Información sobre la psitacosis para los empleadores y los empleados de mataderos de aves

Tome medidas
  • Los trabajadores deben comunicarse con un profesional de atención médica si tienen fiebre, tos, dolor de cabeza o dolores musculares después de hacer algún trabajo relacionado con aves. Si a usted se le diagnostica psitacosis los profesionales de atención médica pueden tratarlo con antibióticos.
Brote multiestatal de psitacosis del 2018
U.S. Department of Agriculture’s (USDA) Animal and Plant Health Inspection Service (APHIS), Legislative and Public Affairs.

Los departamentos de salud de Virginia y de Georgia investigaron un brote multiestatal de psitacosis. Este brote ocurrió en mataderos de aves de propiedad de una sola empresa. Los CDC y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos colaboraron con la investigación. Obtenga más información sobre este brote.

La bacteria llamada Chlamydia psittaci a menudo infecta a las aves. Con menos frecuencia, esta bacteria puede infectar a las personas y causar una enfermedad llamada psitacosis (enlace a sitio en inglés). Generalmente, la psitacosis causa una enfermedad leve, pero también puede causar neumonía (una infección pulmonar). En raras ocasiones, la psitacosis puede ser mortal.

Cómo se propaga la psitacosis

La bacteria puede infectar a las personas que están expuestas a las aves infectadas. Es importante saber que las aves infectadas no siempre tienen síntomas o parecen enfermas. Tanto las aves enfermas como las que no tienen síntomas liberan las bacterias en sus excrementos y secreciones respiratorias. Cuando estas secreciones se secan, pequeñas partículas de polvo (incluida la bacteria) pueden llegar al aire. La forma más común en que alguien se infecta es al inhalar el polvo de estas secreciones secas. Con menos frecuencia, la infección pasa de las aves infectadas a las personas cuando las picotean o por el contacto entre el pico y la boca.

En general, las personas no transmiten la psitacosis a otras personas. Sin embargo, esto es posible en casos raros. No hay evidencia de que la bacteria se propague al preparar o comer carne de pollo.

Personas con mayor riesgo

Riesgo para las personas que trabajan en plantas de procesamiento de aves de corral

Un pequeño número de brotes de psitacosis se ha presentado en plantas que procesan o matan pavos, patos o pollos.

En los brotes de psitacosis entre los trabajadores de plantas procesadoras de aves, tienen mayor riesgo de contraer la enfermedad aquellos que tienen contacto con las aves vivas (p. ej., las reciben, las cuelgan vivas, las matan) o con los órganos internos de las aves (trabajan en la evisceración). Sin embargo, los trabajadores que realizan otras tareas de contacto con las aves (p. ej., deshuesado, corte), o tareas de saneamiento, mantenimiento o administrativas también están en riesgo.

Las personas de todas las edades pueden contraer psitacosis, pero se reportan casos con más frecuencia entre los adultos. Aquellos que tienen contacto con aves domésticas y de corral, incluidas las personas que trabajan en ocupaciones relacionadas con aves, tienen un mayor riesgo:

  • Dueños de aves
  • Empleados de aviarios y tiendas de mascotas
  • Trabajadores avícolas
  • Veterinarios

Signos y síntomas en las personas

En general, la psitacosis causa una enfermedad leve en las personas. Los síntomas más comunes incluyen:

  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Tos seca

La psitacosis también puede causar neumonía que tal vez requiera tratamiento o atención en un hospital.

La mayoría de las personas comienzan a presentar signos y síntomas dentro de los 5 a 14 días después de la exposición a la bacteria que causa la psitacosis. Con menos frecuencia, las personas reportan síntomas que comienzan después de 14 días.

Diagnóstico, tratamiento y complicaciones

Hay una serie de pruebas que los profesionales de la salud pueden usar para determinar si alguien tiene psitacosis. Estas pruebas incluyen recolectar esputo (flema) o retirar muestras de la nariz o la garganta con un hisopo para detectar la bacteria.

Las personas que reciben un diagnóstico de psitacosis por lo general toman antibióticos para tratar la infección. La mayoría de las personas mejoran rápidamente si comienzan a tomar los antibióticos poco después del inicio de la enfermedad.

La mayoría de las personas que reciben tratamiento para la psitacosis se recuperan por completo. Sin embargo, algunas personas tienen complicaciones graves y necesitan atención o tratamiento en un hospital. Las complicaciones incluyen:

  • Neumonía grave (Infección pulmonar)
  • Endocarditis (Inflamación de las válvulas cardiacas)
  • Hepatitis (Inflamación del hígado)
  • Inflamación de los nervios o del cerebro, lo que lleva a problemas neurológicos

Con un tratamiento de antibióticos adecuado, la psitacosis rara vez (menos de 1 de cada 100 casos) ocasiona la muerte.

Recomendaciones para los empleadores de mataderos de aves

Para reducir el riesgo de psitacosis, los empleadores deben hacer lo siguiente:

Medidas preventivas para empleados de mataderos de aves

Los trabajadores necesitan protegerse de la posible exposición a la C. psittaci. Para minimizar la exposición, los trabajadores pueden usar un equipo de protección personal (p. ej., guantes, delantales, protectores faciales), según lo exija o recomiende el empleador. Por ejemplo, los trabajadores pueden usar guantes si tienen contacto directo con un animal o materia fecal. También pueden usar un protector facial si realizan una tarea en la que puedan salpicarse.

Los trabajadores también deben practicar una buena higiene de manos lavándoselas antes y después de hacer lo siguiente:

  • Trabajar
  • Tomar descansos
  • Fumar
  • Comer
  • Tener contacto con aves o con productos avícolas
  • Usar equipos de protección personal

Si no hay agua y jabón a su disposición, utilice desinfectante de manos. Asegúrese de tener un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga como mínimo un 60 % de alcohol.  Luego, cuando encuentre un lavamanos, lávese las manos cuidadosamente.

Los trabajadores también deben cambiarse de ropa antes de irse del trabajo a casa para evitar la contaminación cruzada de los vehículos y viviendas. También, tenga en cuenta la posibilidad de mantener un par de botas solo para el trabajo y cambiárselas antes de ir a casa para ayudar a prevenir la contaminación cruzada.

Esta página fue revisada: el 22 de agosto del 2019