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La comunicación pública durante brotes de enfermedades transmitidas por alimentos

Illustration of a news reporter on TV talking about an outbreak.

Alertar rápidamente a los consumidores sobre un alimento contaminado puede salvar vidas.

Los funcionarios reguladores y de salud pública trabajan rápidamente para encontrar la fuente de los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos para poder tomar las medidas necesarias para prevenir que se enfermen más personas.

Durante una investigación de un brote de enfermedad transmitido por alimentos, los funcionarios recogen tres tipos de datos: epidemiológicos, de rastreo y de análisis de alimentos y del entorno. Los funcionarios de salud evalúan todos estos datos para tratar de encontrar la fuente probable del brote, y toman medidas cuando hay información clara y convincente que vincula una enfermedad a un alimento contaminado. Una de las medidas más importantes que los funcionarios de salud pública pueden tomar para prevenir enfermedades es alertar rápidamente a los consumidores sobre un alimento contaminado.

Cómo se toma la decisión de comunicar la información

Las investigaciones de los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos son complejas y en ellas participan muchos colaboradores* de agencias reguladoras y de salud a nivel local, estatal y federal. Los CDC consideran los aportes de todos estos colaboradores a la hora de tomar la decisión de comunicar la existencia de un brote multiestatal.

Los CDC siguen un proceso sistemático para evaluar la necesidad de advertir a los consumidores sobre los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos que estén en curso en varios estados. El proceso incluye considerar por qué comunicar la información podría o no ser necesario. En lugar de crear un conjunto rígido de reglas o políticas de comunicación, los CDC y los colaboradores en las investigaciones crearon una guía flexible e integral sobre cuándo, qué y cómo comunicar la información durante un brote.

Es más probable que los CDC emitan advertencias a los consumidores cuando a través de la investigación se identifique un alimento específico vinculado a una enfermedad y el riesgo para la salud pública continúe porque el alimento todavía está en las tiendas o en las casas. En este escenario, hay medidas específicas, claras y de acción que los consumidores deben tomar para evitar consumir alimentos contaminados. La compañía también podría haber retirado el alimento del mercado en este escenario.

Algunos de los factores que los CDC consideran cuando deciden advertir a los consumidores son:

  • Se siguen notificando casos de enfermedad (hay un brote en curso).
  • Los datos han identificado una marca específica o el tipo de alimento vinculado a la enfermedad.
  • La cantidad de casos nuevos de enfermedad está aumentando rápidamente.
  • Los casos de enfermedad son excepcionalmente graves.
  • Un grupo específico de personas tiene un mayor riesgo de enfermarse.

Cómo se informa al público

Si se toma la decisión de notificar al público sobre un brote, los CDC publican un anuncio en la web. Este anuncio les dice a las personas lo que pueden hacer para proteger su salud.

Los anuncios en la web generalmente incluyen lo siguiente:

  • Cuántas personas están enfermas en cada estado.
  • Qué alimento contaminado está vinculado al brote.
  • Los signos y síntomas de la enfermedad.
  • Consejos para los consumidores y los minoristas sobre los alimentos que deben evitar comer o vender.
  • Otros detalles de la investigación, como los resultados de los análisis de alimentos, si están disponibles.

Los CDC publican actualizaciones en la web durante las investigaciones del brote para asegurarse de que el sitio refleje la información más exacta y al día. Las actualizaciones se publican según sea necesario y el momento depende del brote.

Los CDC publican una actualización final en la web una vez que la investigación haya finalizado. Esta última actualización le indica al público que ya no hay un riesgo inmediato de enfermedad.

Los anuncios y las actualizaciones se publican en el sitio web de los CDC sobre brotes de enfermedades transmitidas por alimentos*. Este sitio web proporciona información sobre los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos en los que los CDC lideran la investigación epidemiológica. Los sitios web de los departamentos de salud estatales y locales con frecuencia ofrecen información sobre otros brotes de enfermedades transmitidas por alimentos, en los que los CDC no lideran la investigación.

Cuando se anuncia un brote de enfermedad transmitido por alimentos o cuando se difunde nueva información, los CDC también notifican al público a través de los siguientes canales de los medios sociales:

Informes y publicaciones sobre los brotes

Los funcionarios de salud pública no resuelven todos los brotes. A veces el brote acaba antes de que se haya reunido la suficiente información para identificar la fuente probable y advertir al público. La fuente también puede ser identificada después de que el brote y los riesgos hayan terminado.

Aun cuando ya no se necesite emitir una advertencia urgente, los CDC con frecuencia escriben informes sobre los brotes después de que se finalice una investigación. Estos informes proporcionan valiosa información a las personas interesadas en temas de seguridad de los alimentos, que incluyen a quienes trabajan en los medios de comunicación, a los educadores dedicados a enseñar sobre este tema, y a los grupos de defensa del consumidor, como también a las industrias alimenticias y los funcionarios reguladores, ya que trabajan para hacer que los alimentos sean seguros.

El sitio de los CDC también contiene información sobre brotes de enfermedades transmitidas por alimentos a nivel local, estatal y nacional, notificados al Sistema Nacional de Notificación de Brotes (NORS)* desde 1998. Los usuarios del panel de datos de NORS*, una herramienta en línea que contiene información proveniente de este sistema de notificación, pueden buscar datos sobre brotes, ver información en mapas y gráficos interactivos, descargar datos, y mucho más.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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