Salte directo a la búsqueda Salte directo al listado de A-Z Salte directo a la navegación Salte directo al contenido Salte directo a las opciones de la página
Página principal

Prevención del VIH

imagen de la mano de un hombre abriendo un condon En la actualidad, existen más herramientas que nunca para prevenir el VIH. Además de limitar el número de parejas sexuales que tenga, nunca compartir agujas y usar condones de manera correcta y constante, usted puede aprovechar las nuevas opciones biomédicas como la profilaxis pre-exposición y posexposición.

¿Cómo puedo evitar contraer el VIH en las relaciones sexuales anales o vaginales?

Escoja conductas sexuales de menos riesgo, limite la cantidad de parejas sexuales, use condones, tome medicamentos para prevenir el VIH si es adecuado, y hágase las pruebas de detección de las enfermedades de transmisión sexual (ETS). Mientras más precauciones de estas tome, más seguro podrá estar.

En especial usted puede:

¿Cómo puedo evitar contraer el VIH al tener relaciones sexuales orales?

Evite que su pareja eyacule en su boca y use barreras como condones, láminas de látex de goma natural, diques dentales o condones no lubricados cortados para colocar entre su boca y los genitales de su pareja.

Las relaciones sexuales orales implican dar o recibir estimulación con la boca en el pene (felación), la vagina (cunnilingus) o el ano (analingus, o beso negro o rimming). La mayoría de los tipos de relaciones sexuales orales conlleva un mínimo o nada de riesgo de contraer el VIH. El mayor riesgo de las relaciones sexuales orales es practicar la felación con eyaculación dentro de la boca. No obstante, el riesgo es de todas maneras bajo y mucho más bajo que en las relaciones sexuales anales o vaginales. Los factores que pueden aumentar el riesgo de transmitir el VIH mediante las relaciones sexuales orales son las úlceras bucales, las encías sangrantes, las llagas genitales y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) que pueden ser visibles o no.

El riesgo es más bajo si la persona infectada por el VIH en la pareja toma los medicamentos de la terapia antirretroviral (TARV) de manera constante y correcta, y si la persona no infectada por este virus toma los medicamentos de la profilaxis pre-exposición (PrEP) contante y correctamente. Los condones y los medicamentos contra el VIH pueden reducir el riesgo de transmisión del VIH de manera significativa.

Tenga en cuenta que los métodos de barrera son la única forma de protegerlo contra algunas ETS, incluida la gonorrea de la garganta. Asimismo, si bien la posibilidad de contraer o transmitir el VIH a través del analingus (beso negro o rimming) es pequeña, sí es grande la posibilidad de transmitir hepatitis A y B, parásitos y otras bacterias al integrante de la pareja que da el beso negro. Hay vacunas eficaces que protegen contra la hepatitis A y B, y contra las infecciones por el virus del papiloma humano. Si todavía no se ha vacunado, hable con su proveedor de atención médica para saber si estas vacunas son adecuadas para usted.

Para más información, consulte Las relaciones sexuales orales y el riesgo de contraer el VIH.

¿Qué tan bien previenen los condones el VIH?

Cuando se usan de manera correcta y constante, los condones son altamente eficaces para prevenir la infección por el VIH.

Los condones también sirven para prevenir las enfermedades de transmisión sexual (ETS) que se contagian a través de los fluidos corporales, como la gonorrea, la clamidia y el VIH. Sin embargo, proporcionan una menor protección contra las ETS que se propagan a través del contacto con la piel, como el virus del papiloma humano (verrugas genitales), el herpes genital y la sífilis.

Hay dos tipos de condones: masculinos y femeninos.

Condones masculinos

Condones femeninos

Aunque son altamente eficaces cuando se usan de manera constante y correcta, aún existe la posibilidad de que contraiga el VIH si solo usa condones. Es por eso que si además de los condones usa otros métodos de prevención, reducirá aún más su riesgo de contraer el virus (vea "¿Cómo puedo evitar contraer el VIH en las relaciones sexuales anales o vaginales?").

¿Usar un lubricante puede ayudar a disminuir mi riesgo del VIH?

Sí, porque los lubricantes pueden ayudar a evitar que los condones se rompan. Es seguro usar lubricantes a base de agua o silicona con los condones de látex. Los lubricantes a base de aceite y otros productos que contienen aceite —como las cremas para las manos, vaselina o Crisco— no deberían usarse con los condones de látex. Es seguro usar cualquier tipo de lubricante con los condones femeninos de nitrilo.

¿La circuncisión masculina puede prevenir el VIH?

La circuncisión masculina reduce el riesgo de los hombres de contraer el VIH de una pareja infectada de sexo femenino y también reduce el riesgo de contraer otras infecciones de transmisión sexual (ITS), cáncer de pene e infecciones urinarias en niños. Los estudios no han demostrado de manera constante que la circuncisión prevenga el VIH entre los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. La circuncisión es solo parcialmente eficaz y debe usarse con otras medidas de prevención. Los hombres que estén considerando la circuncisión deben comparar los riesgos y costos con los posibles beneficios.

¿Puedo tomar medicamentos para evitar contraer el VIH?

Sí. La profilaxis pre-exposición, o PrEP puede disminuir el riesgo de contraer el VIH y consiste en tomarse una pastilla diariamente. Esta es para las personas que no tienen el VIH, pero que corren un riesgo significativo de contraerlo.

Los CDC recomiendan la profilaxis pre-exposición (PrEP) para las personas que son VIH-negativas y en riesgo sustancial de VIH.

Para la transmisión sexual, esto incluye cualquier persona que esté en una relación continua con una pareja VIH positiva. También incluye a toda persona que 1) no esté en una relación mutuamente monógama* con una persona que haya recibido un resultado negativo a la prueba del VIH, y 2) sea:

Para personas que se inyectan drogas, esto incluye aquellas que se han inyectado drogas ilegales en los últimos 6 meses y que han compartido el equipo o han estado en tratamiento para la drogadicción debido al uso de drogas inyectables en los últimos 6 meses.

Para parejas heterosexuales donde un miembro de la pareja tiene el VIH y el otro no, la PrEP es una de varias opciones para proteger a la pareja no infectada durante la concepción y el embarazo.

Las personas que toman los medicamentos para la PrEP deben estar dispuestas a tomarlos cada día y a regresar al médico cada tres meses para repetir la prueba del VIH, obtener surtido de recetas para medicamentos y tener un seguimiento.

Algunas personas que toman los medicamentos de la PrEP pueden tener efectos secundarios como malestar estomacal o pérdida del apetito, pero estos son leves y por lo general desaparecen dentro del primer mes.

* Mutuamente monógama significa que usted y su pareja solo tienen relaciones sexuales el uno con el otro y no tienen relaciones sexuales fuera de la relación.

¿Puedo tomar medicamentos para evitar contraer el VIH después de una exposición?

Sí. La profilaxis posexposición (PEP) es un medicamento que puede prevenir el VIH si se comienza dentro de un periodo de tres días luego de una posible exposición.

Un ejemplo de una posible exposición es si ha tenido relaciones sexuales anales o vaginales sin usar condones con una persona que es VIH positiva o que no sabe si tiene el virus. Tomará la PEP durante 4 semanas, si es posible que haya estado expuesto recientemente al VIH y si no está tomando la profilaxis pre-exposición (PrEP). La PEP evita que el VIH se reproduzca y se convierta en una infección. Para que sea eficaz, la PEP debe comenzarse lo antes posible, pero siempre dentro de las 72 horas (3 días) después de una posible exposición. Tenga en cuenta que la PEP solo debe usarse justo después de una posible exposición. La PEP no es para usarse a largo plazo. Tampoco es un sustituto de otros métodos de prevención del VIH de eficacia comprobada, tal como el uso de condones de manera correcta y constante.

Usted debe seguir usando condones con sus parejas sexuales mientras esté tomando los medicamentos de la PEP. Si tiene repetidas exposiciones al VIH, debería considerar la PrEP.

¿Puedo vacunarme para prevenir el VIH?

No. Actualmente no existe una vacuna que prevenga la infección por el VIH ni para tratar a las personas infectadas.

¿Puedo usar microbicidas para prevenir el VIH?

No, los microbicidas son geles, películas o supositorios que pueden matar o neutralizar virus y bacterias. Los investigadores están estudiando los microbicidas vaginales y rectales para ver si pueden prevenir la transmisión sexual del VIH, pero ninguno está disponible para su uso.

¿Si vivo con el VIH, puedo tomar medicamentos contra el virus para evitar pasárselo a otras personas?

Dígale a sus parejas sexuales que tiene el VIH, reciba la terapia antirretroviral (TARV) y use condones de manera constante, elija conductas sexuales de menos riesgo, y hágase las pruebas de detección de enfermedades de transmisión sexual (ETS). Mientras más precauciones de estas tome, más seguras podrán estar sus parejas.

En especial usted puede:

También debería alentar a sus parejas que sean VIH negativas a que se hagan la prueba del VIH por lo menos una vez al año para que sepan con seguridad si tienen o no el virus y puedan tomar medidas para mantenerse sanas. Es posible que sea mejor para ellos si se hacen la prueba con más frecuencia (p. ej., cada 3-6 meses). (Vea más adelante ¿Cuándo debo hacerme la prueba?). Para encontrar un sitio cercano donde hagan pruebas, pueden llamar al 1-800-CDC-INFO (232-4636), visitar la página de web, enviar un mensaje de texto con el código postal a KNOW IT (566948) o usar un kit de prueba casero.

¿Cómo puede evitar contraer el VIH al consumir drogas?

Si usted cree que todavía no puede dejar de inyectarse drogas, use solo equipo para inyectarse y agua estériles, nunca comparta el equipo para inyectarse y tome medicamentos para prevenir el VIH, si es adecuado. Mientras más precauciones de estas tome, más seguro podrá estar.

Inyectarse drogas, como hormonas, esteroides o silicona, puede transmitir el VIH directamente mediante las agujas o equipo (parafernalia). Además, algunas drogas, como metanfetamina, cocaína o alcohol, pueden ponerlo en riesgo de contraer el VIH al reducir sus inhibiciones y aumentar su probabilidad de que tenga conductas de riesgo.

La mejor manera de reducir su riesgo de contraer el VIH es detener el consumo de drogas. Si usted no puede dejar de consumir drogas, hable con su médico o proveedor de atención médica, consejero, ser querido o con una persona de confianza sobre comenzar un programa de tratamiento. Encuentre un centro de tratamiento cerca de usted o llame al 1-800-662-HELP (1-800-662-4357).

Si usted se inyecta drogas y cree que no puede dejar de hacerlo ahora, aquí hay otras maneras de reducir su riesgo de contraer el VIH o transmitírselo a otros:

En los últimos años, estas medidas (promovidas en los programas de prevención para usuarios de sustancias) han ayudado a disminuir los nuevos casos del VIH derivados del consumo de drogas inyectables.

Información de prevención adicional: Si es probable que usted vaya a estar en una situación donde se consumirá alcohol y otros tipos de drogas, lleve un condón en caso de tener relaciones sexuales.

¿Cómo puedo evitar transmitir el VIH a mi bebé?

Si usted tiene el VIH, puede reducir significativamente su riesgo de transmitir el virus a su bebé si: toma medicamentos antirretrovirales durante el embarazo y el parto; tiene una cesárea y evita amamantar.

Hágase la prueba del VIH cuando planee quedar embarazada o lo más pronto posible después de enterarse de su embarazo. Si es VIH-negativo, pero su pareja tiene el VIH, pregúntele a su proveedor de atención médica sobre la profilaxis pre-exposición (PrEP), una pastilla que se toma a diario y que puede prevenir el VIH durante la concepción y el embarazo. Aliente a su pareja a que obtenga y mantenga el tratamiento con la terapia antirretroviral, la cual reduce significativamente la probabilidad de que le transmita el VIH a usted.

Si usted tiene el VIH, puede tomar medidas preventivas que pueden disminuir el riesgo de transmitir el virus a su bebé de un 20% (sin tomar ninguna medida preventiva) a un 2% (si toma medicamentos antirretrovirales durante el embarazo y el parto, si tiene una cesárea y si evita amamantar.) A los bebés recién nacidos que nacen de madres VIH positivas se les da medicinas para protegerlos.

Usted debe hacerse la prueba del VIH nuevamente en su tercer trimestre si tiene conductas que la ponen en riesgo de contraer el VIH.

Desde luego, algunas mujeres no se enteran de que tienen el VIH hasta que ya están de parto. Sin embargo, si reciben medicamentos antirretrovirales durante el parto, y evitan amamantar, la probabilidad de pasarle la infección al bebé puede disminuir de manera significativa. Para obtener más información, consulte el siguiente documento de los CDC llamado El VIH en mujeres embarazadas, bebés y niños.

Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

Hágase la prueba


Encuentre un sitio de prueba del VIH cerca de usted.

Busque por localización, por ejemplo: "Atlanta, GA", o "30033".

Para más información, visite gettested.cdc.gov/es

Por favor contacte a GETTESTED-Webmaster@cdc.gov con comentarios, sugerencias o preguntas.

GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en españolDepartamento de Salud y Servicios Humanos
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades   1600 Clifton Rd. Atlanta, GA 30329-4027, USA
800-CDC-INFO (800-232-4636) Línea TTY: (888) 232-6348 Comuníquese con CDC–INFO