La función de los CDC durante las investigaciones de brotes multiestatales vinculados a alimentos o al contacto con animales

Los CDC tienen tres funciones principales durante las investigaciones de enfermedades gastrointestinales que afectan a varios estados y que podrían estar relacionadas con alimentos o el contacto con animales:

  1. Detectar los brotes rápidamente por medio del monitoreo de los sistemas de vigilancia de todo el país que rastrean las enfermedades.
  2. Reunir las pruebas que vinculan el brote a la fuente probable, que puede ser un alimento o una fuente de origen animal.
  3. Comunicar a los consumidores y minoristas sobre la fuente del brote para prevenir casos adicionales de enfermedad.

Los CDC coordinan la investigación de salud pública durante los brotes multiestatales y trabajan estrechamente con colaboradores de salud pública, que pueden incluir a las siguientes entidades:

Cómo se detecta el brote

Los CDC mantienen y monitorean con sus colaboradores de salud pública varios sistemas de vigilancia en todo el país para rastrear las enfermedades y detectar los brotes rápidamente.

Uno de los más importantes sistemas de vigilancia de enfermedades de los CDC es la red nacional de laboratorios PulseNet*, que monitorea las enfermedades causadas por bacterias como Salmonella*, E. coli* y Listeria. PulseNet usa la huella de ADN de las bacterias que enferman a las personas con el fin de detectar posibles brotes

Los CDC administran la base de datos de PulseNet, la cual mantiene un registro de la huella de ADN de cada bacteria recogida en todo el país desde 1996. Esto les permite a los investigadores conectar rápidamente las diferentes huellas entre sí y determinar si varias personas se enfermaron a partir de bacterias con la misma huella de ADN. Estos casos de enfermedad luego se investigan juntos para determinar si hay una fuente probable.

Cómo se reúnen las pruebas

Una vez que los investigadores de salud pública detectan un posible brote multiestatal, los CDC coordinan la investigación de salud pública para determinar la fuente de la infección*. La meta principal de los CDC es descubrir qué exposición enfermó a las personas para poder detener el brote y prevenir más casos de enfermedad. Los CDC trabajan con agencias reguladoras federales, que incluyen a la FDA y al USDA-FSIS, en las investigaciones y medidas de seguimiento, como retirar alimentos del mercado o hacerles recomendaciones a los dueños de animales. Los CDC cumplen la función de expertos en salud pública en las investigaciones de los brotes, y trabajan estrechamente con los funcionarios de salud locales y estatales para reunir pruebas de las exposiciones, como las exposiciones a alimentos o el contacto con animales, que las personas enfermas tuvieron en común.

Cómo se informa y se protege al público

Si se identifica un alimento o una fuente de origen animal como la fuente probable del brote, las agencias reguladoras, como la FDA o el USDA, pueden tomar medidas para controlar el brote. Los CDC proceden a investigar para identificar otras posibles fuentes de enfermedad, monitorear si hay casos adicionales de enfermedad, y confirmar que los casos de enfermedad se detengan después de que se tomen las medidas de control.

Cuando los investigadores encuentran el alimento o la fuente de origen animal del brote multiestatal, los CDC trabajan para informar y proteger al público. En el caso de los brotes vinculados a alimentos, los CDC los comunican al público en el sitio web de los CDC sobre brotes de enfermedades transmitidas por alimentos*. Los brotes vinculados al contacto con animales se publican en el sitio web de los CDC sobre enfermedades entéricas y zoonóticas*. Estos sitios web, principalmente, proporcionan información sobre los brotes en los que los CDC lideraron la respuesta. La información sobre los brotes en los que los CDC no fueron la agencia líder podría encontrarse en los sitios web individuales de los departamentos de salud estatales o locales.

Cómo se informa al público

Los CDC publican en el sitio web un anuncio acerca del brote, cómo fue identificado y la fuente probable. Este anuncio les dice a las personas lo que pueden hacer para protegerse. Los CDC comparten la información sobre el brote para que las personas puedan enterarse de lo siguiente:

  • Los últimos detalles de la investigación, incluso el resumen final.
  • Los grupos que tienen más probabilidades de enfermarse.
  • Cuántas personas están enfermas en cada estado.
  • Las recomendaciones para los consumidores y minoristas.

Cómo se protege al público

Los CDC publican actualizaciones en el sitio web en el transcurso de las investigaciones para ofrecer la información más exacta y al día. Esto le permite al público tomar medidas y protegerse para no enfermarse. Las actualizaciones divulgadas por los CDC proveen información clara sobre quiénes están afectados y cómo detener la propagación de la enfermedad.

Los CDC comparten información sobre los brotes de varias maneras:

Para obtener más información sobre la forma en que se investigan los brotes, visite la página Investigaciones de brotes multiestatales y en todo el país de enfermedades transmitidas por alimentos: Una guía paso a paso*.

La mayoría de los brotes de enfermedades gastrointestinales, como los causados por los alimentos, el agua o el contacto con animales, ocurren en un estado o en una pequeña parte del estado. Los departamentos de salud local o estatal identifican e investigan esos brotes. Los CDC ofrecen asesoría en algunas de esas investigaciones, como también más ayuda práctica en los brotes que son especialmente grandes, inusuales o graves.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.