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Comunicado de prensa

Para publicación inmediata: Lunes, 4 de enero de 2011
Contacto: Centro de Lesiones de los CDC, Departamento de Relaciones con los Medios de Comunicación
(770) 488-9902

Estudio de los CDC indica un aumento del 85% en el uso del cinturón de seguridad a nivel nacional

Aun así, todavía 1 de cada 7 adultos no se pone el cinturón de seguridad cada vez que viaja en auto.

Casi 6 de cada 7 conductores de automóviles en los Estados Unidos reportaron haber usado siempre el cinturón de seguridad al manejar o viajar en un vehículo automotor, de acuerdo a un estudio divulgado hoy por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En la mayoría de los estados el uso de los cinturones de seguridad se ha convertido en la norma nacional, aunque las tasas autorreportadas de uso del cinturón de seguridad varían ampliamente entre ellos, desde los que tienen un alto porcentaje del 94 por ciento (Oregón) hasta uno bajo del 59 por ciento (Dakota del Norte).

A pesar de esto, cada 14 segundos, un adulto en los Estados Unidos recibe tratamiento en salas de emergencia debido a lesiones relacionadas con accidentes automovilísticos.

"Una medida sencilla que ya sigue la mayoría de los conductores y pasajeros en los Estados Unidos—ponerse el cinturón de seguridad—disminuye en la mitad la probabilidad de sufrir una lesión grave o morir en un accidente vehicular", dijo el director de los CDC, Thomas R. Frieden, MD, MPH. "Sin embargo, todavía 1 de cada 7 adultos no se pone el cinturón de seguridad cada vez que viaja en auto. Si todas las personas usaran el cinturón de seguridad siempre que viajan en un vehículo, se podría reducir aún más una de las principales causas de muerte".

Este estudio se publicó en la sección Vital Signs, del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR).

El estudio indicó que los estados que cuentan con leyes primarias de uso obligatorio del cinturón de seguridad, que permiten a la policía detener los autos y expedir multas por infracciones de tránsito simplemente con que el conductor o los pasajeros no tengan puesto el cinturón de seguridad, tienen tasas más altas de uso del cinturón de seguridad, que aquellos que cuentan con leyes secundarias, en las cuales solo se permite expedir multas por infracciones de tránsito si el conductor ha violado otra ley al conducir. Los estados con leyes primarias tuvieron una tasa general de uso del cinturón de seguridad del 88 por ciento, mientras que los estados con leyes secundarias tuvieron una tasa del 79 por ciento. El promedio nacional de uso del cinturón de seguridad es del 85 por ciento.

Si los estados con leyes secundarias hubieran alcanzado un cumplimiento del uso del cinturón de seguridad del 88 por ciento en el 2008, esto habría representado una cifra adicional de 7.3 millones de adultos que usaron el cinturón de seguridad.

Aunque en el 2008, 1 de cada 3 adultos en los Estados Unidos vivía en estados con leyes secundarias, los residentes de dichos estados constituyeron el 49 por ciento de los conductores y pasajeros de autos que no usaron cinturones de seguridad al transitar por caminos del país.

Diecinueve estados no cuentan con leyes primarias de uso obligatorio del cinturón de seguridad.

"Al aumentar el uso de los cinturones de seguridad y al aprobarse más leyes primarias de cumplimiento obligatorio a nivel estatal, observamos una disminución de las lesiones relacionadas con accidentes automovilísticos", dijo Linda Degutis, Dr. PH, MSN, directora del Centro de Lesiones de los CDC. "Esto indica que las leyes primarias de cumplimiento obligatorio, en combinación con programas intensos de seguimiento, hacen que más personas usen los cinturones de seguridad. Sabemos que ponerse el cinturón de seguridad marca una diferencia entre la vida y la muerte".

En este estudio, los investigadores de los CDC analizaron dos fuentes de datos nacionales: El Sistema Nacional de Vigilancia de Lesiones del 2009, que es un programa que recopila datos sobre todas las lesiones no mortales a las que se les da tratamiento en las salas de emergencia del país y el Sistema de Vigilancia de Factores de Riesgo del Comportamiento del 2008, que aporta datos sobre conductas de riesgo autorreportadas por los encuestados.

Para ayudar a aumentar el uso de los cinturones de seguridad y proteger a más personas que viajan en vehículos automotores, los CDC apoyan:

Según investigaciones anteriores, realizadas por los CDC y otras instituciones, se recomienda que todas las personas sigan las medidas siguientes:

  • Ponerse el cinturón de seguridad cada vez que viajen en auto, sin importar la duración del viaje.
  • Animar a todas las personas que viajen en el auto a que se abrochen el cinturón de seguridad, incluso si se sientan en los asientos de atrás.
  • Asegurarse de que los niños estén adecuadamente sujetados con el cinturón de seguridad o sentados en las sillitas o asientos elevados de seguridad infantiles, de acuerdo a su edad y tamaño.
  • Hacer que todos los niños menores de 12 años viajen en el asiento de atrás.

Los CDC también están publicando un documento sobre el impacto de las leyes en el uso de los cinturones de seguridad titulado "Policy Impact: Seat Belts", que pertenece a una serie de resúmenes que resaltan temas clave de salud pública, así como leyes y políticas importantes basadas en la ciencia que pueden servir para abordar la problemática. A través de esta nueva publicación, los CDC apoyan los esfuerzos estatales para fortalecer las políticas sobre el uso de cinturones de seguridad y para prevenir las lesiones y muertes relacionadas con accidentes automovilísticos. (www.cdc.gov/motorvehiclesafety/seatbeltbrief)

El Centro de Lesiones de los CDC trabaja diariamente para proteger la seguridad de todas las personas que transitan por los caminos. Para obtener más información sobre el uso de los cinturones de seguridad y la seguridad en vehículos automotores, visite www.cdc.gov/motorvehiclesafety y www.cdc.gov/vitalsigns.

Información sobre Vital Signs

La publicación Vital Signs de los CDC es un nuevo informe que se publica el primer martes de cada mes como parte del Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR). Vital Signs tiene como fin brindar los datos y la información más actualizada sobre indicadores de salud clave como prevención del cáncer, obesidad, consumo de tabaco y alcohol, acceso a cuidados de la salud, salud cardiovascular, VIH y sida, seguridad en vehículos automotores, infecciones asociadas a entornos de atención médica, embarazos en la adolescencia, asma y seguridad de los alimentos.

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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE LOS EE. UU.

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