer alimentos premasticados por otra persona (en el caso de los bebés)
  • Cualquier miembro de la familia o cuidador que esté infectado le puede pasar el virus al bebé.
  • El virus puede vivir en los objetos durante 7 días o más.

Siga el calendario de vacunación

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente ponerles todas las vacunas a los niños siguiendo el calendario de vacunación recomendado.

Esta página fue revisada el: el 2 de agosto del 2019