La seguridad reproductiva y el lugar de trabajo

La salud reproductiva de los hombres en el lugar de trabajo

Nota: Esta página agrupa las publicaciones de NIOSH sobre temas similares. No todo el contenido de estas páginas con estos temas refleja el contenido de las páginas en inglés.

Aunque no hay una lista completa de los riesgos para la función reproductora en el lugar de trabajo, varias de las sustancias que se utilizan en ese entorno han sido identificadas como riesgos para la salud reproductiva de los hombres. Los riesgos para la función reproductora son sustancias que afectan la capacidad de tener hijos sanos. Obtenga más información acerca de las exposiciones específicas que se ha descubierto que tienen efectos en la salud reproductiva de los hombres y cómo puede disminuir sus exposiciones.

Familias, Mujeres caminando en la playa, Hombre viejo

Algunos ejemplos de riesgos para la función reproductora son:

  • Radiación
  • Pesticidas
  • Diversas sustancias químicas y solventes
  • Drogas legales e ilegales
  • Cigarrillos
  • Calor

Los científicos apenas empiezan a comprender cómo los riesgos para la función reproductora afectan el aparato reproductor masculino. Aunque más de 1000 sustancias químicas que se encuentran en lugares de trabajo han demostrado tener efectos en la reproducción de los animales, la mayoría no ha sido estudiada en los seres humanos. Hay más de 72 millones de sustancias químicas únicas registradas por la Sociedad Estadounidense de Química, con alrededor de 15 000 sustancias nuevas agregadas cada día, la mayoría de las cuales no se han sometido a pruebas para determinar si tienen o no efectos en la salud reproductiva.

La tabla a continuación muestra ejemplos de riesgos en el lugar de trabajo para la función reproductora de los hombres. Aunque los estudios han descubierto que las exposiciones en el lugar de trabajo pueden afectar el aparato reproductor en algunos hombres, estos efectos no se dan necesariamente en todos los trabajadores. Algunos de los agentes que aparecen en la tabla son riesgos para la función reproductora conocidos (como el plomo), mientras que la evidencia científica parece no ser tan definitiva en otros casos.

El hecho de que una exposición cause o no un problema reproductivo dependerá de lo siguiente:

  • La cantidad de tiempo que usted esté expuesto.
  • La cantidad de riesgo al que usted esté expuesto.
  • La manera en que usted esté expuesto. Obtenga más información sobre cómo ocurren las exposiciones (en inglés).
  • La manera en que su cuerpo reaccione al riesgo.

Estos son solamente ejemplos de riesgos. No asuma que una sustancia es segura si no aparece en esta tabla.

Tabla: Ejemplos de posibles riesgos para la función reproductora1

Ejemplos de posibles riesgos para la función reproductora
Problema reproductivo: Ejemplos
Bajos niveles de hormonas
Algunos riesgos para la función reproductora pueden cambiar el nivel de hormonas en el cuerpo de un hombre. Esto podría afectar la manera en que se producen los espermatozoides o el desempeño sexual del hombre.
insecticidas, plomo, organofosfatos, DDE, manganeso, ftalatos
Baja cantidad de espermatozoides
Algunos riesgos para la función reproductora pueden detener o disminuir la producción de espermatozoides. Esto significa que habrá menos espermatozoides presentes para fecundar un óvulo; si no produce ningún espermatozoide, el hombre es estéril.
plomo, emanaciones de diésel, pesticidas, bisfenol A, organofosfatos, cromo, paraquat/malatión
Espermatozoides con formas irregulares
Los riesgos para la función reproductora pueden causar un cambio en la forma de los espermatozoides. Estos espermatozoides a menudo tienen problemas para nadar o no pueden fecundar el óvulo.
insecticidas, plomo, disulfuro de carbono, pesticidas, bisfenol A, petroquímicos, carbofurán, níquel
Genética irregular en los espermatozoides
Algunos riesgos para la función reproductora pueden afectar la genética (ADN) en los espermatozoides. Al momento de la fecundación, el espermatozoide y el óvulo contribuyen 23 cromosomas cada uno. La información genética, o ADN, guardada en estos cromosomas determina nuestro aspecto físico y como funcionará nuestro cuerpo. La radiación o las sustancias químicas pueden causar cambios o cortes en el ADN. Si el ADN del espermatozoide está dañado, es posible que no pueda fecundar un óvulo y si lo hace, ese daño puede afectar el desarrollo del bebé en gestación.
ftalatos, estireno, organofosfatos, carbarilo, fenvalerato, plomo, benceno
Sustancias químicas en el semen
Las sustancias químicas peligrosas pueden acumularse en el epidídimo, las vesículas seminales o la próstata. Estas sustancias químicas pueden matar a los espermatozoides, cambiar la manera en que nadan o adherirse a ellos y ser llevados al óvulo.
plomo, tricloroetileno, boro, cadmio
Poca cantidad de semen
En promedio, un hombre eyacula cerca de 3/4 de cucharadita de semen. Algunas exposiciones pueden reducir esta cantidad a menos de 1/2 cucharadita. Esto puede hacer que el líquido no transporte los espermatozoides hasta el cuello uterino (la apertura del útero).
plomo, organofosfatos, paraquat/malatión
Baja cantidad de espermatozoides que nadan
Los espermatozoides tienen que nadar a través de gran parte del aparato reproductor de la mujer. Los espermatozoides lentos o los que no nadan reducen la cantidad de espermatozoides disponibles para la fecundación.
insecticidas, emanaciones de diésel, plomo, disulfuro de carbono, ftalatos, pesticidas, bisfenol A, fenvalerato, petroquímicos, soldadura, N, N-dimetilformamida, abamectina, paraquat/malatión
Menos deseo sexual
Algunas exposiciones pueden reducir el deseo sexual o libido del hombre. Esto podría hacer que no se tengan relaciones sexuales durante el periodo fértil de la mujer.
disulfuro de carbono, bisfenol A
Disfunción eréctil (DE)
Algunas exposiciones afectan la capacidad del pene de un hombre de endurecerse lo suficiente para la relación sexual.
bisfenol A, asientos de bicicleta
Menor sensibilidad en el pene
Si una exposición reduce la sensibilidad en el pene, puede que el hombre no sea estimulado lo suficiente para eyacular.
asientos de bicicleta
Menor calidad de la eyaculación
Si una exposición limita el proceso de eyaculación, puede que los espermatozoides no lleguen al cuello uterino (apertura del útero) ni al óvulo.
bisfenol A

Es posible que su familia nunca vaya a su lugar de trabajo, pero podría ser expuesta a los peligros que hay en él cuando usted accidentalmente los lleve a su hogar. Esto podría afectar la salud de su pareja o de sus hijos y el embarazo. Usted puede llevar muchas sustancias químicas a su automóvil o a su casa en su piel, cabello, ropa, zapatos o caja de herramientas, y exponer a otras personas en su familia.

Obtenga más información sobre la manera en que su trabajo puede afectar el embarazo, la lactancia y la salud de su familia (en inglés).

Si desea información acerca de cómo el lugar de trabajo puede afectar la fertilidad de una mujer y su capacidad para tener hijos sanos, consulte nuestra página sobre la salud reproductiva de la mujer en el lugar de trabajo.

Obtenga más información acerca de la manera en que puede disminuir su exposición laboral. (en inglés)

Aprenda más sobre los Efectos de los riesgos ocupacionales en la salud reproductiva del hombre


1 Assessing the Reproductive Health of Men with Occupational Exposures (en inglés). Schrader S, Marlow K. Asian Journal of Andrology 2014; 16:23-30.

Esta página fue revisada el: 3 de abril de 2018