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Enfermedad del legionario

Un problema para los centros de atención médica

Información general

La enfermedad del legionario es una infección de los pulmones grave y muchas veces mortal (neumonía). Las personas generalmente la contraen al inhalar gotitas de agua que contienen bacterias Legionella. Las personas también pueden contraerla si, al beber, ingresa accidentalmente agua contaminada a los pulmones. Muchas personas que son tratadas en centros de atención médica, incluso en establecimientos de cuidados prolongados y hospitales, tienen afecciones que las ponen en mayor riesgo de enfermarse y morir a causa de la enfermedad del legionario. La Legionella se multiplica más en los edificios con grandes sistemas de agua que no son manejados de manera eficaz. Las investigaciones de los CDC sobre brotes muestran que los programas eficaces de manejo del agua (las acciones que reducen el riesgo de que la Legionella se multiplique y se propague en los sistemas de agua de los edificios) pueden ayudar a prevenir los problemas que causan la enfermedad del legionario. Los directivos y los administradores de los centros de atención médica* deben ser conscientes de que la enfermedad del legionario es un riesgo en su establecimiento y que pueden tomar medidas para prevenir infecciones.

Los directivos y los administradores de los centros de atención médica pueden:

  • Formar un equipo de personas que se concentre en mantener el agua segura en su establecimiento.
  • Crear y poner en práctica un programa de manejo del agua que limite la multiplicación y propagación de la Legionella y otros microbios transmitidos por el agua. www.cdc.gov/legionella/WMPtoolkit
  • Trabajar con proveedores de atención médica para identificar los casos de enfermedad del legionario de forma temprana y determinar si esos casos podrían estar asociados a un centro de atención médica.
  • Notificar rápidamente los casos de enfermedad del legionario a las autoridades locales de salud pública y trabajar con ellas para investigar y prevenir nuevos casos.

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Un médico habla con un paciente que está sentado en una cama de hospital.

En el 76 % de los sitios que notificaron exposiciones hubo personas que indudablemente habían contraído la enfermedad del legionario en un centro de atención médica.

La enfermedad del legionario mata al 25 % de quienes la contraen en un centro de atención médica.

La mayoría de los problemas que causan brotes asociados a la atención médica en los EE. UU. podría prevenirse con un manejo eficaz del agua.

Problema

La enfermedad del legionario puede presentarse en su centro de atención médica

Los centros de atención médica pueden poner a las personas en riesgo de contraer la enfermedad del legionario cuando no tienen un programa eficaz de manejo del agua. Estos programas limitan la multiplicación de microbios:

  • Al mantener las temperaturas del agua caliente lo suficientemente altas.
  • Al garantizar que las cantidades de desinfectantes sean las correctas.
  • Al hacer que fluya el agua (para prevenir el estancamiento).
  • Al operar y mantener las tuberías y los equipos a fin de prevenir la presencia de limo (biopelícula), desechos orgánicos y corrosión.
  • Al monitorear los factores externos a los edificios, como la construcción, las rupturas en las tuberías de abastecimiento y los cambios en la calidad del agua abastecida por la municipalidad.

Las gotitas de agua contaminada se pueden propagar mediante:

  • El cabezal de la ducha y los grifos del fregadero (lavaplatos) y de los lavabos.
  • Los equipos de hidroterapia, como los baños de hidromasaje.
  • Los equipos médicos como los respiradores, los broncoscopios y las unidades de calentamiento y enfriamiento.
  • Las máquinas de hielo.
  • Torres de refrigeración (partes de grandes sistemas de aire acondicionado).
  • Las fuentes y accesorios decorativos con agua.

Los directivos, administradores y proveedores en centros de atención médica deben saber que algunas personas tienen un riesgo mayor de contraer la enfermedad del legionario:

  • Los adultos de 50 años o más.
  • Los fumadores o exfumadores.
  • Las personas con el sistema inmunitario debilitado o una enfermedad crónica.

 

Infografía: Cómo prevenir el primer caso

 

Ver infografía completa y la descripción del texto

¿Qué se puede hacer?

El Gobierno federal hace lo siguiente:

  • Promueve las prácticas de prevención de la enfermedad del legionario y proporciona herramientas sobre cómo elaborar programas de manejo del agua para centros de atención médica y otros edificios en riesgo.
  • Requiere programas de prevención de la enfermedad del legionario en centros de atención médica de la Administración de Salud de los Veteranos. http://bit.ly/2pIRrhL
  • Proporciona información sobre tecnologías para el control de la Legionella en los sistemas de tuberías de los edificios. http://bit.ly/2cA7w3L
  • Hace seguimiento de los casos de enfermedad del legionario y proporciona orientación en la respuesta a los brotes a fin de encontrar su origen y ayudar a prevenir más infecciones.


Los directivos y los administradores de los centros de atención médica pueden:

  • Formar un equipo de personas que se concentre en mantener el agua segura en su establecimiento.
  • Crear y poner en práctica un programa de manejo del agua que limite la multiplicación y propagación de la Legionella y otros microbios transmitidos por el agua. www.cdc.gov/legionella/WMPtoolkit
  • Trabajar con proveedores de atención médica para identificar los casos de enfermedad del legionario de forma temprana y determinar si esos casos podrían estar asociados a un centro de atención médica.
  • Notificar rápidamente los casos de enfermedad del legionario a las autoridades locales de salud pública y trabajar con ellas para investigar y prevenir más infecciones.

Los proveedores de atención médica pueden:

  • Hacer pruebas de detección de enfermedad del legionario en personas con neumonía asociada a la atención médica, especialmente en quienes tienen neumonía grave, o en establecimientos donde se hayan identificado otros casos de la enfermedad del legionario o se haya encontrado Legionella en el agua.
  • Hacer pruebas de detección de enfermedad del legionario en personas con neumonía que tengan el sistema inmunitario debilitado o enfermedades crónicas, no mejoren con el tratamiento ambulatorio, requieran cuidados intensivos o reporten viajes recientes.
  • Ordenar un cultivo específico para la Legionella de un espécimen de las vías respiratorias inferiores (p. ej., esputo), preferiblemente antes de administrar antibióticos. Ordenar, además, una prueba de antígenos en orina.
  • Hablar con los responsables de sus laboratorios para asegurarse de que hagan pruebas de detección de Legionella en el sitio o que tengan otra forma de obtener resultados rápidamente.

Los funcionarios estatales y locales pueden:

  • Mejorar el seguimiento para detectar casos de enfermedad del legionario en centros de atención médica (incluso al revisar casos anteriores para identificar patrones) y responder rápidamente a las notificaciones de casos.
  • Entender la capacidad de los laboratorios para procesar especímenes de Legionella e instar a los responsables de los laboratorios a guardar los aislados de pacientes para investigaciones de salud pública.
  • Notificar a los CDC detalles de todos los casos de enfermedad del legionario, incluso sobre visitas a centros de atención médica. http://bit.ly/2pyjn7j
  • Notificar detalles de todos los brotes de enfermedad del legionario al Sistema Nacional de Notificación de Brotes de los CDC. www.cdc.gov/nors
  • Proporcionar herramientas e información para ayudar a los directivos y los administradores de centros de atención médica a crear y poner en práctica programas de manejo del agua contra la Legionella.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 6 de junio de 2017
  • Esta página fue modificada el: 6 de junio de 2017
  • Fuente del contenido:
    • Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, División de Noticias y Medios Digitales de Comunicación (DNEM), traducido por CDC Multilingual Services
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