Datos breves sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos para los niños, adolescentes y adultos jóvenes

¿Qué es lo más importante sobre los riesgos de los cigarrillos electrónicos para los niños, adolescentes y adultos jóvenes?

  • El uso de cigarrillos electrónicos es peligroso para los niños, adolescentes y adultos jóvenes.
  • La mayoría de los cigarrillos electrónicos contiene nicotina. La nicotina es altamente adictiva y puede afectar el desarrollo del cerebro en los adolescentes que continúa hasta los 20 a 25 años.1
  • Además de la nicotina, los cigarrillos electrónicos pueden contener otras sustancias dañinas.
  • Los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos podrían tener más probabilidades de fumar cigarrillos regulares en el futuro.
Un joven grupo diverso de adolescentes.

El uso de cigarrillos electrónicos es peligroso para los niños, adolescentes y adultos jóvenes.

¿Qué son los cigarrillos electrónicos?

  • Los cigarrillos electrónicos son dispositivos electrónicos que calientan un líquido y producen un aerosol, o una mezcla de pequeñas partículas en el aire.
  • Los cigarrillos electrónicos vienen en muchas formas y tamaños. La mayoría de ellos tiene una batería, un elemento que produce calor y un espacio para contener un líquido.
  • Algunos cigarrillos electrónicos parecen cigarrillos regulares, cigarros o pipas. Otros parecen memorias USB, bolígrafos u otros artículos de uso diario. Los dispositivos más grandes, como los sistemas de tanque, o “mods“, no se parecen a otros productos de tabaco.
  • Los cigarrillos electrónicos se conocen con muchos nombres diferentes. A veces se los llama “e-cigs”, “e-hookahs”, “mods”, “plumas de vapor”, “vapeadores”, “sistemas de tanque” y “sistemas de suministro de nicotina” (ENDS, por sus siglas en inglés)”.
  • A veces, al uso de cigarrillos electrónicos se le dice “vapear” (vaping).
Pipa electrónica, Cigarro electrónico, Dispositivos de sistemas de tanque de gran tamaño,  Dispositivos de sistemas de tanque de tamaño mediano, Cigarrillo electrónico recargable, Cigarrillo electrónico desechable

 

Algunos cigarrillos electrónicos parecen cigarrillos regulares, cigarros o pipas.
Otros parecen memorias USB, bolígrafos u otros artículos de uso diario.

¿Cómo funcionan los cigarrillos electrónicos?

  • Los cigarrillos electrónicos producen un aerosol al calentar un líquido que por lo general contiene nicotina, saborizantes y otras sustancias químicas que ayudan a producir el aerosol.
  • El líquido que se usa en los cigarrillos electrónicos a menudo contiene nicotina y saborizantes. A veces, a este líquido se lo llama “jugo para cigarrillos electrónicos” o “e-juice”, “líquido para cigarrillos electrónicos”, “e-líquido” o “e-liquid”, “jugo para vapear” o “vape juice”, o “líquido para vapear” o “vape liquid”.
  • Los usuarios inhalan el aerosol de los cigarrillos electrónicos y lo llevan a sus pulmones. Las personas que estén cerca también pueden inhalar este aerosol cuando el usuario lo exhala al aire.
  • Los dispositivos de los cigarrillos electrónicos se pueden usar para suministrar marihuana y otras drogas.

¿Qué son los JUUL?

aula con estudiantes diversos

Los medios noticiosos y los medios sociales reportan el uso generalizado de los JUUL entre los estudiantes en las escuelas, incluso en los salones de clases y en los baños.

Los medios de noticias y los medios sociales reportan el uso generalizado de los JUUL entre los estudiantes en las escuelas, incluso en los salones de clases y en los baños.

  • JUUL es una marca de cigarrillos electrónicos que tienen la forma de una memoria USB. Al igual que otros cigarrillos electrónicos, un JUUL es un dispositivo que funciona con batería y que calienta un líquido que contiene nicotina para producir un aerosol que se inhala.
  • Todos los cigarrillos electrónicos JUUL tienen un alto nivel de nicotina. Según el fabricante, una sola cápsula de JUUL contiene tanta nicotina como un paquete de 20 cigarrillos regulares.2
  • Los JUUL son uno de los pocos cigarrillos electrónicos que usan sales de nicotina, las cuales permiten que se inhalen niveles de nicotina especialmente altos con mayor facilidad y menor irritación que la nicotina de base libre que se ha usado tradicionalmente en los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos.
  • Los medios de noticias y los medios sociales reportan el uso generalizado de los JUUL entre los estudiantes en las escuelas, incluso en los salones de clases y en los baños.
  • Aproximadamente dos terceras partes de las personas de 15 a 24 años que usan los JUUL no saben que estos cigarrillos electrónicos siempre contienen nicotina.
  • Si bien JUUL es la marca de cigarrillos electrónicos que más se vende en los Estados Unidos en la actualidad, hay otras compañías que también venden cigarrillos electrónicos que parecen una memoria USB. Algunos ejemplos son el MarkTen Elite (un dispositivo que suministra nicotina) y el PAX Era (un dispositivo que suministra marihuana y que es parecido al JUUL)
  • Hay más información sobre los cigarrillos electrónicos con forma de memoria USB y las medidas que los padres, educadores y proveedores de atención médica pueden tomar para proteger a los niños en esta infografía de los CDCpdf icon [PDF – 1.2MB].

 

Ilustraciones de los diferentes dispositivos de cigarrillos electrónicos como JUUL, Mark Ten Elite y PAX Era.

¿Por qué es peligrosa la nicotina para los niños, adolescentes y adultos jóvenes?

  • La mayoría de los cigarrillos electrónicos contiene nicotina, la droga adictiva que tienen los cigarrillos regulares y cigarros, y otros productos de tabaco.
  • En un estudio reciente de los CDC se halló que el 99 % de los cigarrillos electrónicos vendidos en lugares de los Estados Unidos que fueron evaluados contenían nicotina.
  • En algunas etiquetas de cigarrillos electrónicos no se divulga que contienen nicotina, y se ha encontrado que algunos de ellos que se comercializan como productos con 0 % de nicotina sí la tienen.
  • La nicotina puede dañar el cerebro en desarrollo de los adolescentes.1 El cerebro se sigue desarrollando hasta alrededor de los 25 años.
  • Consumir nicotina en la adolescencia puede dañar las partes del cerebro que controlan la atención, el aprendizaje, el estado de ánimo y el control de los impulsos.1
  • Cada vez que se memoriza algo nuevo o se aprende una nueva destreza, se desarrollan conexiones más fuertes (sinapsis) entre las células del cerebro. El cerebro de los jóvenes establece sinapsis más rápidamente que el de los adultos. La nicotina cambia la forma en la que se establecen estas sinapsis.
  • Consumir nicotina en la adolescencia también podría aumentar el riesgo de la adicción a otras drogas en el futuro.1
La nicotina puede dañar el cerebro adolescente en desarrollo. El cerebro se desarrolla hasta alrededor de los 25 años. Hay una ilustración de un cerebro con un signo de exclamación.

¿Cuáles son los otros riesgos de los cigarrillos electrónicos para los niños, adolescentes y adultos jóvenes?

  • Los científicos todavía están aprendiendo sobre los efectos prolongados que tienen los cigarrillos electrónicos en la salud.
  • Algunos de los ingredientes que tiene el aerosol de los cigarrillos electrónicos también podrían ser dañinos para los pulmones a largo plazo. Por ejemplo, algunos saborizantes de los cigarrillos electrónicos podrían ser seguros para comer, pero no para inhalar, porque el aparato digestivo puede procesar más sustancias que los pulmones.1
  • Las baterías defectuosas de los cigarrillos electrónicos han provocado incendios y explosiones, algunos de los cuales han causado lesiones graves.
  • Hay niños y adultos que se han intoxicado al tragar o inhalar el líquido de un cigarrillo electrónico, o al absorberlo a través de la piel o los ojos. A nivel nacional, el 50 % de los llamados a los centros de control de intoxicaciones y envenenamientos debido a cigarrillos electrónicos están relacionados con niños de 5 años o menos.

¿Qué hay en el aerosol de un cigarrillo electrónico?

  • El aerosol del cigarrillo electrónico NO es un inofensivo “vapor de agua”.
  • El aerosol de los cigarrillos electrónicos que los usuarios inhalan y luego exhalan puede contener sustancias dañinas y potencialmente dañinas, como las siguientes:
    • Nicotina.
    • Partículas ultrafinas que pueden inhalarse y llegar al fondo de los pulmones.
    • Saborizantes como el diacetilo, una sustancia química vinculada a una enfermedad grave de los pulmones.
    • Compuestos orgánicos volátiles.
    • Sustancias químicas que causan cáncer.
    • Metales pesados como níquel, estaño y plomo.1
  • El aerosol que los usuarios inhalan y exhalan de los cigarrillos electrónicos puede exponerlos a ellos mismos y a las personas que estén cerca a sustancias dañinas.
  • Para los consumidores es difícil saber qué contienen los productos de los cigarrillos electrónicos. Por ejemplo, se ha descubierto que algunos cigarrillos electrónicos que se comercializan como productos sin nicotina sí tienen nicotina.3
COMPUESTOS ORGÁNICOS VOLÁTILES, PARTÍCULAS ULTRAFINAS, NICOTINA, SUSTANCIAS QUÍMICAS QUE CAUSAN CÁNCER, METALES PESADOS COMO NÍQUEL, ESTAÑO Y PLOMO, SABORIZANTES COMO EL DIACETILO, UNA SUSTANCIA QUÍMICA VINCULADA A UNAENFERMEDAD GRAVE DE LOS PULMONES

Los sabores y el mercadeo hacen que los cigarrillos electrónicos sean atractivos para los jóvenes

  • Muchos cigarrillos electrónicos vienen en sabores frutales, de golosinas u otros sabores que les gustan a los niños, como fruta y crema.
  • La mayoría de los jóvenes que son usuarios de cigarrillos electrónicos reportan que usan las variedades saborizadas; la mayoría de ellos comienza usando cigarrillos saborizados, y la principal razón por la cual fuman, según lo que reportan los jóvenes, son los sabores.
  • Entre los estudiantes de escuela secundaria superior que en ese momento usaban algún tipo de cigarrillos electrónicos saborizados, los sabores usados con mayor frecuencia eran frutales (73 %), menta (56 %), mentol (37 %), y sabor a golosinas, postres u otros dulces (36.4 %).5
  • Los cigarrillos electrónicos también se publicitan usando los mismos temas y tácticas que han demostrado aumentar en los jóvenes el inicio del consumo de otros productos de tabaco, incluidos los cigarrillos. En el 2016, alrededor de 8 de cada 10 estudiantes de escuela secundaria media y superior —más de 20 millones de jóvenes— dijeron que habían visto avisos publicitarios de cigarrillos electrónicos.
  • La publicidad generalizada de estos productos, incluso a través de medios en los cuales está prohibido publicitar productos de tabaco convencionales (por ejemplo, en la televisión), y los menores costos de algunos de estos productos (comparados con los cigarrillos convencionales) ha contribuido al aumento del uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes.
  • Muchos jóvenes también reportan que usan cigarrillos electrónicos porque estos nuevos productos les provocan curiosidad, y porque creen que son menos dañinos que los cigarrillos convencionales.

¿Puede el uso de los cigarrillos electrónicos hacer que los niños, adolescentes y adultos jóvenes fumen cigarrillos regulares en el futuro?

  • Muchos jóvenes que usan cigarrillos electrónicos también fuman cigarrillos regulares.1 Hay algo de evidencia que indica que los jóvenes que usan cigarrillos electrónicos podrían tener más probabilidades de fumar cigarrillos regulares en el futuro.
  • Específicamente, un informe del 2018 de la Academia Nacional de Medicina determinó que hay algo de evidencia de que el uso de cigarrillos electrónicos aumenta la frecuencia y la cantidad de cigarrillos regulares que se fuma en el futuro.4
  • Los cigarrillos electrónicos también pueden usarse para suministrar otras drogas, como la marihuana; en el 2016, aproximadamente un tercio de los estudiantes de escuelas secundarias medias y superiores de los Estados Unidos que habían usado alguna vez un cigarrillo electrónico reportaron haber usado marihuana en el dispositivo.
  • Pero el uso de cigarrillos electrónicos entre los jóvenes es aún peligroso, incluso si no llegan a fumar cigarrillos regulares en el futuro.

¿No son más seguros los cigarrillos electrónicos que los cigarrillos regulares?

  • Los cigarrillos electrónicos exponen a los usuarios a menos sustancias químicas dañinas que los cigarrillos encendidos.1
  • Pero los cigarrillos encendidos son muy peligrosos y matan a la mitad del total de las personas que fuman por mucho tiempo.
  • El uso de cualquier producto de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, es peligroso para los jóvenes.

¿Están los cigarrillos electrónicos regulados a nivel federal?

  • Sí. En agosto del 2016, se amplió la autoridad regulatoria de la FDA para cubrir a los cigarrillos electrónicos mediante la “norma de determinación” de esta agencia.
  • Por medio de la autoridad otorgada por la Ley de Prevención del Tabaquismo en la Familia y de Control del Tabaco (FSPTCA, por sus siglas en inglés), la FDA tiene autoridad para elaborar reglamentos que aborden la fabricación, el mercadeo y la venta de cigarrillos electrónicos.
  • La FDA no tiene autoridad para implementar algunas estrategias, como incluir a los cigarrillos electrónicos en las políticas antitabaco o el aumento de la edad mínima legal para comprar estos productos, a menos que lo instruya el Congreso. Sin embargo, la FSPTCA no impide que los estados y las comunidades incluyan los cigarrillos electrónicos en sus políticas antitabaco o que regulen la venta y la distribución de estos cigarrillos. Estos tipos de estrategias pueden incluir el aumento de la edad mínima legal para comprarlos, la exigencia de licencias a las tiendas minoristas, la implementación de políticas de precios, y la restricción o prohibición de la venta de productos de tabaco.

¿Existen campañas nacionales de prevención a nivel de educación pública, enfocadas en los jóvenes y los cigarrillos electrónicos?

  • Sí. En el 2018, la FDA amplió su exitosa campaña de prevención del tabaquismo juvenilexternal icon, “El Verdadero Costo”, para llegar a más de 10 millones de jóvenes de 12 a 17 años que habían usado cigarrillos electrónicos o estaban dispuestos a probarlos. La campaña educa a los jóvenes sobre los riesgos potenciales del uso de cigarrillos electrónicos.
  • “El Verdadero Costo” llega a los adolescentes en donde más tiempo pasan: en la escuela y en línea. La campaña también está colocando materiales de prevención del uso de cigarrillos electrónicos en escuelas secundarias superiores de todo el país, tanto en los baños de las escuelas como en las plataformas educativas digitales a las que acceden los jóvenes durante la jornada escolar.
  • La organización llamada Truth Initiative® lanzó la campaña “Safer ≠ Safe” (más seguro no es lo mismo que seguro) en el 2018, que se concentró en corregir las ideas erróneas de los jóvenes y darles información exacta sobre los cigarrillos electrónicos y la juventud. La campaña se está promoviendo por medios digitales y sociales, como el sitio web de Safer ≠ Safeexternal icon, el cual cuenta con videos, artículos y actividades interactivas para los jóvenes.

¿Qué sabemos de los productos de tabaco calentados?

  • Los productos de tabaco calentados (HTP, por sus siglas en inglés) como IQOS y Eclipse, a veces son promocionados como tecnología de “tabaco calentado sin combustión” y representan una clase diversa de productos que calientan las hojas de tabaco para producir un aerosol inhalado. No son lo mismo que los cigarrillos electrónicos, los cuales calientan un líquido que puede contener nicotina derivada del tabaco.
  • Los HTP están disponibles en al menos 40 países y varios han sido autorizados por la FDA para su venta en los Estados Unidos. En el 2018, pocos adultos en los Estados Unidos (el 2.4 % de todos los encuestados, incluido el 6.7 % de las personas encuestadas que actualmente fuman) habían usado alguna vez los HTP. Se desconoce el uso de HTP por parte de los jóvenes, pero su monitoreo está en curso.
  • Los científicos aún están aprendiendo sobre los efectos a corto y largo plazo de los HTP en la salud, pero los datos de la ciencia disponibles muestran que contienen ingredientes dañinos y potencialmente dañinos. El uso de cualquier producto de tabaco entre los jóvenes, incluidos los productos calentados, no es seguro.
  • Es importante que continuemos modernizando las estrategias de prevención y control del tabaco de eficacia comprobada, a fin de que incluyan a los nuevos productos que están ingresando al mercado, como los HTP.

¿Qué puedo hacer para evitar que mi hijo use cigarrillos electrónicos o ayudar a que deje de usarlos?

Padre hablando con su hijo adolescente

Hable con su hijo o adolescente sobre por qué los cigarrillos electrónicos son dañinos para él. Nunca es demasiado tarde.

  • De un buen ejemplo al no consumir tabaco y asegurarse de que sus hijos no se expongan a las emisiones de segunda mano provenientes de los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos.
  • SSi usted consume tabaco, nunca es demasiado tarde para dejar de hacerlo. Para obtener ayuda gratuita visite el sitio web http://espanol.smokefree.govexternal icon o llame al 1-855-DÉJELO-YA.
  • Hable con su hijo o adolescente sobre por qué los cigarrillos electrónicos son dañinos para él. Nunca es demasiado tarde.
  • Obtenga la hoja informativa con consejos para los padres Hable con sus hijos adolescentes sobre los cigarrillos electrónicospdf iconexternal icon [PDF – 5.2MB]. Comience pronto la conversación con sus hijos sobre por qué los cigarrillos electrónicos son dañinos para ellos.
  • Hágale saber a su hijo que usted quiere que se mantenga alejado de todos los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos, porque no son seguros para él. Busque ayuda e involúcrese.
    • Haga una cita con el proveedor de atención médica de su hijo para que escuche de un profesional médico los riesgos que presentan los productos de tabaco para la salud, incluidos los cigarrillos electrónicos.
    • Hable con los maestros y administradores de la escuela de su hijo sobre cómo se hacen cumplir las normas que prohíben el consumo de tabaco en los terrenos escolares, y sobre el plan de estudios para prevenir el consumo de tabaco.
    • Anime a su hijo a que se informe y obtenga consejos para dejar de consumir productos de tabaco en Teen.smokefree.govexternal icon.

¿Dónde puedo obtener más información?

Recursos relacionados

Fuentes

  1. US Department of Health and Human Services. E-cigarette Use Among Youth and Young Adults: A Report of the Surgeon Generalpdf icon [PDF – 8.47MB]. Atlanta, GA: US Department of Health and Human Services, CDC; 2016. Accessed July 27, 2018.
  2. Willett JG, Bennett M, Hair EC, et al Recognition, use and perceptions of JUUL among youth and young adults. Tobacco Control Published Online First: 18 April 2018. doi: 10.1136/tobaccocontrol-2018-054273
  3. Goniewicz ML, Gupta R, Lee YH, et al. Nicotine levels in electronic cigarette refill solutions: a comparative analysis of products from the United States, Korea, and Poland. Int J Drug Policy. 2015;26(6):583–588.
  4. National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine. 2018. Public health consequences of e-cigarettesexternal icon. Washington, DC: The National Academies Press.

Page last reviewed: December 10, 2020
Content source: Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, traducido por CDC Multilingual Services #315335.