Preguntas y respuestas

La listeriosis es una infección grave causada por el microbio Listeria monocytogenes. Las personas por lo general se enferman con listeriosis después de comer alimentos contaminados. La enfermedad afecta principalmente a mujeres embarazadas, recién nacidos, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado. Es poco común que personas en otros grupos se enfermen con una infección por Listeria.

La listeriosis es generalmente una enfermedad leve para las mujeres embarazadas, pero causa una enfermedad grave en el feto o el bebé recién nacido. Los adultos de 65 años y mayores, y las personas con el sistema inmunitario debilitado más comúnmente contraen infecciones graves del torrente sanguíneo (lo que causa septicemia) o el cerebro (lo que causa meningitis o encefalitis). Las infecciones por Listeria a veces pueden afectar otras partes del cuerpo, entre ellas los huesos, las articulaciones y partes del pecho y el abdomen.

La listeriosis puede causar una variedad de síntomas, según la persona o la parte del cuerpo afectada. La Listeria puede causar fiebre y diarrea de manera similar a los otros microbios transmitidos por los alimentos*, pero este tipo de infección por Listeria es raramente diagnosticado. Los síntomas en personas con listeriosis invasiva, es decir, cuando la bacteria se ha propagado más allá de los intestinos, dependen de si se trata de una mujer embarazada o no.

  • Mujeres embarazadas: Las mujeres embarazadas generalmente solo presentan fiebre y otros síntomas similares a los de la influenza, como fatiga y dolores musculares. Sin embargo, la infección durante el embarazo puede causar aborto espontáneo, muerte fetal, parto prematuro o infecciones potencialmente mortales en el recién nacido.
  • Otras personas además de las mujeres embarazadas: Los síntomas pueden incluir dolor de cabeza, rigidez en el cuello, confusión, pérdida del equilibrio y convulsiones, además de fiebre y dolores musculares.

Las personas con listeriosis invasiva generalmente reportan síntomas entre 1 y 4 semanas después de haber comido alimentos contaminados con Listeria; algunas personas han reportado síntomas hasta 70 días después de la exposición, o tan temprano como el mismo día de la exposición.

La listeriosis generalmente se diagnostica cuando en un cultivo bacteriano (un tipo de prueba de laboratorio) crece la Listeria monocytogenes a partir de un tejido o líquido del cuerpo, como la sangre, el líquido cefalorraquídeo o la placenta.

La listeriosis se trata con antibióticos.

La listeriosis generalmente es causada por comer alimentos contaminados con Listeria monocytogenes. Si la infección ocurre durante el embarazo, la bacteria de la Listeria puede propagarse al bebé por medio de la placenta.

Vea las precauciones para personas con riesgo más alto de infección por Listeria >

Debe procurar atención médica y decirle al médico sobre la posibilidad de que haya comido alimentos contaminados, si es que tiene fiebre y otros síntomas de listeriosis, como fatiga y dolores musculares, dentro de los dos meses de haber consumido alimentos posiblemente contaminados. Esto es especialmente importante si se trata de una mujer embarazada, si la persona tiene 65 años o más, o tiene el sistema inmunitario debilitado.

Si usted comió alimentos posiblemente contaminados con Listeria y no se siente enfermo, la mayoría de los expertos cree que no necesita hacerse pruebas de detección o tratamiento. Consulte a su proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre qué hacer después de comer alimentos posiblemente contaminados.

La mayoría de las personas con listeriosis invasiva requiere atención hospitalaria y aproximadamente una de cada cinco muere por la enfermedad. Cuando la listeriosis ocurre durante el embarazo, puede causar aborto espontáneo, muerte fetal o muerte del recién nacido. La listeriosis durante el embarazo causa pérdida fetal en aproximadamente el 20% de los casos y muerte del recién nacido en alrededor del 3%.

Cada año, aproximadamente 1600 personas contraen listeriosis en los Estados Unidos.

La mayoría de los años se identifican algunos brotes de listeriosis. Aunque la mayoría de los casos de listeriosis no forma parte de brotes reconocidos, las investigaciones sobre los brotes ayudan a mostrar cuáles alimentos son fuentes de listeriosis.

Utilice la herramienta FOOD para ver información sobre brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos que son notificados a los CDC* >

Aprenda cómo los recientes avances científicos ayudan a los detectives de enfermedades a encontrar y resolver más brotes de listeriosis* >

Los gobiernos a nivel federal, estatal y local están haciendo lo siguiente:

Las personas que tienen más probabilidades de contraer una infección por Listeriamujeres embarazadas, personas de 65 años o mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado, y quienes preparan alimentos para ellas, pueden hacer lo siguiente:

Todos pueden:

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.