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Acerca del citomegalovirus

English: About CMV

El citomegalovirus, o CMV, es un virus común que infecta a las personas de todas las edades. En los Estados Unidos, cerca de uno de cada tres niños ya se ha infectado por el CMV para cuando tiene 5 años de edad. Más de la mitad de los adultos se han infectado por el CMV para cuando tienen 40 años de edad. Una vez que el CMV se aloja en el cuerpo de una persona, permanecerá allí de por vida y se puede reactivar. Una persona también se puede reinfectar con una cepa (variedad) diferente del virus.

La mayoría de las personas infectadas por el CMV no presentan signos ni síntomas. Esto se debe a que el sistema inmunitario de una persona sana generalmente impide que el virus cause la enfermedad. Sin embargo, la infección por el CMV puede causar problemas de salud graves a las personas con sistemas inmunitarios debilitados y los bebés que están por nacer (CMV congénito).

Tres mujeres embarazadas

Signos y síntomas

La mayoría de las personas con la infección por el CMV no tienen síntomas y no saben que están infectadas. En algunos casos, la infección en las personas sanas puede causar una enfermedad leve que puede incluir lo siguiente:

  • Fiebre
  • Dolor de garganta
  • Fatiga
  • Inflamación de los ganglios

Con frecuencia, el CMV puede causar mononucleosis (en inglés) o hepatitis (en inglés) (problemas del hígado).

Las personas con el sistema inmunitario debilitado que se infectan por el CMV pueden tener síntomas más graves que afectan los ojos, los pulmones, el hígado, el esófago, el estómago y los intestinos. Los bebés que nacen infectados por el CMV pueden tener problemas en el cerebro, el hígado, el bazo y los pulmones, así como problemas de crecimiento. La pérdida auditiva es el problema de salud más común en los bebés nacidos con infección congénita por el CMV, que se podría detectar al poco tiempo del nacimiento o presentarse más tarde en la niñez.

Transmisión y prevención

Las personas con CMV pueden pasar el virus a través de los líquidos corporales, como la saliva, la orina, la sangre, las lágrimas, el semen y la leche materna. La persona infectada propaga el CMV de las siguientes maneras:

  • Por el contacto directo con la orina o la saliva, especialmente de bebés y niños pequeños.
  • A través del contacto sexual.
  • Por medio de la leche materna a los lactantes.
  • Por medio de trasplantes de órganos y transfusiones de sangre.

Una mujer embarazada que está infectada con el CMV pueden transmitirle el virus a su bebé en gestación. Las mujeres podrían reducir su riesgo de contraer el CMV al disminuir su contacto con la saliva y la orina de los bebés y los niños pequeños. La saliva y la orina de los niños con CMV contienen grandes cantidades del virus. Una mujer embarazada puede evitar que la saliva de un niño entre en su boca, por ejemplo, si no comparte con él alimentos, utensilios, vasos ni tazas. Además, debe lavarse las manos después de cambiar pañales. Estas medidas no pueden eliminar su riesgo de contraer el CMV, pero podrían reducir las probabilidades.

Los proveedores de atención médica deben seguir las medidas de precaución estándar. Para obtener más recomendaciones en entornos de atención médica, consulte la Guía para la prevención de infecciones en entornos ambulatorios (en inglés).

Diagnóstico

Se pueden hacer análisis de sangre para diagnosticar las infecciones por el CMV en los adultos con síntomas. Sin embargo, la sangre no es el líquido corporal más idóneo para hacerles la prueba a los recién nacidos con infección presunta por el CMV. A los recién nacidos, es preferible hacerles un análisis de saliva u orina.

Tratamiento

Las personas sanas que se infectan por el CMV, por lo general no requieren tratamiento médico. Hay medicamentos disponibles para tratar las infecciones por el CMV en las personas con el sistema inmunitario debilitado y los bebés que muestren signos de CMV congénito.

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