Acerca de los cigarrillos electrónicos

¿Qué es lo más importante?

  • Los cigarrillos electrónicos tienen el potencial de beneficiar a las personas adultas que fuman y que no están embarazadas, si se usan como un sustituto completo de los cigarrillos regulares y de otros productos de tabaco para fumar.
  • Los cigarrillos electrónicos no son seguros para los jóvenes, los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas y tampoco para los adultos que actualmente no están usando productos de tabaco.
  • Aunque los cigarrillos electrónicos tienen el potencial de beneficiar a algunas personas y de causarles daños a otras, los científicos todavía tienen mucho que aprender sobre la eficacia de los cigarrillos electrónicos para ayudar a los adultos a dejar de fumar.
  • Si nunca ha fumado o usado otros productos de tabaco o cigarrillos electrónicos, no comience.
Una foto de un grupo diverso de jóvenes adultos.

Los cigarrillos electrónicos no son seguros para los jóvenes, los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas y tampoco para los adultos que actualmente no están usando productos de tabaco.

 

A picture of a diverse group of young adults.

E-cigarettes are not safe for youth, young adults, pregnant women, or adults who do not currently use tobacco products.

¿Qué son los cigarrillos electrónicos?

  • Los cigarrillos electrónicos vienen en muchas formas y tamaños. La mayoría de ellos tiene una batería, un elemento que produce calor y un espacio para contener un líquido.
  • Los cigarrillos electrónicos producen un aerosol al calentar un líquido que por lo general contiene nicotina —la droga adictiva que tienen los cigarrillos regulares, cigarros y otros productos de tabaco—, saborizantes y otras sustancias químicas que ayudan a producir el aerosol. Los usuarios de los cigarrillos electrónicos inhalan este aerosol en sus pulmones. Las personas que estén cerca también pueden inhalar este aerosol cuando el usuario lo exhala al aire.
  • Los cigarrillos electrónicos se conocen con muchos nombres diferentes. A veces se los llama “e-cigs”, “e-hookahs”, “mods”, “plumas de vapor”, “vapeadores”, “sistemas de tanque” y “sistemas de suministro de nicotina” (ENDS, por sus siglas en inglés).
  • Algunos cigarrillos electrónicos han sido fabricados para que parezcan cigarrillos, cigarros o pipas regulares. Otros parecen bolígrafos, memorias USB u otros artículos de uso cotidiano. Los dispositivos más grandes, como los sistemas de tanque o “mods“, no se parecen a otros productos de tabaco.
  • A veces, al uso de cigarrillos electrónicos se le dice “vapear” (vaping).
  • Los cigarrillos electrónicos se pueden usar para suministrar marihuana y otras drogas.
Pipa electrónica, Cigarro electrónico, Dispositivos de sistemas de tanque de gran tamaño,  Dispositivos de sistemas de tanque de tamaño mediano, Cigarrillo electrónico recargable, Cigarrillo electrónico desechable

 

Algunos cigarrillos electrónicos han sido fabricados para que parezcan cigarrillos, cigarros o pipas regulares. Otros parecen bolígrafos, unidades de memoria USB u otros artículos de uso cotidiano.

¿Qué hay en el aerosol de un cigarrillo electrónico?

El aerosol de los cigarrillos electrónicos que los usuarios inhalan y luego exhalan puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas, como las siguientes:

  • Nicotina.
  • Partículas ultrafinas que pueden inhalarse y llegar al fondo de los pulmones.
  • Saborizantes como el diacetilo, una sustancia química vinculada a una enfermedad grave de los pulmones.
  • Compuestos orgánicos volátiles.
  • Sustancias químicas que causan cáncer.1

Para los consumidores es difícil saber qué contienen los productos de los cigarrillos electrónicos. Por ejemplo, se ha descubierto que algunos cigarrillos electrónicos que se comercializan como productos con 0 % de nicotina sí la tienen.2

¿Qué hay en el aerosol de un cigarrillo electrónico?

Compuestos orgánicos volátiles, partículas ultrafinas, nicotina, sustancias químicas que causan cáncer, metales pesados como níquel, estaño y plomo, saborizantes como el diacetilo, una sustancia quimica vinculada a una enfermedad grave de los pulmones

¿Cuáles son los efectos de los cigarrillos electrónicos en la salud?

Los cigarrillos electrónicos todavía son bastante nuevos; los científicos aún están aprendiendo sobre sus efectos en la salud a largo plazo. Esto es lo que sabemos ahora.

La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, cuyos efectos en la salud ya se conocen.1

  • La nicotina es altamente adictiva.
  • La nicotina es tóxica para los fetos en desarrollo.
  • La nicotina puede afectar el desarrollo del cerebro de los adolescentes y adultos jóvenes, que continúa hasta los 20 a 25 años.
 Mujer embarazada y niño

Además de nicotina, el aerosol del cigarrillo electrónico puede contener sustancias que le hacen daño al cuerpo.1

  • Esto incluye sustancias químicas que causan cáncer y partículas diminutas que pueden llegar al fondo de los pulmones. Sin embargo, el aerosol del cigarrillo electrónico generalmente contiene menos sustancias químicas dañinas que el humo que sale de los productos de tabaco que se queman.
 Manos sosteniendo una radiografía

Los cigarrillos electrónicos pueden causar lesiones involuntarias.1

  • Las baterías defectuosas de los cigarrillos electrónicos han provocado incendios y explosiones, algunos de los cuales han causado lesiones graves. La mayoría de las explosiones sucedieron cuando se estaban cargando las baterías.
    • La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) recoge datos para ayudar a abordar este problema. Aquí puede reportar la explosión de un cigarrillo electrónico o cualquier otro problema de salud o seguridad inesperado que se le relacione:
  • Además, la exposición aguda a la nicotina puede ser tóxica. Hay niños y adultos que se han intoxicado al tragar o inhalar el líquido de un cigarrillo electrónico, o al absorberlo a través de la piel o los ojos.
 productos combustibles

¿Cuáles son los riesgos de los cigarrillos electrónicos para los jóvenes, los adultos jóvenes y las mujeres embarazadas?

La mayoría de los cigarrillos electrónicos contienen nicotina, que es adictiva y tóxica para los fetos en desarrollo. La exposición a la nicotina también puede perjudicar el desarrollo del cerebro de los adolescentes y de los adultos, que continúa hasta los 20 a 25 años.1 El aerosol del cigarrillo electrónico puede contener sustancias químicas que son dañinas para los pulmones. Asimismo, el uso de cigarrillos electrónicos por parte de los jóvenes está asociado al uso de otros productos de tabaco, como los cigarrillos regulares.

Para obtener más información sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos para personas jóvenes, visite Datos breves sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos para los niños, adolescentes y adultos jóvenes.

¿Son los cigarrillos electrónicos menos dañinos que los cigarrillos regulares?

Cigarette and smoke

Sí, pero esto no quiere decir que los cigarrillos electrónicos sean seguros. El aerosol de estos cigarrillos generalmente contiene menos sustancias químicas tóxicas que la mezcla mortal de 7000 sustancias químicas que hay en el humo de los cigarrillos regulares.3 Sin embargo, el aerosol del cigarrillo electrónico no es inofensivo. Puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas como la nicotina, metales pesados como el plomo, compuestos orgánicos volátiles y agentes que causan cáncer.1

¿Pueden los cigarrillos electrónicos ayudar a los adultos a dejar de fumar cigarrillos regulares?

 ¿PUEDEN LOS CIGARRILLOS ELECTRÓNICOS AYUDAR A LOS ADULTOS A DEJAR DE FUMAR CIGARRILLOS?

Los cigarrillos electrónicos actualmente no están aprobados por la FDA como ayuda para dejar de fumar. El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos —un grupo de expertos en salud que hace recomendaciones sobre la atención médica preventiva—ha concluyóexternal icon qque no hay suficiente evidencia para recomendar los cigarrillos electrónicos para la cesación del tabaquismo en los adultos, incluidas las mujeres embarazadas. 3

Sin embargo, los cigarrillos electrónicos podrían ayudar a las personas adultas que fuman y que no están embarazadas si se usan como un sustituto completo de todos los cigarrillos regulares y otros productos de tabaco que se fuman.

 mujer alejándose del cenicero
  • Hasta la fecha, los pocos estudios realizados sobre este asunto han dado resultados mixtos. En una Cochrane encontróexternal icon ese encontró evidencia, a partir de dos ensayos controlados aleatorizados, de que los cigarrillos electrónicos con nicotina pueden ayudar a los fumadores a dejar de fumar a largo plazo, al compararlos con los cigarrillos electrónicos sin nicotina, usados como placebo.4 No obstante, hay algunas limitaciones en las investigaciones existentes, como el escaso número de ensayos, el tamaño reducido de las muestras y los amplios márgenes de error alrededor de las estimaciones.
  • En un estudio de los CDC (PDF–197 KB)pdf icon reciente se halló que muchos adultos están usando cigarrillos electrónicos en un intento por dejar de fumar.5 Sin embargo, la mayoría de los usuarios adultos de estos cigarrillos no dejan de fumar cigarrillos regulares y, por el contrario, siguen usando ambos productos (conocido como “uso doble”).7 El uso doble no es una manera eficaz de proteger la salud, ya sea que esté usando cigarrillos electrónicos, tabaco sin humo u otros productos de tabaco además de cigarrillos regulares. Debido a que fumar —aunque sean unos pocos cigarrillos al día— puede ser peligroso,6 es muy importante dejar de hacerlo por completo para proteger su salud.

¿Quiénes usan cigarrillos electrónicos?

En el 2016, más de 2 millones de estudiantes de excuela secundaria media y superior de los EE. UU. habían usado cigarrillos electrónicos en lost últimos 30 días; esto incluye: el 4.3% de los estudiantes de secundaria media; el 11.3% de lost estudiantes de secundaria superior.

Los cigarrillos electrónicos son los productos de tabaco de uso más frecuente entre los jóvenes.

  • En los EE. UU., los jóvenes tienen más probabilidad que los adultos de usar cigarrillos electrónicos.
  • En el 2020, 3.6 millones de estudiantes de escuela secundaria media y superior en los EE. UU. habían usado cigarrillos electrónicos en los 30 días anteriores; esto incluye un 4.7 % de estudiantes de escuela secundaria media y un 19.6 % de estudiantes de escuela secundaria superior. Esto representa una reducción en comparación con el 2019.8
  • En el 2018, el 3.2 % de los adultos en los EE. UU. eran usuarios de cigarrillos electrónicos.9
  • En el 2015, entre los usuarios adultos de cigarrillos electrónicos en general, el 58.8 % también eran fumadores de cigarrillos regulares, el 29.8 % eran exfumadores de cigarrillos, y el 11.4 % nunca habían fumado cigarrillos regulares.7
  • Entre los usuarios de cigarrillos electrónicos de 45 años o más en el 2015, la mayoría fumaba en la actualidad o había fumado anteriormente cigarrillos regulares, mientras que el 1.3 % nunca había fumado cigarrillos regulares. En cambio, entre los usuarios actuales de cigarrillos electrónicos de 18 a 24 años, el 40 % nunca había fumado cigarrillos regulares.7

Más información

Los CDC han provisto este material a modo informativo. No tiene el propósito de sustituir la experiencia y los consejos de su proveedor de atención médica primaria. Lo animamos a que consulte con su proveedor de atención médica cualquier decisión que se relacione con medicamentos. La mención de cualquier producto, servicio o terapia no constituye el respaldo de los CDC.

Recursos relacionados

Referencias

  1. US Department of Health and Human Services. E-cigarette use among youth and young adults: a report of the Surgeon General pdf icon[PDF–8.47 MB]. Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services, CDC; 2016.
  2. Goniewicz ML, Gupta R, Lee YH, et al. Nicotine levels in electronic cigarette refill solutions: a comparative analysis of products from the U.S., Korea, and Poland. Int J Drug Policy. 2015;26(6):583–588.
  3. Patnode CP, Henderson JT, Thompson JH, Senger CA, Fortmann SP, Whitlock EP. Behavioral Counseling and Pharmacotherapy Interventions for Tobacco Cessation in Adults, Including Pregnant Women: A Review of Reviews for the U.S. Preventive Services Task Force. Evidence Synthesis No. 134. AHRQ Publication No. 14-05200-EF-1. Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality; 2015.
  4. Hartmann-Boyce J, McRobbie H, Bullen C, Begh R, Stead LF, Hajek P. Can electronic cigarettes help people stop smoking, and are they safe to use for this purpose?external icon Published 13 September 2016.
  5. Caraballo RS, Shafer PR, Patel D, Davis KC, McAfee TA. Quit Methods Used by US Adult Cigarette Smokers, 2014–2016external icon. Prev Chronic Dis 2017; 14:160600.
  6. Bjartveit K, Tverdal A. Health Consequences of Smoking 1-4 Cigarettes Per Day. Tobacco Control 2005;14(5):315–20.
  7. QuickStats: Cigarette Smoking Status Among Current Adult E-cigarette Users, by Age Group — National Health Interview Survey, United States, 2015external icon. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2016;65:1177.
  8. Jamal A, Gentzke A, Hu SS, et al. Tobacco Use Among Middle and High School Students — United States, 2011–2016external icon. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2017;66:597–603.
  9. Quickstats: Percentage of adults who ever used an e-cigarette and percentage who currently use e-cigarettes, by age: National Health Interview Survey, United States, 2016external icon. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2017

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Page last reviewed: December 10, 2020
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