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PEP 101

image of doctor speaking with a patient La profilaxis posexposición o PEP es el uso de medicamentos antirretrovirales después de un único evento de alto riesgo, con el propósito de evitar que el VIH se reproduzca y se propague por el cuerpo. La PEP debe comenzarse lo antes posible para que sea eficaz y siempre dentro de 3 días después de una posible exposición. Si cree que ha estado expuesto al VIH muy recientemente, vea a su médico lo antes posible para averiguar si la PEP es adecuada para usted.

¿Qué es la PEP?

PEP son las siglas en inglés de profilaxis posexposición. Este tratamiento requiere tomar medicamentos antirretrovirales lo antes posible, pero no más allá de 72 horas (3 días) después de que posiblemente haya estado expuesto al VIH, para tratar de reducir la probabilidad de infección por el VIH (ser VIH positivo). Estos medicamentos evitan que el VIH se reproduzca y se propague por su cuerpo. Por lo general, se recetan dos a tres fármacos que deben tomarse durante 28 días. La PEP no siempre es eficaz; no garantiza que una persona que estuvo expuesta al VIH no resulte infectada por el virus.

¿Es la PEP adecuada para mí?

La PEP se usa en cualquier persona que posiblemente haya estado expuesta al VIH muy recientemente durante un único evento. No es la opción adecuada para las personas que podrían estar expuestas al VIH de manera frecuente. (Para más información, consulte "¿Puedo tomar una tanda de la PEP cada vez que tenga relaciones sexuales sin protección?").

Su proveedor de atención médica determinará si la PEP es adecuada para usted con base en el riesgo de su exposición.

Si los trabajadores de la salud resultan expuestos a sangre o fluidos corporales de un paciente infectado por el VIH, se evalúa la necesidad de la PEP. El riesgo de contraer la infección por el VIH de esta manera es menor a 1 por cada 100 casos de exposición.

La PEP también puede usarse para tratar a las personas que puedan haber estado expuestas al VIH durante una única ocasión no relacionada con el trabajo (por ejemplo, tener relaciones sexuales sin protección, compartir agujas para el uso de drogas inyectables o sufrir una agresión sexual).

Tenga en cuenta que la PEP solo debe usarse justo después de una posible exposición al VIH. No es un sustituto del uso regular de otros métodos de prevención del VIH, de eficacia comprobada, como la profilaxis prexposición (PrEP), el uso constante y correcto de condones o el uso de instrumentos estériles para inyecciones.

Si se le receta la PEP, se le pedirá que regrese para hacerse la prueba del VIH después de 4 a 6 semanas, a los 3 meses y a los 6 meses después de la posible exposición al VIH. Debido a que la PEP no siempre es eficaz, debe continuar usando condones con sus parejas sexuales mientras toma los medicamentos de la PEP y no debe compartir equipos para inyecciones con otras personas.

¿Cuándo debo tomar los medicamentos de la PEP?

La PEP debe comenzarse dentro de las 72 horas después de la exposición, antes de que el virus tenga tiempo de reproducirse en el cuerpo.

Es importante comenzar la PEP lo antes posible después de una posible exposición al VIH: las investigaciones han demostrado que la PEP tiene poca o nada de eficacia en prevenir la infección por el VIH si se comienza después de más de 72 horas de la exposición al virus. El VIH se reproduce una vez que entra al cuerpo y tarda unos tres días en propagarse por el organismo. Cuando el VIH está solamente en unas pocas células (en donde ingresó al organismo) a veces se lo puede detener mediante la PEP, pero cuando se encuentra en muchas células en muchas partes del organismo, la PEP no tendrá efecto.

Por lo general, se recetan dos a tres fármacos que deben tomarse durante 28 días.

¿La PEP tiene algún efecto secundario?

La PEP es segura, pero en algunas personas puede causar efectos secundarios como náuseas. Estos efectos secundarios pueden tratarse y no ponen en peligro la vida.

¿Dónde puedo obtener la PEP?

Algunos de los lugares a los que puede ir para buscar tratamiento son los siguientes: consultorios médicos, salas de emergencia, clínicas de urgencias médicas o una clínica local del VIH.

¿Cómo puedo pagar por la PEP?

Si usted es un trabajador de la salud que ha estado expuesto al VIH en el trabajo, el seguro médico de su trabajo o los servicios de compensación laboral, por lo general, pagan por la PEP.

Si le recetaron la PEP después de una agresión sexual, usted podría cumplir con los requisitos para un reembolso parcial o total por los medicamentos y los costos de la atención clínica a través de la Oficina para Víctimas de Delitos, financiada por el Departamento de Justicia de los EE. UU. (consulte la información de contacto en cada estado ).

Si le recetaron la PEP por alguna otra razón, y no puede conseguir cobertura mediante un seguro médico (p. ej., Medicaid, Medicare, privado o del empleador), su proveedor de seguro de atención médica puede solicitar medicamentos antirretrovirales gratuitos mediante los programas de asistencia médica administrados por los fabricantes. Las solicitudes que se encuentran en Internet pueden enviarse por fax a las empresas o algunas compañías tienen líneas telefónicas especiales para atenderlo. En muchos casos, estas son tramitadas de manera urgente para evitar retrasos en la obtención de los medicamentos. Haga clic aquí para obtener información sobre medicamentos específicos y fabricantes.

¿Puedo tomar una tanda de medicamentos de la PEP cada vez que tenga relaciones sexuales sin protección?

La PEP solo debe usarse justo después de una situación inusual que presente una posible exposición al VIH. Si usted está expuesto al VIH de manera frecuente —por ejemplo, porque generalmente tiene relaciones sexuales sin condones con una pareja que tiene el VIH—, el uso reiterado de la PEP no es la opción adecuada para usted. Esto se debe a que cuando los medicamentos se administran solo después de una exposición, se necesitan más medicamentos y dosis más altas para bloquear la infección que cuando se empiezan antes de la exposición y se continúan luego por un tiempo. Este enfoque se llama profilaxis prexposición o PrEP, por sus siglas en inglés. La PrEP consiste en tomar una pastilla a diario (cuyo nombre comercial es Truvada) durante meses o años. De esta manera, los medicamentos se mantienen en el organismo para evitar que el VIH se reproduzca y que la infección se propague por el cuerpo cada vez que la persona esté expuesta. Si usted corre riesgo de contraer el VIH continuamente, hable con su médico sobre la PrEP.

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