Causas y propagación

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La tosferina es una enfermedad respiratoria muy contagiosa que se propaga de una persona a otra.

Causas

La tosferina, también conocida como pertussis, es una enfermedad respiratoria muy contagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Bordetella pertussis. La enfermedad solo se encuentra en seres humanos.

Las bacterias de la tosferina se adhieren a los cilios (pequeñas extensiones parecidas a vellos) que recubren parte del aparato respiratorio superior. Estas bacterias liberan toxinas (venenos) que dañan los cilios y provocan la inflamación de las vías respiratorias.

Cómo se propaga

Mamá besando a su bebé

Los bebés pueden contraer tosferina de un familiar o cuidador que no sabe que la tiene.

Las bacterias que causan la tosferina se propagan fácilmente de persona a persona a través del aire. Cuando una persona que tiene tosferina estornuda o tose, puede liberar pequeñas partículas con bacterias en ellas. Luego otras personas inhalan las bacterias. También se propagan cuando las personas pasan mucho tiempo juntas o comparten el espacio donde respiran, como cuando sostienen a su bebé recién nacido en su pecho.

Las personas pueden ser contagiosas por semanas

Las personas pueden propagar las bacterias desde el comienzo de los primeros síntomas y por al menos 2 semanas después de que comienza la tos.

Tomar antibióticos al principio de la enfermedad puede acortar el periodo durante el cual una persona es contagiosa. Infórmese más acerca del tratamiento.

Las personas pueden propagar la enfermedad incluso si no saben que la tienen

Algunas personas tienen síntomas leves y no saben que tienen tosferina, pero aun así pueden propagar las bacterias a otras personas.

Muchos bebés que contraen la tosferina son contagiados por sus hermanos mayores, padres o cuidadores, quienes no saben que tienen la enfermedad. Sepa qué puede hacer para proteger a los bebés contra la tosferina.

Esta página fue revisada: el 4 de agosto del 2022