La conjuntivitis en los recién nacidos

Los recién nacidos con signos de conjuntivitis deben ser examinados de inmediato por un médico.

La conjuntivitis neonatal es el enrojecimiento de los ojos de los recién nacidos causado por una infección, una irritación o la obstrucción de un conducto lagrimal. Cuando es causada por una infección, la conjuntivitis neonatal puede ser muy grave.

Síntomas y causas de la conjuntivitis en los recién nacidos

Recién nacido durmiendo

Los recién nacidos con conjuntivitis tendrán secreciones en los ojos después de unos pocos días o varias semanas después del nacimiento. Tendrán los párpados hinchados, enrojecidos y sensibles. La causa de la conjuntivitis neonatal es con frecuencia difícil de determinar porque, en muchos casos, los síntomas no varían según la causa.

La conjuntivitis en los recién nacidos puede ser causada por una obstrucción en el conducto lagrimal, una irritación ocasionada por los antibióticos tópicos administrados al momento del nacimiento, o una infección ocasionada por bacterias o virus transmitidos de la madre al hijo durante el parto. Incluso las madres que no tengan síntomas (asintomáticas) al momento del parto pueden ser portadoras de bacterias o virus y transmitirlos al bebé durante el parto.

Los tipos más comunes de conjuntivitis neonatal incluyen los siguientes:

  • Conjuntivitis de inclusión (por clamidia)
    La Chlamydia trachomatis puede causar conjuntivitis de inclusión e infecciones genitales (clamidiosis). Una mujer que tenga clamidiosis sin tratar puede transmitirle estas bacterias al bebé durante el parto. Los síntomas de la conjuntivitis de inclusión incluyen enrojecimiento del ojo, inflamación de los párpados y secreciones con pus. Los síntomas suelen aparecer entre 5 y 12 días después del nacimiento. Los síntomas se pueden presentar más temprano si el saco amniótico se rompe durante el parto. Algunos recién nacidos con conjuntivitis por clamidia también tienen la infección en otras partes del cuerpo. Estas bacterias pueden infectar los pulmones y la nasofaringe (donde la parte de atrás de la nariz se conecta con la boca).
  • Conjuntivitis gonocócica
    Las bacterias Neisseria gonorrhoeae pueden causar la conjuntivitis gonocócica, así como la infección de transmisión sexual denominada gonorrea. Una mujer que tenga gonorrea sin tratar puede transmitirle estas bacterias al bebé durante el parto. Los síntomas generalmente incluyen enrojecimiento de los ojos, presencia de pus espeso en los ojos e inflamación de los párpados. Este tipo de conjuntivitis generalmente se presenta en los primeros 2 a 5 días de vida. También puede evolucionar a infecciones graves de la sangre (bacteriemia) y del recubrimiento del cerebro y la médula espinal (meningitis) en los recién nacidos.
  • Conjuntivitis química
    Cuando se le ponen gotas en los ojos a los recién nacidos para ayudar a prevenir una infección bacteriana, los ojos se les pueden irritar. Esto se puede diagnosticar como conjuntivitis química. Los síntomas de la conjuntivitis química normalmente incluyen enrojecimiento leve de los ojos y algo de inflamación de los párpados. Los síntomas típicamente durarán entre 24 y 36 horas solamente.
  • Otras conjuntivitis neonatales
    Además de las bacterias Chlamydia trachomatis y Neisseria gonorrhoeae, hay otras bacterias y virus que pueden causar conjuntivitis. Por ejemplo, las bacterias que normalmente residen en la vagina de la mujer y no se transmiten sexualmente pueden causar conjuntivitis. Los virus que causan el herpes oral y el herpes genital también pueden causar conjuntivitis neonatal y daño grave a los ojos. La madre le puede pasar estos virus al bebé durante el parto. Sin embargo, la conjuntivitis por herpes es menos común que la conjuntivitis por gonorrea y por clamidia. Los síntomas suelen incluir enrojecimiento de los ojos e inflamación de los párpados con algo de pus.

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Prevención y tratamiento de la conjuntivitis en los recién nacidos

La mayoría de los estados tienen leyes que requieren que los proveedores apliquen gotas o un ungüento en los ojos del recién nacido, por lo general en el lapso de 2 a 3 horas del nacimiento, para prevenir la conjuntivitis neonatal. Los hospitales antes usaban nitrato de plata, pero ahora usan principalmente gotas con un antibiótico, por lo general eritromicina. Durante el embarazo y antes de dar a luz, las mujeres con herpes genital deben consultar con el médico las formas de minimizar la probabilidad de transmitírselo a su recién nacido.

Los médicos podrían tratar con antibióticos las conjuntivitis neonatales causadas por bacterias. Esto dependerá de la gravedad de la infección y de la bacteria que la haya causado. Algunos antibióticos son una pomada o gotas que se ponen en el ojo (aplicación tópica). Otros antibióticos se administran por la boca (vía oral), a través de una vena (vía intravenosa) o como inyección (vía intramuscular). Los médicos podrían tratar la conjuntivitis del recién nacido con una combinación de antibióticos de aplicación tópica y antibióticos de administración oral, intravenosa o intramuscular. La limpieza de los ojos infectados del recién nacido con solución salina eliminará todo residuo que se pueda formar en respuesta a la infección.

Si lo que causa la conjuntivitis es una obstrucción del conducto lagrimal, podría ayudar dar un masaje tibio y suave entre el ojo y la nariz. Si el conducto lagrimal no se abre al año de vida, el niño podría necesitar una operación.

Los tratamientos para las causas comunes de la conjuntivitis neonatal son los siguientes:

  • Conjuntivitis de inclusión (por clamidia)
    Los médicos generalmente usan antibióticos orales para tratar la conjuntivitis de inclusión.
  • Conjuntivitis gonocócica
    Los médicos usan antibióticos intravenosos (IV) o intramusculares (IM) para tratar la conjuntivitis gonocócica. Si este tipo de conjuntivitis se deja sin tratar, podría causar úlceras corneales (llagas abiertas en la córnea) y ceguera en el recién nacido.
  • Conjuntivitis química
    Debido a que este tipo de conjuntivitis es causado por una irritación química, por lo general no se requiere tratamiento. El bebé generalmente mejorará en el plazo de 24 a 36 horas.
  • Otras conjuntivitis bacterianas y virales
    Los médicos generalmente usan gotas o ungüentos antibióticos para tratar las conjuntivitis causadas por otras bacterias. Tanto para las conjuntivitis bacterianas como las virales, las compresas tibias sobre el ojo podrían aliviar la inflamación y la irritación. Asegúrese de lavarse las manos antes y después de tocar ojos infectados.
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Esta página fue revisada: el 4 de enero del 2019