Causas de la MFA

La MFA puede ser causada por virus, incluso los enterovirus.

Evidencia de que los virus causan la MFA

Los CDC han hecho un seguimiento de la MFA desde el 2014. Esto ha contribuido evidencia importante que muestra el rol de los virus, incluidos los enterovirus, en la MFA.

La mayoría de los pacientes tuvo síntomas respiratorios o fiebre

  • Más del 90 % de los pacientes con MFA habían tenido síntomas respiratorios o fiebre leves, indicativos de una infección viral, antes de presentar la MFA.
  • Los síntomas respiratorios y la fiebre derivados de infecciones virales, como las producidas por enterovirus, son comunes especialmente en los niños, y la mayoría de las personas se recupera.
  • Los CDC siguen trabajando para saber por qué una cantidad pequeña de personas presenta MFA después de tener un virus, como por ejemplo:
    • Si un virus infecta directamente las motoneuronas (los nervios que hacen que los músculos se muevan).
    • Si un virus causa una respuesta inflamatoria o inmunitaria dirigida hacia las motoneuronas.
    • Si factores genéticos hacen que ciertos pacientes sean más susceptibles que otros.

Detección de las causas de la MFA

Los CDC han hecho pruebas a muchas muestras diferentes de pacientes con mielitis flácida aguda en busca de una amplia gama de patógenos (microbios) que pueden causar esta afección.

  • Hemos detectado el virus Coxsackie A16, el EV-A71 y el EV-D68 en el líquido cefalorraquídeo de una pequeña cantidad de pacientes con MFA, lo cual apunta a la causa de esta afección en esos casos. En ninguno de los otros pacientes se han detectado patógenos (microbios) en el líquido cefalorraquídeo para confirmar una causa.
  • Hay estudios que han mostrado que los pacientes con MFA tenían anticuerpos específicos contra los enterovirus en su líquido cefalorraquídeo con más frecuencia que las personas sin MFA. Tener anticuerpos contra los enterovirus significa que una persona había estado infectada por el virus anteriormente.
  • Todas las muestras de heces que recibimos de pacientes con MFA tuvieron un resultado negativo en las pruebas de detección del virus poliomielítico. Esto significa que los casos de MFA producidos desde el 2014 no son causados por el virus poliomielítico.

A menudo, a pesar de las pruebas exhaustivas que se les hacen a los pacientes con MFA, no se encuentran patógenos en el líquido cefalorraquídeo. Esto puede ser porque el cuerpo ha eliminado el patógeno o porque el patógeno está oculto en tejidos que dificultan su detección. Otra posibilidad es que el patógeno provoca una respuesta inmunitaria en el cuerpo que causa daño en la médula espinal.

Aumento en la cantidad de casos entre agosto y noviembre

  • En la mayoría de los pacientes la MFA comenzó entre agosto y noviembre, y hubo aumentos en la cantidad de casos en el 2014, el 2016 y el 2018.
  • En este mismo periodo del año muchos virus, incluidos los enterovirus, comúnmente circulan en los EE. UU.
  • El brote de MFA del 2014 coincidió con un brote nacional de enfermedad respiratoria grave causado por el enterovirus D68 (EV-D68). También se detectaron brotes más pequeños de EV-D68 en el 2016 y el 2018.
  • Los CDC están trabajando con colaboradores a nivel nacional para comprender la circulación anual de los enterovirus, como el EV-D68, y cuál es su asociación con la MFA.
Esta página fue revisada el: el 29 de diciembre del 2020