El cáncer de pulmón en las personas que nunca han fumado

Un contratista da una estimación de la prueba de radón a una pareja de ancianos en su casa

Las personas que nunca han fumado pueden reducir su riesgo de presentar cáncer de pulmón si se hacen pruebas de radón en su casa y toman medidas para reducir el nivel de radón, si es alto.

El cáncer de pulmón puede ser causado por muchos factores de riesgo, además de fumar cigarrillos. Estos factores de riesgo incluyen la exposición al humo de otras personas (llamado humo de segunda mano), el radón, la contaminación del aire, antecedentes familiares de cáncer de pulmón y el asbesto.

En los Estados Unidos, alrededor del 10 al 20 % de los casos de cáncer de pulmón, o de 20 000 a 40 000 casos cada año, ocurren en personas que nunca han fumado o fumaron menos de 100 cigarrillos en su vida. Los investigadores estiman que el humo de segunda mano contribuye a alrededor de 7300 y el radónexternal icon a alrededor de 2900 de estos casos de cáncer de pulmón.

¿Cuáles son los síntomas de cáncer de pulmón en las personas que nunca han fumado?

Los síntomas de cáncer de pulmón son los mismos para los fumadores y los no fumadores. Algunas personas tienen síntomas generales de no sentirse bien o sentirse cansadas todo el tiempo. Algunas personas tosen frecuentemente, tosen con sangre, o tienen dolor de pecho, sibilancias o dificultad para respirar.

Estos síntomas pueden presentarse con otras enfermedades. Si usted tiene alguno de estos síntomas, consulte al médico, quien podrá ayudar a encontrar la causa.

¿Cómo puedo ayudar a reducir mi riesgo de presentar cáncer de pulmón?

Usted puede ayudar a reducir su riesgo de presentar cáncer de pulmón al mantenerse alejado del humo de segunda mano, las emisiones del combustible diésel y otros tipos de contaminación del aire. Debería hacer que revisen su casa para determinar si hay radón y tomar medidas para reducir el nivel de radón, si es alto.

Algunos factores de riesgo, como los antecedentes personales o familiares de cáncer de pulmón, no se pueden cambiar. Si en su familia hay antecedentes de cáncer de pulmón, consulte al médico sobre las medidas que puede tomar para mantenerse saludable. Las personas con cáncer de pulmón que nunca han fumado podrían tener una mutación del ADN, como una mutación en el gen receptor del factor de crecimiento epidérmico u otros genes. Los casos de cáncer causados por estas mutaciones podrían tratarse con terapia dirigida.

¿Se recomienda la prueba de detección del cáncer de pulmón para las personas que nunca han fumado?

El Grupo de Trabajo sobre Servicios Preventivos de los Estados Unidos no recomienda la prueba de detección del cáncer de pulmón para las personas que nunca han fumado. Esto se debe a que, en este grupo, los posibles perjuicios de la prueba superan el posible beneficio (hallar el cáncer de forma temprana).

¿Es el cáncer de pulmón diferente en las personas que nunca han fumado?

Alrededor del 50 al 60 % de los cánceres de pulmón que se detectan en las personas que nunca han fumado son adenocarcinomas (cáncer que comienza en las células que cubren los pequeños sacos de aire de los pulmones y producen sustancias como la mucosidad). Alrededor del 10 al 20 % son carcinomas espinocelulares (cáncer que se forma en las células delgadas y planas que cubren el interior de los pulmones). Unos pocos (del 6 al 8 %) son cánceres de pulmón de células pequeñas, y los demás son otros tipos de cáncer de pulmón.

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Esta página fue revisada el: el 9 de noviembre del 2020