La tosferina es mortal para los bebés

Foto de un pequeño bebé prematuro en una incubadora con la mano de un adulto que le sostiene el pie cariñosamente.

La tosferina es una enfermedad muy contagiosa que puede ser mortal para los bebés. Se transmite de persona a persona, generalmente al toser o estornudar cerca de los demás.

Su bebé podría correr el riesgo de contraer la tosferina

Se solía pensar que la tosferina era una enfermedad del pasado, pero todavía es común en los EE.UU.  Sepa por qué están aumentando los casos notificados de tosferina.

Desde el 2010, los CDC han visto entre 10 000 y 50 000 casos de tosferina al año en los Estados Unidos. De hecho, hay casos notificados en cada estado. El 2012 fue un año récord con más de 48 000 casos; esto representó la mayor cantidad de casos vistos por los CDC en los últimos 60 años. La mayoría de las muertes anuales se dan en bebés menores de 3 meses. Desde el 2010, en los Estados Unidos han muerto anualmente hasta 20 bebés.

Aunque parezca que estos son muchos casos, los Estados Unidos ya no tienen los 200 000 casos anuales que solían tener antes de que las vacunas contra la tosferina estuvieran disponibles.

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Incluso los bebés saludables contraen la tosferina

En los primeros 6 meses de vida, los bebés tienen un mayor riesgo de presentar complicaciones por la tosferina, incluso si son sanos. Esto se debe a que su sistema inmunitario no ha terminado de desarrollarse. De hecho, los bebés menores de 2 meses solo tienen los anticuerpos que obtienen de la madre para que los ayuden a estar protegidos. Es importante que usted se aplique la vacuna contra la tosferina durante cada embarazo. Esto le permite pasarles la mayor cantidad de anticuerpos protectores a cada uno de sus bebés.

La tosferina puede ser grave para usted, su bebé y su familia

La tosferina puede causarle a los bebés complicaciones graves que a veces pueden ser mortales. Esto es especialmente cierto en los primeros 6 meses de vida. Es importante saber que en muchos bebés la tosferina no provoca nada de tos. En cambio, hace que dejen de respirar y que la piel se les ponga azulada. Cerca de la mitad de los bebés que contraen tosferina son hospitalizados. Cuanto más pequeño sea el bebé al contraer la tosferina, mayor será la probabilidad de que necesite ser tratado por médicos en el hospital. De los bebés que son tratados por tosferina en el hospital, aproximadamente 1 de cada 4 contraerá neumonía y 1 o 2 de cada 100 morirá. Otras complicaciones incluyen temblores violentos e incontrolables, pausas en la respiración que podrían poner en peligro la vida y enfermedades cerebrales.

 

Vea las fotos de un bebé recibiendo tratamiento para la tosferina.

Los adolescentes y los adultos también pueden tener complicaciones por la tosferina. En el caso de este grupo de edad son generalmente menos graves, en especial para aquellos que se aplicaron la vacuna contra esta enfermedad. La tos en sí misma causa con frecuencia complicaciones comunes en los adolescentes y adultos, lo cual incluye la pérdida del control de la vejiga, desmayos y fracturas de costilla.

Vea videos (en inglés) de un niño y de un adulto con tosferina.

Se usan antibióticos para tratar la tosferina

Los médicos generalmente tratan la tosferina con antibióticos (medicamentos que ayudan a tratar enfermedades causadas por bacterias). Sepa por qué el tratamiento temprano es tan importante y reciba consejos para cuidar de su bebé.

Su médico o el departamento de salud local pueden recomendar la administración preventiva de antibióticos para las personas que tengan contacto cercano con un paciente con tosferina, incluidos todos los que vivan en su casa. Esto podría evitar o reducir la probabilidad de contraer la tosferina.

Pie de foto: Lea una historia real de un bebé que tuvo tosferina…

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Esta página fue revisada el: 29 de junio de 2017