Evite las algas o cianobacterias nocivas

Las algas o cianobacterias nocivas (también llamadas algas verde-azules) pueden producir toxinas (venenos) que enferman a las personas y los animales, y afectar el medioambiente. Infórmese más sobre ellas para mantenerse usted y su mascota seguros.

Algas verdes en un río

Las algas y las cianobacterias son organismos simples, similares a las plantas, que viven en el agua. Pueden crecer rápidamente de manera descontrolada. o “proliferar”

Las proliferaciones pueden ocurrir en agua dulce, agua salada y agua salobre (una mezcla de agua dulce y salada) en todo el planeta. A veces, las proliferaciones pueden verse como espuma, lama, esteras o pintura en la superficie del agua. Pueden hasta hacer que el agua se vea de diferentes colores, como verde, azul, rojo o marrón.

Las proliferaciones pueden ocurrir con más frecuencia cuando el agua se mueve despacio, está tibia y llena de nutrientes como nitrógeno o fósforo. Los niveles de nutrientes aumentan cuando llegan fertilizantes, aguas residuales y escorrentía de las ciudades y las edificaciones industriales a las aguas de los lagos, ríos u océanos, por ejemplo, durante una tormenta.

Las proliferaciones de algas o cianobacterias pueden ser dañinas para las personas, los animales o el medioambiente, si:

  • producen toxinas (venenos);
  • se vuelven demasiado densas;
  • consumen todo el oxígeno del agua; o
  • liberan gases nocivos.

¿Cómo se enferman las personas y los animales?

Alerta para la seguridad de los animales

Si no está seguro, ¡no deje que los animales se acerquen! Consulte nuestra hoja informativa Alerta para la seguridad de los animales con el fin de obtener consejos para proteger a sus mascotas, u ordene copias gratuitas a través de CDC-INFO On Demand.

Las personas y los animales (incluidas las mascotas, el ganado y los animales silvestres) pueden enfermarse cuando entran en contacto con agua o alimento que contengan ciertos tipos de algas, cianobacterias, o sus toxinas.

Las personas y los animales se pueden enfermar si

  • nadan, caminan o juegan en o cerca de agua contaminada;
  • comen pescado, mariscos o suplementos contaminados; o
  • beben agua contaminada.

Las enfermedades y los síntomas pueden variar dependiendo de la manera en que la persona o el animal estuvieron expuestos (entraron en contacto con el alga, las cianobacterias, o sus toxinas), cuánto tiempo estuvieron expuestos, cuál tipo de toxina estaba presente y cuánta toxina había presente.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de estómago, vómitos o diarrea
  • Dolor de cabeza, fiebre, cansancio u otros síntomas generales
  • Irritación de la piel, los ojos, la nariz o la garganta
  • Síntomas neurológicos, tales como debilidad muscular o mareos

La exposición a algunas toxinas de algas  —particularmente a toxinas de cianobacterias— también puede dañar el hígado y los riñones. Si cree que podría tener síntomas causados por algas o cianobacterias nocivas, o sus toxinas, contacte a su proveedor de atención médica o a un centro de control de intoxicaciones y envenenamientos. Aprenda más acerca de los síntomas causados por algas, cianobacterias y sus toxinas.

Los animales pueden enfermarse, o incluso morir en minutos o días después de la exposición a las algas y cianobacterias nocivas. Busque atención veterinaria de inmediato si sus mascotas o su ganado parecen estar enfermos después de entrar o acercarse al agua. Los animales con frecuencia son los primeros afectados, en parte porque es más probable que se bañen o beban en cuerpos de agua que contienen algas o cianobacterias nocivas.

One Health Harmful Algal Bloom System logo

El sistema de recolección de información de los CDC One Health Harmful Algal Bloom System (OHHABS) recolecta datos para ayudar a los CDC y sus colaboradores a entender mejor las proliferaciones de algas nocivas (HAB, por sus siglas en inglés), y a prevenir las enfermedades en seres humanos y animales causadas por estas proliferaciones.

Si no está seguro, manténgase fuera del agua

Usted puede tomar medidas para protegerse y proteger a sus mascotas de enfermarse debido a las algas y cianobacterias nocivas.

  • Verifique si hay advertencias sobre nadar o pescar antes de visitar lagos, ríos y océanos. Siga las advertencias para reducir sus probabilidades de enfermarse.
  • Si ve una proliferación, manténgase y mantenga a sus mascotas y al ganado fuera del agua. No se puede saber si una proliferación es nociva con solo mirarla, por lo que es mejor tener precaución y mantenerse alejado.
  • No pesque, nade, navegue, ni practique deportes acuáticos en áreas donde haya algas o cianobacterias nocivas.
  • No entre ni juegue en agua que:
    • Tenga un olor desagradable
    • Tenga un color distinto del normal
    • Tenga espuma, lama, esteras de algas o vetas que parecen de pintura en la superficie
    • Tenga peces muertos u otros animales que fueron arrastrados a la costa o playa
  • Si le notifican que hay algas o cianobacterias nocivas en un cuerpo de agua cercano o en su suministro público de agua potable, siga las directrices de las autoridades locales o estatales para reducir sus probabilidades de enfermarse.
  • Compruebe si hay advertencias locales sobre mariscos y pescado, y sígalas antes de consumir cualquier pescado o marisco que recolecte usted mismo.
Esta página fue revisada: el 26 de septiembre del 2022