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Para trabajadores del sector alimentario

Los norovirus y el trabajo con alimentos

Informe Signos Vitales de los CDC

Una trabajadore del sector alimentario

Cómo prevenir los brotes de norovirus. Los servicios de alimentos tienen un papel clave
Los norovirus son la causa principal de brotes de enfermedad a causa de alimentos contaminados en los Estados Unidos. Aprenda las prácticas de seguridad alimentaria que pueden ayudar a prevenir estos brotes.

Los norovirus son virus altamente contagiosos que pueden hacerlo enfermar mucho con diarrea, vómitos y dolor de estómago.

Todas las personas que trabajan con alimentos deben saber acerca de este virus.

Los alimentos contaminados con norovirus pueden hacer enfermar a las personas

En los Estados Unidos, los norovirus son la principal causa de enfermedad y brotes por alimentos contaminados.

El virus puede contaminar los alimentos fácilmente porque es muy pequeño e infectivo. Con solo una muy pequeña cantidad de partículas de virus (apenas 18) se puede enfermar una persona.

Los alimentos pueden contaminarse con norovirus en las siguientes situaciones:

  • cuando las personas infectadas tienen heces o vómito en las manos y tocan alimentos,
  • cuando se ponen alimentos sobre mesones o superficies que tienen heces o vómito infeccioso, o
  • cuando al vomitar se trasladan pequeñas gotitas de vómito por el aire y caen sobre los alimentos.

Los alimentos también pueden estar contaminados desde su fuente. Por ejemplo,

  • las ostras que se cosechan en agua contaminada, o
  • frutas y verduras que se contaminan en el campo.

Los trabajadores del sector alimentario con enfermedad por norovirus pueden transmitir el virus a los demás

Las personas que tienen la enfermedad por norovirus pueden liberar miles de millones de partículas de norovirus.

El momento en que es más contagioso es:

  • cuando está enfermo por norovirus y
  • durante los primeros días después de recuperarse de la enfermedad.

Si usted trabaja con alimentos cuando está enfermo por norovirus, puede propagar el virus a los demás. Puede contaminar fácilmente los alimentos y las bebidas que toque directamente con las manos. Y las personas que los consuman pueden contraer norovirus y enfermarse. Esto puede causar un brote.

Se producen brotes de enfermedad por norovirus en hogares de ancianos, hospitales, restaurantes, cruceros, escuelas, salones para recepciones, campamentos de verano e incluso en las cenas familiares. Estos son todos lugares donde generalmente se comen alimentos manipulados o preparados por otras personas.

En los Estados Unidos, los norovirus son la principal causa de enfermedad y brotes por alimentos contaminados, y la mayoría de estos brotes ocurren en entornos de servicios alimentarios como, por ejemplo, los restaurantes. A menudo, la fuente de los brotes son trabajadores del sector alimentario infectados, que frecuentemente tocan alimentos listos para comer, como frutas y verduras crudas, directamente con las manos antes de servirlos. Sin embargo cualquier alimento que se sirva crudo o que se manipule después de haber sido cocido puede contaminarse con norovirus.

Los brotes de norovirus también pueden producirse a causa de los alimentos, como las ostras, las frutas y las verduras, que vienen contaminados desde su fuente.

Formas en que los trabajadores del sector alimentario pueden ayudar a prevenir la propagación de norovirus

Los trabajadores del sector alimentario pueden seguir unos consejos simples para prevenir la propagación de norovirus:

  • Evitar preparar alimentos para otras personas mientras estén enfermos y por al menos 48 horas después de que desaparezcan los síntomas.
  • Lavarse las manos cuidadosa y frecuentemente con agua y jabón.
  • Enjuagar las frutas y verduras, y cocer los mariscos completamente.
  • Lavar y desinfectar los utensilios de cocina, los mesones y las superficies habitualmente.
  • Lavar los manteles, las servilletas y demás textiles completamente.

Para obtener más información, consulte Cómo prevenir los brotes de norovirus.

Obtenga más información sobre los norovirus

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