La salud mental de los trabajadores de la salud

Dos personas sentadas en un pasillo

Mayo es el Mes de Concientización sobre la Salud Mental. Únase al Instituto Nacional Para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) para enfocar la atención y para motivar a las personas a que tomen medidas con el fin de mejorar la salud mental de los trabajadores de la salud.

Los trabajadores de la salud tienen más probabilidad de tener problemas de salud mental

Más de 20 millones de trabajadores de la salud en los Estados Unidos corren el riesgo de tener problemas de salud mental debido a condiciones de trabajo exigentes. Los trabajadores de la salud incluyen a las personas que trabajan en la atención de los pacientes, tales como personal de enfermería, médicos, auxiliares de salud a domicilio y asistentes médicos, y muchos otros que prestan servicios en roles fundamentales de apoyo. Los problemas de salud mental entre los trabajadores de la salud incluyen el estrés, el desgaste profesional, la depresión, la ansiedad, los trastornos por consumo de sustancias y la conducta suicida. Estos problemas de salud mental no son nuevos. Incluso antes de la pandemia, los trabajadores de la salud se enfrentaban a condiciones de trabajo exigentes y sufrían tasas altas de malos desenlaces en la salud mental. Por ejemplo, el 79 % de los médicos reportó que su desgaste profesional comenzó antes de la pandemia [1].

Entre las condiciones de trabajo exigentes en el sector de la atención médica se encuentran las siguientes:

  • largas horas de trabajo;
  • turnos rotativos e irregulares;
  • trabajo físico y emocional intenso;
  • exposición al sufrimiento humano y la muerte;
  • mayor riesgo de exposición a enfermedades y violencia.

Algunas investigaciones recientes muestran que los trabajadores de la salud están sintiendo el peso de estos desafíos y que esto se ha intensificado desde el inicio de la pandemia del COVID-19. La escasez de personal y de equipo de protección personal, así como la fatiga, las muertes y la aflicción han añadido un nuevo nivel de carga a los trabajadores de la salud. Según una encuesta hecha entre junio y septiembre del 2020 [2]:

  • el 93 % de los trabajadores de la salud reportó que tenía estrés y que tenía demasiado trabajo que hacer;
  • el 82 % dijo que se sentía agotado emocional y físicamente; y
  • el 45 % del personal de enfermería reportó que no recibía suficiente apoyo emocional.

Otros estudios hechos durante la pandemia indicaron lo siguiente:

  • el 22 % de los trabajadores de la salud presentó depresión, ansiedad y trastorno por estrés postraumático moderados en un análisis colectivo de 65 estudios [65].
  • El 69 % de los médicos reportó que había tenido depresión y el 13 % tuvo pensamientos suicidas [1].
  • De los médicos que dijeron sentirse desgastados profesionalmente, el 64 % eran mujeres [1].
  • El personal de enfermería, los trabajadores de primera línea y los más jóvenes reportaron síntomas sicológicos más graves que otros trabajadores de la salud [4].

Estos desafíos presentan un riesgo de que haya una gran escasez de trabajadores en el sector de la salud. En una encuesta, el 32 % del personal de enfermería reportó que podría dejar su trabajo en el plazo de un año [5]. Las principales razones para ello eran falta de personal, intensidad de la carga de trabajo y el costo emocional del trabajo.

Actividades de NIOSH para mejorar la salud mental de los trabajadores de la salud.

NIOSH está trabajando activamente para ayudar a abordar este problema a través de la nueva Iniciativa de Salud Mental para los Trabajadores de la Salud. Una de las metas de la iniciativa es crear conciencia sobre los problemas de salud mental de los trabajadores de la salud, sobre todo con un enfoque en el papel que desempeñan las condiciones de trabajo y lo que pueden hacer los empleadores. Esta iniciativa se inició con un seminario web titulado Call-to-Action  (Llamado a la acción) en noviembre del 2021. El seminario web ofreció presentaciones y debates con el Dr. Vivek Murthy, director general de Servicios de Salud de los Estados Unidos, el Dr. John Howard, director de NIOSH, la Dra. Lotte Dyrbye, codirectora del Programa de la Clínica Mayo para el Bienestar de los Médicos y Liz Royal, de la Alianza Nacional de Personal de Enfermería del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (Service Employees International Union National Nurse Alliance). Más tarde este mismo año se llevará a cabo una campaña de mercadeo social más grande, a nivel nacional y de diferentes facetas.

La iniciativa también tiene como fin:

  • Identificar y mejorar datos, herramientas de detección, capacitaciones, recursos y políticas para abordar la salud mental de los trabajadores de la salud.
  • Reducir el estigma vinculado con buscar y recibir cuidados para la salud mental.
  • Identificar apoyos en el lugar de trabajo y la comunidad para los trabajadores de la salud.
  • Eliminar las barreras para tener acceso a la atención.

Cómo puede ayudar usted

Infórmese más sobre el tema de los trabajadores de la atención médica y su salud mental y sobre la salud mental en general. Visite los programas de NIOSH Total Worker Health® y Programa de Bienestar y Diseño Laboral Sano  para saber más acerca de cómo las condiciones laborales y el diseño del trabajo tienen un impacto en el bienestar de los trabajadores.

Comparta recursos con los trabajadores de la salud. NIOSH tiene capacitación y recursos para los trabajadores de la salud sobre el estrés, la fatiga, el desgaste profesional, el consumo de sustancias y el suicidio. También puede compartir los siguientes recursos:

Si cree que usted o alguien conocido podría hacerse daño a sí mismo o a otra persona, por favor comuníquese con la Red Nacional de Prevención del Suicidio  llamando al 1-800-273-TALK (8255) para inglés, 1-888-628-9454 para español o por el chat Lifeline.

Si usted o alguien conocido necesita ayuda (en inglés o español) para problemas de salud mental o trastornos, prevención o recuperación por consumo de sustancias, por favor comuníquese con la línea de ayuda de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) llamando al 1-800-662-HELP (4357) o visite  https://www.samhsa.gov/find-help

Referencias

[1] National Institute for Health Care Management [2021]. Physician burnout & moral injury: The hidden health care crisis. March 21, https://nihcm.org/publications/physician-burnout-suicide-the-hidden-health-care-crisis

[2] Mental Health America [2020]. The mental health of healthcare workers in COVID-19. https://mhanational.org/mental-health-healthcare-workers-covid-19

[3] Li Y, Scherer N, Felix L, Kuper H [2021]. Prevalence of depression, anxiety and post-traumatic stress disorder in health care workers during the COVID-19 pandemic: A systematic review and meta-analysis. PLOS ONE, 16(3): e0246454, https://doi.org/10.1371/journal.pone.0246454

[4] Vizheh M, Qorbani M, Arzaghi SM, Muhidin S, Javanmard Z, Esmaeili M [2020]. The mental health of healthcare workers in the COVID-19 pandemic: A systematic review. J Diabetes and Metab Disord, 19(2):1967-1978, https://dx.doi.org/10.1007%2Fs40200-020-00643-9

[5] Berlin G, Lapointe M, Murphy M [2022]. Surveyed nurses consider leaving direct patient care at elevated rates. McKinsey & Company, February 17, https://www.mckinsey.com/industries/healthcare-systems-and-services/our-insights/surveyed-nurses-consider-leaving-direct-patient-care-at-elevated-rates

Page last reviewed: June 14, 2022