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Las enfermedades neumocócicas y la vacuna que las previene

El médico de sexo masculino con un estetoscopio escucha los latidos del corazón de un niño, mientras la madre habla con el médico.

Los médicos recomiendan que su hijo reciba 4 dosis de la vacuna antineumocócica para que obtenga la mejor protección. Su hijo necesitará una dosis en cada una de las siguientes edades:

  • 2 meses
  • 4 meses
  • 6 meses
  • entre los 12 y 15 meses

Información para padres

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En inglés: Pneumococcal Disease

La mejor manera de protegerse contra las enfermedades neumocócicas es con la vacuna antineumocócica (llamada PCV13). Los médicos recomiendan que todos los niños reciban esta vacuna.

 

¿Por qué mi hijo debe recibir la vacuna antineumocócica?

La vacuna antineumocócica:

  • Protege a su hijo de infecciones potencialmente graves y hasta mortales causadas por enfermedades neumocócicas, como la meningitis neumocócica (una infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) y la neumonía (infección de los pulmones).
  • Evita que su hijo falte a la escuela o a la guardería infantil (y evita que usted falte al trabajo para cuidar a su hijo enfermo).

 

¿Es segura la vacuna antineumocócica?

Sí. La vacuna antineumocócica es muy segura y eficaz para prevenir las enfermedades neumocócicas. Las vacunas, al igual que cualquier otro medicamento, pueden tener efectos secundarios.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

La mayoría de los niños no presenta ningún efecto secundario a causa de la vacuna. Cuando se presentan efectos secundarios, por lo general son leves e incluyen lo siguiente:

  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Falta de apetito (no querer comer)
  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor en el lugar donde se aplicó la vacuna
  • Fiebre

Hay más de 90 tipos de bacterias neumocócicas. La vacuna PCV13 protege contra los 13 tipos que causan la mayoría de las enfermedades graves en los niños.

 

¿Qué son las enfermedades neumocócicas?

Las enfermedades neumocócicas son afecciones causadas por bacterias llamadas neumococos. A menudo son leves, pero pueden causar síntomas graves, discapacidad de por vida o la muerte. Los niños menores de 2 años están entre los que tienen mayor riesgo de contraer estas enfermedades.

 

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades neumocócicas?

Hay muchos tipos de enfermedades neumocócicas. Los síntomas dependen de la parte del cuerpo infectada.

La neumonía neumocócica (infección de los pulmones) causa lo siguiente:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Respiración rápida o dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

La meningitis neumocócica (infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) causa lo siguiente:

  • Rigidez en el cuello o dolor de cabeza
  • Fiebre alta
  • Dolor que aumenta con las luces brillantes
  • Confusión

En los bebés, la meningitis puede causar falta de apetito y pocas ganas de tomar líquidos, estado de alerta bajo o vómitos.

La infección de la sangre (bacteriemia y septicemia) derivada de una enfermedad neumocócica puede causar fiebre, escalofríos o estado de alerta bajo.

Las enfermedades neumocócicas causan hasta la mitad de las infecciones de oído medio (otitis media). Los síntomas son dolor de oído; tímpano rojo e inflamado; o, a veces, fiebre o somnolencia.

 

¿Es grave?

Las enfermedades neumocócicas varían de leves a muy peligrosas. Alrededor de 2000 casos de enfermedades graves (bacteriemia, neumonía con bacteriemia, y meningitis) se producen cada año en niños menores de 5 años en los Estados Unidos. Estas enfermedades pueden llevar a discapacidades como sordera, daño cerebral o pérdida de brazos o piernas. Alrededor de 1 de cada 15 niños que contraen meningitis neumocócica muere.

 

¿Cómo se propagan las enfermedades neumocócicas?

Las enfermedades neumocócicas se propagan cuando una persona infectada tose o estornuda. Es posible que algunos niños ni siquiera se sientan mal, pero que tengan las bacterias en su nariz y garganta. Aun así, estos niños pueden propagar las enfermedades neumocócicas.

 

¿Todavía les dan enfermedades neumocócicas a los niños en los Estados Unidos?

Sí. Cada año, en los Estados Unidos, las enfermedades neumocócicas causan miles de casos de neumonía e infecciones de oído. Sin las vacunas, habría muchos más casos. Entre los niños, los menores de 2 años son los más propensos a tener un caso grave de enfermedad neumocócica.

 

¿Dónde puedo obtener más información sobre la vacuna antineumocócica para mi hijo?

Para obtener más información acerca de la vacuna antineumocócica, hable con el médico de su hijo, llame al 1-800-CDC-INFO o visite www.cdc.gov/spanish/inmunizacion/.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Academia Estadounidense de Médicos de Familia y la Academia Estadounidense de Pediatría recomiendan enfáticamente que todos los niños reciban sus vacunas de acuerdo con el calendario de vacunación recomendado.

 

Información para los padres
Enfermedades y las vacunas que las previenen

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