Seguridad de las mascotas durante emergencias

Cat lying down inside a crate with the door open.

Las emergencias se dan de distintas maneras: incendios, huracanes, terremotos, tornados, inundaciones, tormentas de gran intensidad e incluso actos de terrorismo. En caso de que hubiera un fenómeno meteorológico extremo o un desastre, ¿sabría qué hacer para proteger a su mascota? Esté preparado: haga un plan y prepare un kit para su mascota. Usted puede averiguar qué tipo de refugios y ayuda para mascotas hay en su área. Esta información lo puede ayudar a incluir a sus mascotas en su plan para casos de desastre, a fin de mantenerlas a salvo.

Antes de una emergencia

Haga un plan

  • Prepare un kit para mascotas en caso de desastre de modo que la evacuación de toda la familia pueda hacerse sin inconvenientes. Pídale a su veterinario que lo ayude a reunir la historia clínica de su mascota.
  • Planee en dónde se quedarán usted y su mascota en caso de que tenga que evacuar su casa. Es posible que en los refugios locales no se acepten mascotas, a menos que se trate de animales de servicio. Muchos centros de evacuación durante desastres (como los de la Cruz Roja) no aceptan mascotas ni otros animales.
  • Cree un sistema con amigos y vecinos (buddy system) en caso de que no esté en casa durante una emergencia. Pídale a un vecino de confianza si puede asegurarse de que sus animales estén bien y evacuarlos si es necesario.
  • Ubique un veterinario o un hospital para animales en la zona en donde podría buscar refugio temporal y añada la información de contacto al kit de emergencia.

Si no ha hecho planes y necesita información urgente durante una emergencia, contacte:

Refugios locales para animales
Busque refugios locales y grupos de rescate en Petfinder’s Shelter CenterExternal (centro de refugios de Petfinder). Los refugios locales para animales quizás puedan aconsejarle qué hacer con sus animales si se le pide que evacúe su casa.

Gobierno local
Las agencias gubernamentales locales de control animal o servicios para animales pueden orientarlo acerca de cómo proteger a sus mascotas durante una emergencia.

Organizaciones de ayuda

RedRover alberga y cuida animales desplazados a causa de desastres naturales y otras crisis en los Estados Unidos y Canadá. Si necesita ayuda, llame a RedRover al (800) 440-3277 o visite su sitio web RedRover.orgExternal.

Refugiar a su mascota durante una emergencia

  • Identifique refugios o casas de amigos o parientes que vivan fuera de la ciudad, donde sus mascotas y otros animales puedan quedarse.
  • Ubique los establecimientos u hospitales de animales que brinden alojamiento cerca de su refugio de evacuación, y en caso de que usted no pueda regresar a su casa de inmediato.
  • Por motivos de salud pública, muchos refugios de emergencia no pueden aceptar mascotas ni otros animales. Sin embargo, la Cruz Roja Americana permite el alojamiento de todos los animales de servicio en sus refugios.
  • Haga que le coloquen a su mascota un microchip con su información de contacto actualizada y un contacto de emergencia fuera de su área inmediata.
  • Vea el sitio de los CDC, Preparación de mascotas para casos de desastre, para obtener una lista de los sitios web en donde puede buscar hoteles que acepten mascotas.

Prepare un kit de emergencia para su mascota

En la “Preparación de mascotas para casos de desastre” de los CDC se recomienda que empaque lo siguiente en un kit de emergencia:

  • Comida y agua por cada mascota para al menos dos semanas.
  • Para los gatos: caja sanitaria y arena para la caja.
  • Para los perros: bolsas plásticas para la caca.
  • Medicamentos para al menos 2 semanas.
  • Historia clínica, incluso los registros de vacunación contra la rabia y otras enfermedades, medicamentos recetados y antecedentes médicos.
  • Correas o arneses de material resistente.
  • Porta mascota o jaula.
  • Número del microchip.
  • Información de contacto (teléfono celular, del trabajo, de casa) del dueño y de un pariente cercano o amigos.

Practique la evacuación de su mascota

  • Sepa dónde podría esconderse su mascota al estar estresada o con miedo.
  • En el caso de los gatos, puede practicar sacar a su gato del lugar donde se esconda y usar su porta mascota, la funda de una almohada, una caja resistente o cualquier otra cosa que le permita sacarlo rápidamente del peligro.
  • Entrene a sus mascotas para que se queden en su porta mascota, adaptándolo para que les resulte un lugar cómodo. Haga que toda la familia practique la evacuación con las mascotas para que todos sepan qué llevar, dónde encontrar los animales y dónde reunirse.

Durante una emergencia

Refugiarse durante una evacuación

  • Durante un desastre, recuerde que lo que es bueno para usted también lo es para su mascota. Si usted se va sin sus mascotas, podrían perderse, lastimarse, o algo peor. Nunca deje a una mascota encadenada al aire libre.
  • Comuníquese con la oficina local de manejo de emergencias y pregunte si tienen lugares de refugio para personas con mascotas. Si necesita encontrar un lugar para su mascota, comuníquese con clínicas veterinarias locales, establecimientos que alojen animales, refugios de animales locales, familiares o amigos que vivan fuera del área de evacuación, u hoteles que acepten animales, especialmente a lo largo de la ruta de evacuación. Visite el sitio web de la Sociedad Protectora de AnimalesExternal para encontrar un refugio en su área.
  • Recuerde llevar el kit de emergencia para mascotas con usted.

Refugiarse en el sitio donde se encuentre

Cuando se refugie en su casa con su mascota, asegúrese de elegir una habitación que sea práctica para la mascota, con las siguientes características:

  • Elija una habitación segura, preferentemente interior, que no tenga ventanas (o que tenga muy pocas).
  • Saque de la habitación todas las plantas y sustancias químicas tóxicas.
  • Cierre las áreas pequeñas donde un gato aterrado podría quedar atrapado (como las rejillas de ventilación o debajo de muebles pesados).

Enfermedades que pueden propagarse entre personas y mascotas durante un desastre natural

Los desastres naturales pueden contribuir a la transmisión de algunas enfermedades. La exposición al mal tiempo, a agua estancada, a animales y plantas silvestres o a animales desconocidos, y el hacinamiento pueden poner a su mascota en riesgo de enfermarse. Algunas de estas enfermedades pueden transmitirse entre personas y mascotas (conocidas también como enfermedades zoonóticas o zoonosis). Algunas enfermedades comunes relacionadas con desastres que las mascotas pueden pasar a las personas son las siguientes: rabia, leptospirosis, y enfermedades propagadas por mosquitos, pulgas y garrapatas.

Dog in a puddle of rain wearing rubber boots with an umbrella in its mouth
  • La rabia es una enfermedad causada por un virus que afecta el sistema nervioso tanto de los animales como de las personas. La rabia se transmite a través de la mordedura de animales rabiosos o por medio del contacto con su saliva. Para protegerse a sí mismo y a su mascota, notifique de inmediato al personal médico todas las heridas causadas por mordeduras. Practique cómo manejar de manera segura a las mascotas en situaciones estresantes. Mantenga a su mascota en un porta mascota o con la correa puesta. No permita que su mascota interactúe con otros animales.
  • La leptospirosis es una enfermedad causada por bacterias que se encuentran en la orina de los animales infectados y que puede causar daño a los riñones y afectar otros órganos. Se transmite a través del contacto con orina infectada o con agua, tierra y alimentos contaminados. Lávese las manos después de estar en contacto con orina. Evite el agua estancada, especialmente después de las inundaciones que tienen lugar a continuación de los desastres naturales. No permita que las mascotas jueguen en agua contaminada ni que la beban.
  • Enfermedades transmitidas por mosquitos, pulgas y garrapatas: Los mosquitos, las pulgas y las garrapatas son plagas comunes de los animales callejeros y pueden ser un problema inmediatamente después de que ocurra un desastre. Sus picaduras irritan la piel y también pueden transmitir una variedad de enfermedades (enfermedad de Lyme, virus del Nilo Occidental) dañinas tanto para los seres humanos como para los animales. Para ayudar a prevenir las enfermedades asociadas a los mosquitos, las pulgas y las garrapatas, mantenga a su mascota lejos de animales silvestres y de los animales callejeros. Hable con su veterinario acerca del uso de un tratamiento preventivo para su mascota contra pulgas, garrapatas y parásitos.

Después de una emergencia

Después de una emergencia, los olores familiares y los lugares que sirven como punto de referencia podrían haber cambiado. Las mascotas pueden desorientarse o perderse; por eso es importante tenerlas con la correa puesta o en un porta mascota cuando se las transporte o cuando usted salga. Algunos de los peligros que deben tenerse en cuenta para las mascotas y las personas incluyen las serpientes y otros animales silvestres, especialmente después de una inundación, y los cables eléctricos caídos.

Al regresar a casa

  • Revise su casa para ver si hay objetos filosos, sustancias químicas derramadas y cables expuestos, a fin de proteger a su familia y sus mascotas contra lesiones.
  • El comportamiento de los animales podría cambiar de forma notable después de una inundación, una crecida torrencial, una tormenta o un huracán. Los animales que normalmente son amigables y tranquilos podrían volverse irritables.
  • Vigile a los animales de cerca y suéltelos únicamente en un entorno seguro y protegido.
  • Comuníquese con un veterinario si nota en sus mascotas algún signo de estrés, malestar o enfermedad.

Encontrar a una mascota perdida

  • Asegúrese de que su familia esté en un lugar seguro antes de comenzar a buscar a su mascota.
  • Si está en un refugio que aloja a mascotas, avísele a uno de los cuidadores de mascotas. Entréguele un aviso con la información de la mascota perdida.
  • Muchos refugios y organizaciones albergan a mascotas perdidas durante desastres. Para averiguar sobre los refugios u organizaciones que están cerca de usted, comuníquese con la sociedad protectora de animales local, organizaciones para el bienestar animal o con el equipo estatal o del condado, encargado de la respuesta a situaciones de emergencia con animales. La Coalición Nacional para el Rescate y Albergue de AnimalesExternal también podría ayudar a encontrar la organización de respuesta local que sea adecuada.
  • Además de los albergues y de las organizaciones de rescate, usted puede comunicarse con la oficina local de control de animales para que sepan sobre su mascota perdida y colocar avisos en la zona una vez que las condiciones sean seguras.
  • Si su mascota tiene un microchip, llame a la compañía de microchips para avisarles que se perdió y asegurarse de que toda la información de la mascota, incluso su información de contacto actual, esté actualizada y al día.

Primeros auxilios para mascotas

  • Los tratamientos de emergencia y primeros auxilios para mascotas nunca deberían usarse como sustituto de la atención veterinaria. Pero pueden salvarle la vida a su mascota antes de que pueda ver a su veterinario.
  • La Asociación Estadounidense de Medicina VeterinariaExternal ofrece consejos específicos sobre primeros auxilios básicos en caso de envenenamiento, convulsiones, fracturas, sangrado externo o interno, quemaduras, atragantamiento, golpe de calor, y qué hacer si su mascota no tiene latidos del corazón o no está respirando.
Parrot in a cage

Consejos para manejar a mascotas lesionadas

  • Aun en el caso de las mascotas más dulces, si están lesionadas, nunca dé por sentado que no lo morderán o arañarán.
  • El dolor y el miedo pueden hacer que los animales se vuelvan impredecibles o incluso peligrosos.
  • No intente abrazar a una mascota que esté lastimada puesto que podría asustarla o causarle dolor, y siempre mantenga su cara lejos de la boca del animal.
  • Cualquier contacto que tenga con su mascota debe realizarlo en forma lenta y suave.
  • Deténgase si el animal se pone más inquieto o se estresa.
  • Trate de llevar a su mascota al veterinario lo más rápido posible sin correr el riesgo de que usted o su familia se lastimen o enfermen.
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