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Prevención del VIH

imagen de la mano de un hombre abriendo un condon En la actualidad, existen más herramientas que nunca para prevenir el VIH. Además de limitar el número de parejas sexuales que tenga, nunca compartir agujas y usar condones de manera correcta y constante, usted puede aprovechar las nuevas opciones biomédicas como la profilaxis prexposición y posexposición .

¿Cómo puedo evitar contraer el VIH en las relaciones sexuales anales o vaginales?

En la actualidad, las personas sexualmente activas cuentan con más herramientas que nunca para prevenir el VIH. Esta es una lista de las medidas que pueden ayudarlo a reducir el riesgo de contraer el VIH. Mientras más precauciones de estas tome, más seguro podrá estar.

¿Cómo puedo evitar contraer el VIH al tener relaciones sexuales orales?

Las relaciones sexuales orales implican dar o recibir estimulación con la boca en el pene (felación), la vagina (cunnilingus) o el ano (analingus, o beso negro o rimming). La mayoría de los tipos de relaciones sexuales orales conlleva un mínimo o nada de riesgo de contraer el VIH. El mayor riesgo de las relaciones sexuales orales es practicar la felación con eyaculación dentro de la boca. No obstante, el riesgo es de todas maneras bajo y mucho más bajo que en las relaciones sexuales anales o vaginales. Los factores que pueden aumentar el riesgo de transmitir el VIH mediante las relaciones sexuales orales son las úlceras bucales, las encías sangrantes, las llagas genitales y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) que pueden ser visibles o no.

Las siguientes medidas pueden reducir el riesgo de transmitir el VIH a través de las relaciones sexuales orales:

Tenga en cuenta que los métodos de barrera son la única forma de protegerlo contra algunas ETS, incluida la gonorrea de la garganta. Asimismo, si bien la posibilidad de contraer o transmitir el VIH a través del analingus (beso negro o rimming) es pequeña, sí es grande la posibilidad de transmitir hepatitis A y B, parásitos y otras bacterias al integrante de la pareja que da el beso negro. Hay vacunas eficaces que protegen contra la hepatitis A y B, y contra las infecciones por el virus del papiloma humano. Si todavía no se ha vacunado, hable con su proveedor de atención médica para saber si estas vacunas son adecuadas para usted.

Para más información, consulte Las relaciones sexuales orales y el riesgo del VIH (en inglés).

¿Qué tan bien previenen los condones el VIH?

Condones masculinos

Condones femeninos

Aunque son altamente eficaces cuando se usan de manera constante y correcta, aún existe la posibilidad de que contraiga el VIH si solo usa condones. Es por eso que si además de los condones usa otros métodos de prevención, reducirá aún más su riesgo de contraer el virus (vea "¿Cómo puedo evitar contraer el VIH en las relaciones sexuales anales o vaginales?").

¿Usar un lubricante puede ayudar a disminuir mi riesgo del VIH?

Los lubricantes pueden ayudar a prevenir que los condones se rompan. Es seguro usar lubricantes a base de agua o silicona con los condones de látex. Los lubricantes a base de aceite y otros productos que contienen aceite —como las cremas para las manos, vaselina o Crisco— no deberían usarse con los condones de látex. Es seguro usar cualquier tipo de lubricante con los condones femeninos de nitrilo.

¿La circuncisión masculina puede prevenir el VIH?

La circuncisión masculina reduce el riesgo de los hombres de contraer el VIH de una pareja infectada de sexo femenino y también reduce el riesgo de contraer otras infecciones de transmisión sexual (ITS), cáncer de pene e infecciones urinarias en niños. Los estudios no han demostrado de manera constante que la circuncisión prevenga el VIH entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. La circuncisión es solo parcialmente eficaz y debe usarse con otras medidas de prevención. Los hombres que estén considerando la circuncisión deben comparar los riesgos y costos con los posibles beneficios. Para obtener más información sobre la circuncisión masculina y el VIH, consulte el sitio de los CDC sobre circuncisión masculina.

¿Puedo tomar medicamentos para evitar contraer el VIH?

Sí. Los CDC recomiendan la profilaxis prexposición (PrEP) para las personas que son VIH-negativas y en riesgo sustancial de VIH.

Para la transmisión sexual, esto incluye cualquier persona que esté en una relación continua con una pareja VIH positiva. También incluye a toda persona que 1) no esté en una relación mutuamente monógama* con una persona que haya recibido un resultado negativo a la prueba del VIH, y 2) sea

Para personas que se inyectan drogas, esto incluye aquellas que se han inyectado drogas ilegales en los últimos 6 meses y que han compartido el equipo o han estado en tratamiento para la drogadicción debido al uso de drogas inyectables en los últimos 6 meses.

Para parejas heterosexuales donde un miembro de la pareja tiene el VIH y el otro no, la PrEP es una de varias opciones para proteger a la pareja no infectada durante la concepción y el embarazo.

Las personas que toman los medicamentos para la PrEP deben estar dispuestas a tomarlos cada día y a regresar al médico cada tres meses para repetir la prueba del VIH, obtener surtido de recetas para medicamentos y tener un seguimiento.

Algunas personas que toman los medicamentos de la PrEP pueden tener efectos secundarios como malestar estomacal o pérdida del apetito, pero estos son leves y por lo general desaparecen dentro del primer mes.

Consulte nuestra página de preguntas y respuestas sobre la PrEP para obtener información adicional.

* Mutuamente monógama significa que usted y su pareja solo tienen relaciones sexuales el uno con el otro y no tienen relaciones sexuales fuera de la relación.

¿Puedo tomar medicamentos para evitar contraer el VIH después de una exposición?

Sí. La profilaxis posexposición (PEP) es cuando se toman medicamentos con el fin de prevenir el VIH después de una posible exposición. Un ejemplo de posible exposición es si ha tenido relaciones sexuales anales o vaginales sin usar condones con una persona que es VIH positiva o que no sabe si tiene el virus. Recibirá la PEP durante 4 semanas, si es posible que haya estado expuesto recientemente al VIH y no está recibiendo la profilaxis prexposición. La PEP evita que el VIH se reproduzca y se convierta en una infección. Para que sea eficaz, la PEP debe comenzarse lo antes posible, pero siempre dentro de las 72 horas (3 días) después de una posible exposición. Tenga en cuenta que la PEP solo debe usarse justo después de una posible exposición. La PEP no es para usarse a largo plazo. Tampoco es un sustituto de otros métodos de prevención del VIH de eficacia comprobada, tales como el uso de condones de manera correcta y constante.

Usted debe seguir usando condones con sus parejas sexuales mientras esté tomando los medicamentos de la PEP. Si tiene reiteradas exposiciones al VIH, debería considerar la PrEP.

¿Puedo vacunarme para prevenir el VIH?

No, no hay una vacuna en la actualidad que prevenga la infección por el VIH ni para tratar a las personas infectadas.

¿Puedo usar microbicidas para prevenir el VIH?

No, los microbicidas son geles, películas o supositorios que pueden matar o neutralizar virus y bacterias. Los investigadores están estudiando los microbicidas vaginales y rectales para ver si pueden prevenir la transmisión sexual del VIH, pero ninguno está disponible para su uso.

¿Si vivo con el VIH, puedo tomar medicamentos contra el virus para evitar pasárselo a otras personas?

Hable con todas sus parejas sexuales sobre si tiene o no el VIH, y tome las medidas necesarias para proteger su salud y la de su pareja.

Las siguientes medidas pueden reducir el riesgo de transmitir el VIH:

También debería alentar a sus parejas que sean VIH negativas a que se hagan la prueba del VIH por lo menos una vez al año para que sepan con seguridad si tienen o no ese virus y puedan tomar medidas para mantenerse sanas. Es posible que sea mejor para ellos si se hacen la prueba con más frecuencia (p. ej., cada 3-6 meses). (Vea más adelante ¿Cuándo debo hacerme la prueba?). Para encontrar un sitio cercano donde hagan pruebas, pueden llamar al 1-800-CDC-INFO (232-4636), visitar la página de web, enviar un mensaje de texto con el código postal a KNOW IT (566948) o usar un kit de prueba casero.

Si tengo una carga viral indetectable, ¿significa que no puedo pasarle el VIH a mi pareja?

Sí, es posible que todavía transmita el VIH. Sin embargo, tener una carga viral no detectable disminuye en gran medida la posibilidad de que transmita el virus a sus parejas sexuales que sean VIH negativas. Tener una carga viral no detectable también es bueno para su salud en general.

La carga viral es la cantidad de VIH en la sangre. Una carga viral no detectable es cuando la cantidad del VIH en la sangre es tan baja que no se puede medir. La terapia antirretroviral (TARV) reduce la carga viral, idealmente a un nivel no detectable cuando se toman los medicamentos de manera constante y correcta. Si la carga viral de una persona disminuye después de comenzar la TARV, entonces el tratamiento está funcionando. Sin embargo, las personas con una carga viral no detectable todavía tienen el VIH en el cuerpo, lo cual significa que existe la posibilidad de que puedan transmitir el virus por medio de las relaciones sexuales. Una persona VIH positiva todavía puede infectar a su pareja, aun cuando tenga una carga viral no detectable, debido a las razones que se enumeran a continuación.

Los investigadores están estudiando cuánto puede disminuir la posibilidad de transmitir el VIH cuando la carga viral no es detectable. Sabremos más al respecto cuando se finalicen esos estudios.

Si está tomando los medicamentos de la TARV, siga las recomendaciones de su proveedor de atención médica. Visite a su proveedor de atención médica con regularidad y siempre tome los medicamentos según las indicaciones. De esta manera tendrá una mayor posibilidad de tener una carga viral no detectable. Si toma otras precauciones, como usar condones de manera constante y correcta, podrá disminuir aún más sus posibilidades de transmitir el VIH.

¿Cómo puede evitar contraer el VIH al consumir drogas?

Inyectarse drogas, como hormonas, esteroides o silicona, puede transmitir el VIH directamente mediante las agujas o equipo (parafernalia). Además, algunas drogas, como metanfetamina, cocaína o alcohol, pueden ponerlo en riesgo de contraer el VIH al reducir sus inhibiciones y aumentar su probabilidad de que tenga conductas de riesgo.

La mejor manera de reducir su riesgo de contraer el VIH es detener el consumo de drogas. Si usted no puede dejar de consumir drogas, hable con su médico o proveedor de atención médica, consejero, ser querido o con una persona de confianza sobre comenzar un programa de tratamiento. Encuentre un centro de tratamiento cerca de usted o llame al 1-800-662-HELP (1-800-662-4357).

Si usted se inyecta drogas y cree que no puede dejar de hacerlo ahora, aquí hay otras maneras de reducir su riesgo de contraer el VIH o transmitírselo a otros:

En los últimos años, estas medidas (promovidas en los programas de prevención para usuarios de sustancias) han ayudado a disminuir los nuevos casos del VIH derivados del consumo de drogas inyectables.

Información de prevención adicional: Si es probable que usted vaya a estar en una situación donde se consumirá alcohol y otros tipos de drogas, lleve un condón en caso de tener relaciones sexuales.

¿Cómo puedo evitar transmitir el VIH a mi bebé?

Hágase la prueba del VIH cuando planee quedar embarazada o lo más pronto posible después de enterarse de su embarazo. Si es VIH negativo, pero su pareja tiene el VIH, pregúntele a su proveedor de atención médica sobre la profilaxis prexposición(PrEP), una pastilla que se toma a diario y que puede prevenir el VIH durante la concepción y el embarazo. Aliente a su pareja a que obtenga y mantenga el tratamiento con la terapia antirretroviral, la cual reduce significativamente la probabilidad de que le transmita el VIH a usted.

Usted debe hacerse la prueba del VIH nuevamente en su tercer trimestre si tiene conductas que la ponen en riesgo de contraer el VIH.

Desde luego, algunas mujeres no se enteran de que tienen el VIH hasta que ya están en trabajo de parto. Sin embargo, si reciben medicamentos antirretrovirales durante el trabajo de parto y el parto, y evitan amamantar, la probabilidad de pasarle la infección al bebé puede aún disminuirse de manera significativa.
Para obtener más información, consulte el siguiente documento de los CDC llamado El VIH en mujeres embarazadas, bebés y niños.

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