Enfermedad y síntomas: Proliferaciones de algas marinas (agua salada)

Señal de proliferación de algas de agua salada

Las algas pueden producir toxinas que pueden enfermar tanto a las personas como a los animales. Obtenga más información sobre las enfermedades y los síntomas causados por las proliferaciones de algas nocivas (a menudo llamadas mareas rojas) en agua salada.

Las personas pueden enfermarse debido a las proliferaciones de algas en aguas marinas (saladas)

En agua salada, como océanos y bahías, las proliferaciones de algas nocivas suelen estar causadas por diatomeas y dinoflagelados, que son dos tipos de fitoplancton (organismos unicelulares).

Algunas diatomeas y dinoflagelados pueden producir toxinas (venenos). Cuando las personas o los animales están expuestos a estas toxinas, pueden enfermarse.

Los síntomas dependen de lo siguiente:

  • Cómo estuvo expuesta una persona o un animal
  • Cuánto tiempo estuvieron expuestos
  • A qué tipo de toxina estuvieron expuestos

Las personas y los animales están expuestos a toxinas de algas marinas de las siguientes maneras:

  • Al consumir mariscos o pescado que contienen toxinas
  • Al nadar o realizar otras actividades en el agua
  • Al respirar gotitas diminutas presentes en el aire que contienen toxinas

Obtenga más información sobre cómo las personas y los animales están expuestos.

Las personas pueden enfermarse y presentar síntomas.

Los síntomas varían según el tipo de toxina a la que estuvo expuesta la persona.

Uno de los tipos más comunes de proliferaciones de algas nocivas en los Estados Unidos son las proliferaciones de Karenia brevis (también llamadas mareas rojas de Karenia brevis) en el golfo de México. Una toxina de alga que a menudo se produce durante estas proliferaciones se denomina brevetoxina.

Inhalar rocío marino o el contacto del agua que contiene brevetoxina con la piel pueden causar síntomas que incluyen:

  • Irritación respiratoria (tos, estornudos)
  • Dificultad para respirar
  • Irritación de la garganta
  • Irritación de los ojos
  • Irritación de la piel
  • Ataques de asma

Entre las toxinas más comunes de la proliferación de algas marinas nocivas se incluyen las siguientes:

  • Brevetoxina
  • Azaspiracida
  • Ciguatoxina
  • Ácido domoico
  • Ácido okadaico
  • Saxitoxina
  • Dinofisistoxina

¿Lo sabía? Las mareas rojas en el golfo de México son causadas por el dinoflagelado Karenia brevis, que puede producir toxinas llamadas brevetoxinas. Estas toxinas pueden acumularse en los alimentos de mar y encontrarse en el rocío marino.

red tide on Florida bleach

Marea roja de Karenia brevis, Florida, marzo del 2002. Fotografía de Lorraine Backer

Si usted cree que puede tener síntomas causados por una proliferación de algas nociva en agua salada, puede:

  • Hablar con su proveedor de atención médica para obtener asesoramiento sobre cómo aliviar sus síntomas. Dígale que recientemente pudo haber estado en contacto con una proliferación de algas o sus toxinas. Si bien actualmente no existen pruebas ni tratamientos especiales disponibles para las enfermedades causadas por toxinas de algas, la información sobre la supuesta causa de su enfermedad podría ayudar a su proveedor de atención médica a tratar sus síntomas.
  • Llame a la línea directa del centro de control de intoxicaciones y envenenamientos [Inglés]external icon al 1-800-222-1222. Los especialistas podrían proporcionarle información sobre las enfermedades causadas por las proliferaciones.
  • Informe sobre cualquier caso de enfermedad que usted crea que fue causada por toxinas de algas a su departamento de salud local o estatal. Esto puede ayudarlos a comprender y prevenir la formación de proliferaciones de algas nocivas y enfermedades. Algunos departamentos de salud estatales cuentan con formularios en sus sitios web o líneas directas para informar directamente al departamento de salud cualquier caso de enfermedad presuntamente asociada con proliferaciones.

Los animales también pueden enfermarse debido a las toxinas de algas marinas.

Fish kill in inland canal

Muerte masiva de peces en un canal interior, Sarasota, Florida. Fotografía de Lorraine Backer

Los animales pueden intoxicarse al nadar en agua con una proliferación de algas marinas nocivas o al comer peces o mariscos que contienen toxinas marinas. Estas toxinas pueden acumularse en los alimentos de mar cuando los peces más grandes se comen a los más pequeños. Cuando los animales están expuestos, pueden desarrollar daños neurológicos o morir en cuestión de horas o días tras haber nadado en agua insegura o haber comido alimentos de mar que contienen toxinas.

En mamíferos marinos, peces y demás vida marina acuática, la exposición a toxinas de algas puede causar enfermedades generalizadas o la muerte. Los animales pueden sufrir intoxicaciones de diferentes maneras y presentar diferentes síntomas.

Peces

Las muertes masivas de peces (mortandad a gran escala de peces) pueden ser causadas por toxinas denominadas brevetoxinas de las proliferaciones del dinoflagelado (organismo unicelular) Karenia brevis.

Mamíferos

Los manatíes de las Indias Occidentales pueden sufrir intoxicación debido a las brevetoxinas de las proliferaciones del dinoflagelado Karenia brevis y pueden sufrir daño respiratorio mortal.

Los delfines también pueden sufrir intoxicación debido a esta toxina, lo que provoca que muchos animales se queden varados en las playas.

Los leones marinos de California pueden sufrir intoxicación debido a una toxina llamada ácido domoico proveniente de las proliferaciones de las diatomeas (organismo unicelular) Pseudo-Nitzschia y experimentan efectos neurológicos, que incluyen convulsiones y comportamiento inusual.

Dolphins from a mass stranding from poisoning

Delfines de un varamiento masivo debido a intoxicación tras comer menhaden contaminado. Fotografía cortesía de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida.

Aves

Las aves pueden enfermarse y morir después de ingerir algas, o peces o mariscos marinos contaminados. Por ejemplo, los pelícanos y los cormoranes han sufrido intoxicaciones debido a estas toxinas. En algunos casos, miles de aves murieron.

Exposición a proliferaciones y efectos a largo plazo en la salud

Los efectos a largo plazo en la salud debido a las proliferaciones de algas nocivas en personas y animales siguen siendo poco claros. Debido a que todavía estamos aprendiendo acerca de los efectos a largo plazo en la salud, es importante tomar medidas para cuidarse a sí mismo y a sus mascotas como, por ejemplo, evitar entrar en agua que contenga proliferaciones de algas nocivas. Obtenga más información sobre cómo evitar la exposición a proliferaciones de algas nocivas.

Hable con su proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre su salud y la exposición a una proliferación de algas nocivas.

Enfermedades y afecciones causadas por el consumo de alimentos de mar contaminados con toxinas de algas

Versión para imprimir

Descargue una tabla pdf icon[Inglés] en la que se muestran las enfermedades y afecciones causadas por el consumo de alimentos de mar contaminados con toxinas de algas.

Intoxicación por ciguatera en pescado
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: peces de arrecife como la barracuda, el mero, el pargo rojo y la serviola
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    Síntomas a corto plazo: náuseas, vómitos, diarrea, dolor de estómago
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    Síntomas a largo plazo:sensación anormal de calor y frío, dolor, debilidad, presión arterial baja
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    Tratamiento: tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos), posiblemente manitol intravenoso
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    Organismo productor de las toxinas: dinoflagelados Gambierdiscus toxicus, posiblemente otros
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    Toxinas: ciguatoxinas, maitotoxina, escaritoxina
Intoxicación neurotóxica por mariscos
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: mariscos, principalmente mejillones, ostras, vieiras
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    Síntomas a corto plazo: náuseas; vómitos; diarrea; dolor de estómago; entumecimiento de los labios, la lengua y la garganta; mareos
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    Síntomas a largo plazo: desconocidos
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    Tratamiento: tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos)
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    Organismo productor de las toxinas: dinoflagelados Karenia brevis y otras especies de Karenia
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    Toxinas: brevetoxinas
Intoxicación paralizante por mariscos
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: mariscos, principalmente vieiras, mejillones, almejas, ostras y berberechos; algunos pescados y cangrejos
  • bed light icon
    Síntomas a corto plazo: náuseas, vómitos, diarrea, dificultad para respirar, latidos cardiacos irregulares, entumecimiento de la boca y los labios, debilidad
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    Síntomas a largo plazo: desconocidos
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    Tratamiento: tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos), posiblemente apoyo respiratorio
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    Organismo productor de las toxinas: dinoflagelados de las especies Gymnodinium catenatum, Pyrodinium bahamense, Alexandrium
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    Toxinas: saxitoxinas
Intoxicación por ácido domoico e intoxicación por toxina amnésica de mariscos
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: mariscos, principalmente vieiras, mejillones, almejas y ostras; posiblemente algunas especies de peces
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    Síntomas a corto plazo: náuseas, vómitos, diarrea, dolor de estómago, dificultad para respirar, latidos cardiacos irregulares, sensaciones anormales de calor y frío, pérdida de la memoria, desorientación, convulsiones, posiblemente coma
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    Síntomas a largo plazo: posiblemente amnesia
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    Tratamiento:tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos), especialmente para personas mayores y personas con enfermedad renal
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    Organismo productor de las toxinas: diatomeas de la especie Pseudo-Nitzschia
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    Toxinas: ácido domoico
Intoxicación diarreica por mariscos
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: mariscos, principalmente vieiras, mejillones, almejas y ostras
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    Síntomas a corto plazo: náuseas, vómitos, diarrea, dolor de estómago, posiblemente escalofríos, dolor de cabeza, fiebre
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    Síntomas a largo plazo: desconocidos
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    Tratamiento: tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos)
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    Organismo productor de las toxinas:dinoflagelados de la especie Dinophysis, Prorocentrum lima
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    Toxinas: ácido okadaico
Intoxicación por azaspiracida en mariscos
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    Alimentos con mayor probabilidad de estar contaminados: mariscos
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    Síntomas a corto plazo: náuseas, vómitos, diarrea, dolor de estómago
  • calendar plus icon
    Síntomas a largo plazo: desconocidos
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    Tratamiento: tratamiento de los síntomas (cuidados paliativos)
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    Organismo productor de las toxinas dinoflagelados de la especie Proroperidiunium
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    Toxinas: azaspiracida
Esta página fue revisada: el 15 de septiembre del 2021