Meningitis viral

La meningitis viral es el tipo más común de meningitis, que es una inflamación del tejido que recubre el cerebro y la médula espinal. Por lo general, es menos grave que la meningitis bacteriana y la mayoría de las personas se mejoran solas (sin recibir tratamiento). Sin embargo, es muy importante que las personas que tengan síntomas de meningitis vean a un proveedor de atención médica de inmediato porque algunos tipos pueden ser muy graves. Solamente un médico puede determinar si usted tiene meningitis, qué tipo tiene y cuál es el mejor tratamiento, el cual a veces puede salvar la vida. Los bebés menores de 1 mes y las personas con el sistema inmunitario debilitado tienen mayores probabilidades de enfermarse gravemente por la meningitis viral.

Causas

Los enterovirus no poliomielíticos* son la causa más común de meningitis viral en los Estados Unidos, especialmente desde el final de la primavera hasta el otoño, cuando estos virus se transmiten con mayor frecuencia. Sin embargo, son muy pocas las personas con infección por enterovirus que, de hecho, tendrán meningitis.

Otros virus que pueden causar meningitis son los siguientes:

Personas en riesgo

La meningitis viral se puede contraer a cualquier edad. Sin embargo, algunas personas tienen un riesgo mayor de enfermarse, incluidos:

  • Los niños menores de 5 años.
  • Las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades, medicamentos (como la quimioterapia) o un trasplante reciente de órgano o médula ósea.

Los bebés menores de 1 mes y las personas con el sistema inmunitario debilitado tienen mayores probabilidades de enfermarse gravemente.

Cómo se propaga

Si tiene contacto cercano con alguien que tiene meningitis viral, usted podría infectarse por el virus que enfermó a esa persona. Sin embargo, no es probable que se enferme de meningitis. Eso se debe a que solo muy pocas personas que se infectan por los virus que causan la meningitis llegarán, de hecho, a presentar la enfermedad.

Los virus que pueden causar la meningitis se transmiten de diferentes maneras. Infórmese más sobre cómo se transmiten los virus que se mencionan a continuación en los sitios web de los CDC:

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Síntomas

Síntomas comunes en los bebés

  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • No comer bien
  • Somnolencia o dificultad para despertarse
  • Letargo (falta de energía)

Síntomas comunes en los niños y los adultos

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez de cuello
  • Sensibilidad a la luz brillante
  • Somnolencia o dificultad para despertarse
  • Náuseas
  • Irritabilidad
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Letargo (falta de energía)

La mayoría de las personas con meningitis viral leve, por lo general, se mejoran solas en un plazo de 7 a 10 días.

Los síntomas iniciales de la meningitis viral son similares a los de la meningitis bacteriana. Pero la meningitis bacteriana generalmente es grave y puede causar complicaciones serias, como daño cerebral, pérdida auditiva o discapacidades de aprendizaje. Los patógenos (microbios) que causan la meningitis bacteriana también pueden asociarse con otra enfermedad grave: la septicemia. La septicemia es la reacción abrumadora y mortal del cuerpo ante una infección, que puede causar daño en los tejidos, insuficiencia orgánica y la muerte.

Es muy importante ver a un proveedor de atención médica de inmediato si cree que usted o su hijo tienen meningitis. Un médico puede determinar si tienen meningitis, qué tipo y cuál es el mejor tratamiento.

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Diagnóstico

La meningitis solo se diagnostica al hacer pruebas de laboratorio específicas en muestras de la persona que se presuma que tiene la enfermedad. Si su médico piensa que usted puede tener meningitis, es posible que le tome muestras para análisis al:

  • hacerle un hisopado de nariz o garganta;
  • obtener una muestra de heces;
  • extraerle sangre; o
  • hacerle una extracción del líquido que se encuentra alrededor de la médula espinal.

Tratamiento

En la mayoría de los casos no hay un tratamiento específico para la meningitis viral. La mayoría de las personas que contraen una meningitis viral leve, por lo general, se recuperan completamente por sí solas en un periodo de 7 a 10 días. Pero las personas con meningitis causada por ciertos virus, como los virus del herpes y los virus de la influenza, generalmente necesitan un tratamiento para mejorarse, como el tratamiento con medicamentos antivirales.

Los antibióticos no sirven para tratar las infecciones virales, por lo que no son útiles para el tratamiento de la meningitis viral. Sin embargo, sí combaten las bacterias, por eso son muy importantes para el tratamiento de la meningitis bacteriana.

Las personas que se enferman gravemente o que están en riesgo de enfermarse gravemente, como los bebés y las personas con el sistema inmunitario debilitado, podrían necesitar ser hospitalizadas.

Prevención

No existen vacunas para proteger a las personas contra los enterovirus no poliomielíticos, los cuales son la causa más común de la meningitis viral. Usted puede tomar las medidas siguientes para ayudar a reducir sus probabilidades de infectarse por enterovirus no poliomielíticos o de transmitirlos a otras personas:

  • Lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia, especialmente después de cambiar pañales, ir al baño o toser o sonarse la nariz.
  • No tocarse la cara si no se ha lavado las manos.
  • Evitar el contacto cercano con personas que estén enfermas; por ejemplo, darse besos o abrazos, o compartir vasos o cubiertos con ellas.
  • Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo desechable o con la parte de arriba de la manga de la camisa, no con las manos, cuando tosa o estornude.
  • Limpiar y desinfectar las superficies que se tocan frecuentemente, como los juguetes y las manijas de las puertas, especialmente si alguien está enfermo.
  • Quedarse en la casa si está enfermo.

Algunas vacunas pueden brindar protección contra enfermedades que pueden causar la meningitis viral, como el sarampión, las paperas, la varicela y la influenza. Asegúrese de que usted y su hijo estén vacunados según el calendario de vacunación*.

Evite las picaduras de mosquito y de otros insectos que transmiten enfermedades que pueden infectar a los seres humanos.

Controle los ratones y las ratas. Si hay roedores dentro o alrededor de su casa, siga las precauciones de limpieza y control enumeradas en el sitio web de los CDC acerca del virus de la coriomeningitis linfocítica*.

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*Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

Esta página fue revisada el: 1 de noviembre de 2016