Preguntas y respuestas para pacientes relacionadas con un brote

Questions and Answers

P: Me vacuné, pero aun así tuve paperas. ¿Significa esto que la vacuna no funciona?

R: La vacuna MMR previene la mayoría, pero no todos los casos de paperas y las complicaciones causadas por esta enfermedad. Las personas que hayan recibido dos dosis de la vacuna MMR tienen nueve veces menos probabilidades de contraer paperas que las personas no vacunadas que tengan la misma exposición al virus. Sin embargo, algunas personas que reciban dos dosis de la MMR aún pueden contraer paperas, especialmente si tienen contacto cercano prolongado con alguien que tenga la enfermedad. Si una persona vacunada contrae paperas, es probable que tenga un caso menos grave que el de una persona no vacunada.

Antes de que existiera una vacuna, en los Estados Unidos las paperas eran una enfermedad frecuente en los niños. En algunos casos, la enfermedad causó complicaciones, como sordera permanente en niños y, ocasionalmente, inflamación del cerebro (encefalitis), lo cual en raros casos provocó la muerte. De año a año, la cantidad de casos de paperas puede variar de aproximadamente un par de cientos a un par de miles. En algunos años, hay más casos de paperas que lo normal debido a los brotes grandes. Consulte Casos y brotes de paperas para obtener más información.

P: ¿Son las paperas una enfermedad grave?

R: Las paperas pueden ser graves, pero la mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de las dos semanas. Mientras tienen paperas, muchas personas se sienten cansadas, doloridas, y tienen fiebre y glándulas salivales inflamadas en los lados de la cara. Puede que otras personas se sientan extremadamente enfermas y no puedan comer debido al dolor en la mandíbula, y unas cuantas presentarán complicaciones graves. Los hombres y los varones adolescentes pueden presentar dolor o inflamación en los testículos. Las mujeres y las adolescentes pueden presentar dolor o inflamación en los ovarios. También se puede producir inflamación de las membranas protectoras que recubren el cerebro y la médula espinal (meningitis), además de pérdida de la audición que, en raros casos, puede ser permanente. La complicación más grave es la inflamación del cerebro (encefalitis), que puede provocar la muerte o discapacidad permanente.

P: Me han dicho que mientras tenga paperas debo estar alejado de los demás. ¿Qué significa eso y por qué es importante?

R: Si tiene paperas, debe evitar el contacto con otras personas hasta cinco días después de que sus glándulas salivales empiecen a inflamarse, porque durante este tiempo usted es contagioso. No debe ir a trabajar, a la escuela ni a otros eventos sociales. Si tiene paperas, debe quedarse en casa y limitar el contacto con las personas con las que vive; por ejemplo, duerma en una habitación separada, si puede. Quedarse en casa mientras tenga paperas es una manera importante de evitar la propagación del virus a otras personas. Las personas que se hayan enfermado de paperas no se enferman enseguida; puede tomar 2 a 4 semanas para que muestren signos de la infección.

P: ¿Qué más debo hacer para evitar que se propaguen las paperas?

R: Además de mantenerse alejado de los demás cuando tenga paperas, puede ayudar a evitar que el virus se propague haciendo lo siguiente:

  • Cúbrase la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude, y bote el pañuelo desechable usado a la basura. Si no tiene un pañuelo desechable, tosa o estornude en la parte superior de la manga de su camisa o la parte interior del codo, y no en las manos.
  • Lávese frecuentemente las manos con agua y jabón por al menos 20 segundos.
  • Evite compartir objetos que podrían tener saliva, como botellas de agua o tazas.
  • Desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como juguetes, manijas de las puertas, mesas, mesones.

P: ¿Qué debo hacer durante un brote de paperas?

R: Asegúrese de que usted y sus familiares estén al día con la vacuna MMR. Las autoridades o institución de salud pública locales podrían recomendar que las personas que pertenezcan a un grupo con mayor riesgo de presentar paperas reciban una dosis adicional. Estos grupos generalmente son los de personas con probabilidades de tener contacto cercano con alguien que tenga paperas; por ejemplo, al compartir equipos deportivos o bebidas, besarse o vivir en espacios reducidos. Las autoridades de salud pública locales les comunicarán a los grupos en mayor riesgo que deben recibir esa dosis. Si ya recibió dos dosis de la MMR, no es necesario que se vaya a vacunar a menos que sea parte de este grupo.

Para obtener más información sobre las recomendaciones de vacunación, consulte la página web Vacunas contra las paperas.

Avísele a su médico inmediatamente si piensa que usted o alguien de su familia podrían tener paperas.

En cualquier situación, incluso si hay un brote de paperas, lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón por al menos 20 segundos y tener buenas prácticas de salud (como comer de manera saludable, dormir lo suficiente y mantenerse activo) son las medidas más importantes que puede tomar para evitar enfermarse y propagar microbios a los demás.

P: ¿Cuál es el papel de los CDC en la respuesta a casos y brotes de paperas?

R: Los departamentos de salud estatales y locales encabezan la investigación de casos y brotes de paperas cuando estos ocurren. Los CDC asisten y apoyan a los departamentos de salud en estas investigaciones de las siguientes formas:

  • Se comunican con funcionarios de salud pública de los estados con casos de paperas notificados y proporcionan asistencia técnica.
  • Recolectan datos notificados por los estados sobre casos confirmados de paperas, y evalúan y monitorean estos datos desde una perspectiva nacional.
  • Hacen pruebas a muestras clínicas de personas que se sospecha que tienen paperas cuando lo soliciten los estados, y proporcionan asistencia técnica para pruebas de laboratorio para detectar las paperas.
  • Hacen pruebas para detectar cambios en las cepas del virus de las paperas que circulan en los Estados Unidos y les hacen seguimiento.
  • Proporcionan asistencia rápida en el sitio durante las investigaciones de brotes, generalmente después de una solicitud formal por parte de un departamento estatal de salud.
  • Invierten en los departamentos de salud estatales y locales para que la infraestructura de salud pública y los laboratorios tengan la capacidad de respaldar respuestas de primera línea frente a casos presuntos y confirmados de paperas.
  • Alertan a los médicos, establecimientos de atención médica y funcionarios de salud pública en todo el país sobre los brotes del momento, y proporcionan recomendaciones sobre políticas de vacunación, orientación clínica a los proveedores de atención médica, y directrices y materiales sobre brotes para los departamentos de salud.
  • Proporcionan información al público y los proveedores de atención médica a través de una variedad de medios, incluido el sitio web de los CDC.

Más información sobre la vigilancia de enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, como las paperas

Esta página fue revisada: el 8 de marzo del 2021