Meningitis viral

La meningitis viral es el tipo más común de meningitis, que es una inflamación del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal. Por lo general, es menos grave que la meningitis bacteriana y la mayoría de las personas se mejoran solas (sin recibir tratamiento). Sin embargo, las personas que tengan síntomas de meningitis deben ver a un médico de inmediato porque algunos tipos pueden ser muy graves. Solo un médico puede determinar si una persona tiene meningitis, qué la está causando y cuál es el mejor tratamiento. Los bebés menores de 1 mes y las personas con el sistema inmunitario debilitado tienen mayores probabilidades de enfermarse gravemente por la meningitis viral.

Causas

Los enterovirus no poliomielíticos son la causa más común de meningitis viral en los Estados Unidos, especialmente desde el final de la primavera hasta el otoño, cuando estos virus se transmiten con mayor frecuencia. Sin embargo, de hecho, solo una pequeña cantidad de personas con infección por enterovirus presentará meningitis.

Otros virus que pueden causar meningitis son los siguientes:

Personas en riesgo

Las personas pueden contraer meningitis viral a cualquier edad. Sin embargo, algunas personas tienen un riesgo mayor de enfermarse, incluidas las siguientes:

  • Los niños menores de 5 años.
  • Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades, medicamentos (como la quimioterapia) o un trasplante reciente de órgano o médula ósea.

Los bebés menores de 1 mes y las personas con el sistema inmunitario debilitado también tienen mayores probabilidades de enfermarse gravemente.

Cómo se transmite

Los contactos cercanos de una persona con meningitis viral pueden infectarse con el virus que enfermó a esa persona. Sin embargo, no es probable que esos contactos cercanos presenten meningitis. Solo una pequeña cantidad de personas que se infectan por los virus que causan la meningitis llegará, de hecho, a presentar la enfermedad.

Los virus que pueden causar la meningitis se transmiten de diferentes maneras. Infórmese más sobre cómo se transmiten los virus que se mencionan a continuación en los sitios web de los CDC:

Síntomas

Síntomas comunes en los bebés

  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • No comer bien
  • Somnolencia o dificultad para despertarse
  • Letargo (falta de energía)

Síntomas comunes en los niños y los adultos

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de cuello
  • Mayor sensibilidad de los ojos a la luz
  • Somnolencia o dificultad para despertarse
  • Náuseas
  • Irritabilidad
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Letargo (falta de energía)

La mayoría de las personas con meningitis viral leve, por lo general, se mejoran solas en un plazo de 7 a 10 días.

Los síntomas iniciales de la meningitis viral son similares a los de la meningitis bacteriana. Pero la meningitis bacteriana generalmente es grave y puede causar complicaciones serias, como daño cerebral, pérdida auditiva o dificultades de aprendizaje. Los patógenos (microbios) que causan la meningitis bacteriana también pueden asociarse a otra enfermedad grave: la septicemia. La septicemia es la respuesta extrema del cuerpo a una infección. Sin tratamiento oportuno, puede causar rápidamente daños en los tejidos, insuficiencia orgánica y la muerte.

Vea a un médico de inmediato si cree que usted o su hijo tiene meningitis. El médico puede determinar si tiene la enfermedad, qué la está causando y cuál es el mejor tratamiento.

Diagnóstico

Para diagnosticar la meningitis, los médicos ordenan pruebas de laboratorio específicas en muestras obtenidas de la persona que se sospecha que tiene la enfermedad. Si los médicos sospechan que se trata de meningitis, es posible que para hacer los análisis:

  • Tomen una muestra con un bastoncito de algodón de la nariz o la garganta.
  • Obtengan una muestra de heces.
  • Extraigan sangre.
  • Extraigan líquido de alrededor de la médula espinal.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, no hay un tratamiento específico para la meningitis viral. Por lo general, la mayoría de las personas que contraen meningitis viral leve se recuperan completamente en 7 a 10 días, sin recibir tratamiento. Los medicamentos antivirales podrían ayudar a las personas con meningitis causada por virus como los del herpes y los de la influenza.

Los antibióticos no sirven para tratar las infecciones virales, por lo que no son útiles para el tratamiento de la meningitis viral. Sin embargo, sí combaten las bacterias, y por eso son muy importantes para el tratamiento de la meningitis bacteriana.

Las personas que se enfermen gravemente, o quienes estén en riesgo de presentar un caso grave, podrían necesitar atención médica en un hospital.

Prevención

No existen vacunas para proteger a las personas contra los enterovirus no poliomielíticos, los cuales son la causa más común de la meningitis viral. La mejor manera de ayudar a protegerse y a proteger a los demás de las infecciones por enterovirus no poliomielíticos es haciendo lo siguiente:

  • Lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente, por al menos 20 segundos, en especial después de cambiar pañales o de ir al baño.
  • Evitar el contacto cercano (como tocar o dar la mano) con las personas que estén enfermas.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se tocan frecuentemente.
  • Quedarse en casa si está enfermo y no mandar a los niños a la escuela cuando estén enfermos.

Las vacunas pueden proteger contra algunas enfermedades que pueden causar la meningitis viral, como el sarampión, las paperas, la varicela y la influenza. Asegúrese de que usted y su hijo estén vacunados según el calendario de vacunación.

Evite las picaduras de mosquitos y de otros insectos que transmiten enfermedades que pueden infectar a los seres humanos.

Si hay roedores dentro o alrededor de su casa, manténgalos bajo control tomando las precauciones de limpieza y control  adecuadas.