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Press Release

Para Divulgación Inmediata: 5 de enero del 2009
Contacto: CDC Oficina de Prensa
(404) 639-3286



Estudio muestra que la fortificación de harina de maíz para tortillas podría aumentar el consumo de ácido fólico en mexicoamericanas

La Semana de Concientización del Ácido Fólico es del 5-11 de enero del 2009

La fortificación de los productos hechos con harina de maíz para tortillas podría aumentar en cerca de 20 por ciento el consumo de ácido fólico en las mujeres mexicoamericanas, las cuales tienen un riesgo 30 a 40 por ciento mayor de tener bebés con defectos congénitos cerebrales y espinales graves, de acuerdo con un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). El estudio es publicado en la edición de enero de la revista American Journal of Clinical Nutrition.

La harina de maíz para tortillas es utilizada para hacer la mayoría de las tortillas y los trozos de tortillas fritas de maíz o chips. El estudio muestra que si se enriqueciera con ácido fólico, el consumo de ácido fólico de las mujeres mexicoamericanas podría aumentar. Estudios previos han indicado que el ácido fólico previene hasta un 70 por ciento de los defectos del tubo neural como la anencefalia (malformación cerebral) y la espina bífida (malformación en la columna vertebral).

“El aumento en el consumo de ácido fólico como consecuencia de la fortificación de la harina de maíz para tortillas podría proporcionar una protección adicional a las mujeres mexicoamericanas,” señaló Alina Flores, especialista en educación en salud del Centro Nacional de Defectos Congénitos y Deficiencias del Desarrollo de los CDC. “Sin embargo, todavía necesitamos más investigaciones para entender por qué las hispanas tienen tasas más elevadas de prevalencia de defectos del tubo neural”. 

En 1992, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos recomendó que todas las mujeres que puedan quedar embarazadas consuman 400 microgramos de ácido fólico todos los días para reducir el riesgo de tener hijos con defectos del tubo neural. Sin embargo, un estudio reciente de los CDC indicó que sólo el 21 por ciento de las mujeres hispanas consume la cantidad recomendada de ácido fólico en comparación con el 40 por ciento de las mujeres de raza blanca. Esto es todavía más crítico porque las mujeres hispanas tienen las tasas más elevadas de bebés nacidos con defectos del tubo neural. Los CDC recomiendan que todas las mujeres, y especialmente las hispanas, incluyan el consumo de ácido fólico en su rutina diaria.

La tasa general de prevalencia de defectos del tubo neural en los Estados Unidos disminuyó en 27 por ciento desde que en 1998 se hizo obligatoria la adición de ácido fólico al cereal, la pasta, el arroz, el pan y la harina. Estos productos son considerados parte de la dieta básica de la mayoría de la población en los Estados Unidos.

Este mandato no incluyó la harina de maíz para tortillas, el pan integral y los productos de maíz producidos en otros países. Antes de que se adoptara esta fortificación, todos los años nacían en este país alrededor de 4,130 bebés con esos defectos del tubo neural y morían cerca de 1,200. Después de que comenzó la fortificación, la cifra anual se redujo a 3,000 casos con 840 muertes. Sin embargo, los hispanos siguen teniendo tasas más elevadas de defectos del tubo neural.

Este estudio “Predicted contribution of folic acid fortification of corn masa flour to the usual folic acid intake for the U.S. population, NHANES 2001-2004,” (en inglés) analizó la información de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición (NHANES, por sus siglas en inglés) del 2001 al 2004. Para evaluar los efectos potenciales de la fortificación de la harina de maíz para tortillas en mujeres mexicoamericanas, en comparación con otros segmentos de la población estadounidense, los investigadores desarrollaron un modelo. Este modelo incluyó identificación de los alimentos que contienen harina de maíz para tortillas, determinación de la cantidad de este tipo de harina en cada uno de esos alimentos, determinación de la cantidad de ácido fólico que se debe añadir y creación de muestras de alimentos para estimar el impacto de la fortificación de la harina de maíz para tortillas con ácido fólico.

El objetivo principal fue determinar si la fortificación de un producto alimenticio que pudiera destinarse específicamente a las mujeres hispanas incrementaría su consumo general de ácido fólico, y por lo tanto sus probabilidades de reducir el riesgo de tener bebés con defectos del tubo neural. El enfoque del estudio en las mujeres mexicoamericanas, en lugar de las mujeres hispanas en general, se debe a la mayor representación que tienen en la encuesta NHANES.

Para más información, visite http://www.cdc.gov/ncbddd/folicacid/spanish/default.htm.

Del 5 al 11 de enero es la Semana de Concientización sobre el Ácido Fólico

Cada año en los Estados Unidos, cerca de 3,000 embarazos presentan defectos congénitos cerebrales y espinales graves, llamados defectos del tubo neural o DTN.

¿Qué es el ácido fólico?

El ácido fólico es una vitamina B. Nuestro organismo lo utiliza para crear nuevas células. Todos necesitamos ácido fólico, pero es particularmente importante para las mujeres que pueden quedar embarazadas. El ácido fólico puede prevenir hasta un 70 por ciento de los defectos del tubo neural o DTN, como la anencefalia (malformación cerebral) y la espina bífida (malformación en la columna vertebral). Los CDC recomiendan que todas las mujeres que pueden quedar embarazadas tomen todos los días 400 microgramos (400 mcg) de ácido fólico sintético.

¿Dónde puedo obtener el ácido fólico? ¿Cuánto es suficiente?

Las mujeres pueden obtener los 400mcg de ácido fólico que necesitan al tomar un suplemento vitamínico que contenga ácido fólico, comer alimentos fortificados como cereales para el desayuno, arroz, pasta, pan, o una combinación de ambos, además de consumir alimentos saludables ricos en folato, como los vegetales de hoja verde.

¿Cuándo debe comenzar una mujer a tomar ácido fólico?

Las mujeres necesitan tomar ácido fólico todos los días, y deben comenzar antes de quedar embarazadas para prevenir los defectos del tubo neural en el bebé.

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