Prevención

Vacunas

La mejor manera de prevenir la tosferina (tos convulsa o pertussis) en los bebés, niños, adolescentes y adultos es vacunándose. Además, mantenga a los bebés, y a quienes tengan un alto riesgo de presentar complicaciones por la tosferina, alejados de las personas infectadas.

En los Estados Unidos, la vacuna contra la tosferina recomendada para bebés y niños se llama DTaP. Esta es una vacuna combinada que ayuda a proteger contra tres enfermedades: la difteria, el tétanos y la tosferina.

Doctor with patient

La vacuna infantil contra la tosferina (DTaP) protege a la mayoría de los niños por al menos 5 años. Lea más información sobre un estudio reciente que investigó sobre este tema Cdc-pdf[1 página] (en inglés).

La protección de la vacuna contra estas tres enfermedades va desapareciendo con el tiempo. Antes del 2005, la única vacuna de refuerzo disponible (llamada Td) protegía contra el tétanos y la difteria. Esta vacuna se recomendaba aplicar en adolescentes y adultos cada 10 años. En la actualidad hay una vacuna de refuerzo (llamada Tdap) para preadolescentes, adolescentes y adultos, que ofrece protección contra el tétanos, la difteria y la tosferina.

Estar al día con las vacunas contra la tosferina es especialmente importante para las familias con bebés recién nacidos y las personas que los cuidan.

Para obtener información detallada sobre este tema, visite el sitio web de las vacunas contra la tosferina. (en inglés).

Obtenga más información sobre cómo estas vacunas pueden ayudar a proteger a los siguientes grupos de personas:

Infección

Si su médico confirma que usted tiene tosferina, su cuerpo tendrá una defensa natural (inmunidad) contra infecciones futuras. Algunos estudios de observación indican que la infección de tosferina puede proporcionar inmunidad por 4 a 20 años. Debido a que esta inmunidad va desapareciendo y no ofrece una protección de por vida, los CDC todavía recomiendan la vacunación contra la tosferina.

Antibióticos

Si a usted o a alguien que vive en su casa le diagnosticaron tosferina, su médico o el departamento de salud local pueden recomendarles a las otras personas que viven en su casa que tomen antibióticos preventivos (medicamentos que pueden ayudar a prevenir enfermedades causadas por bacterias) para ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad. Además, es posible que recomienden el uso de antibióticos preventivos para algunas otras personas fuera de su casa que hayan estado expuestas a una persona con tosferina, como

  • personas con riesgo de enfermarse gravemente
  • personas que tienen contacto habitual con alguien que se considera que tiene alto riesgo de presentar una enfermedad grave

Los bebés menores de 1 año son los que tienen mayor riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de la tosferina. Las mujeres embarazadas no tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave. Sin embargo, los expertos consideran que las que se encuentran en el tercer trimestre de embarazo presentan un mayor riesgo pues, a su vez, podrían exponer a sus recién nacidos a la tosferina. Usted debe hablar con su médico para saber si necesita antibióticos preventivos o no. Esto es especialmente importante si en su casa hay un bebé o una mujer embarazada. También es importante si planea tener contacto con un bebé o una mujer embarazada.

Higiene

Tal como sucede con muchas enfermedades respiratorias, la tosferina se propaga cuando la persona infectada tose o estornuda mientras se encuentra en contacto cercano con los demás, quienes a su vez inhalan las bacterias. Los CDC recomiendan tener buenos hábitos de higiene para prevenir la propagación de las enfermedades respiratorias. Los buenos hábitos de higiene incluyen lo siguiente:

  • Cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable al toser o estornudar.
  • Botar el pañuelo usado en el cesto de la basura.
  • Toser o estornudar en la parte superior del brazo o en el codo, no en las manos, si no se tiene un pañuelo desechable.
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos.
  • Usar un desinfectante de manos a base de alcohol si no se dispone de agua y jabón.

Referencia

Wendelboe AM, Van Rie A, Salmaso S, Englund JA. Duration of immunity against pertussis after natural infection or vaccinationExternal. Pediatr Infect Dis J. 2005;24(5 Suppl):S58-61.

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Esta página fue revisada el: 7 de agosto de 2017, 12:00 AM