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Cuando trabaje en el frío, esté preparado y atento a los peligros

Hombre paleando nieveAlgunos peligros de las temperaturas frías son obvios, pero otros son difíciles de observar. Cuando tenga que trabajar en el frío, siempre esté preparado y atento a los peligros.

Cuando los trabajadores realizan tareas en el frío, hay muchos riesgos. Algunos peligros de las temperaturas frías son obvios, pero otros son difíciles de observar. A veces puede pensar incluso que no hace mucho frío, pero aun así una enfermedad o lesión relacionada con el frío puede causarle daño.

Cuando tenga que trabajar en el frío, siempre esté preparado y atento a los peligros.

Prepárese

Los trabajadores que tengan que estar expuestos al frío deben ponerse ropa abrigada que sea adecuada para la temperatura. Póngase varias capas de ropa holgada, porque cada capa lo aísla más del frío.

Protéjase las manos con guantes y la cabeza con una gorra o la capucha del abrigo. En condiciones de tiempo húmedas, use zapatos impermeables con buena tracción. Asegúrese de que su equipo para el frío no impida el movimiento ni bloquee la visión.

Quitanieves

Prepárese con ropa abrigada.

Hombre que trabaja en la nieve

Sepa que las temperaturas frías pueden causar enfermedades y lesiones.

Prepárese para trabajar en el frío, aun cuando las temperaturas frías no sean extremas. Es obvio que el frío intenso y los vientos fuertes pueden hacerle daño, pero, ¿sabía que puede sufrir una enfermedad o lesiones causadas por el frío a temperaturas tan altas como a 60 °F (15.5 °C)?

Esté atento a los peligros

Hipotermia

Uno de los mayores peligros de trabajar en el frío puede ser el más difícil de identificar. La hipotermia* sucede cuando la temperatura del cuerpo desciende a menos de 95 °F (35 °C). La hipotermia leve puede causar confusión y quizás usted no se dé cuenta de que algo anda mal hasta que sea demasiado tarde. Tener mucho frío también le puede afectar el juicio y hacerlo cometer errores en el trabajo que a veces pueden ser mortales.

Los primeros síntomas de hipotermia incluyen escalofríos, cansancio, pérdida de la coordinación y estado de confusión. A medida que el cuerpo pierde más calor, los escalofríos pararán, su piel se tornará azulada, las pupilas se dilatarán, el ritmo del pulso y la respiración disminuirán, y perderá el conocimiento.

Usted puede evitar enfriarse mucho al usar ropa adecuada para el clima frío.

Para obtener más información acerca de la hipotermia y otras lesiones asociadas a las temperaturas frías, consulte la tarjeta de datos breves de NIOSH "Cómo protegerse del estrés por el frío" [PDF - 576KB].*

Congelación

Muchas partes del cuerpo son propensas a la congelación,* incluidos los dedos de las manos y los pies, la nariz y las orejas. La congelación se produce cuando una parte del cuerpo se congela y se daña el tejido. Si no se puede salvar el tejido, esa parte del cuerpo probablemente tenga que ser extirpada para evitar peores problemas de salud. Las señales de advertencia incluyen entumecimiento u hormigueo, ardor, o dolor en o cerca de la parte del cuerpo afectada. Evite la congelación estando al tanto de las temperaturas y usando ropa protectora como guantes y gorros para el frío, y zapatos con aislamiento. Cuanto más frío haga, más rápido se produce la congelación, por lo que usted no debería permanecer en el frío más tiempo de lo necesario.

Otras lesiones relacionadas con las temperaturas frías

Le puede dar pie de trinchera* cuando sus pies permanecen mojados y fríos durante mucho tiempo. La humedad provoca la pérdida de calor en sus pies, lo cual puede desacelerar el flujo sanguíneo y dañar los tejidos. Puede sufrir pie de trinchera a temperaturas tan altas como a 60° F (15.5 °C).

A veces la temperatura fría puede causar daños en la piel y sabañones.* Este problema puede causar cortaduras en la piel, hinchazón, ampollas, enrojecimiento y picazón. También puede ocurrir a temperaturas tan altas como a 60° F (15.5 °C).

Prepárese para el frío

Si tiene que trabajar expuesto al frío, use siempre ropa adecuada para la temperatura. Recuerde que exposiciones prolongadas a temperaturas frías pueden hacer que tome decisiones erradas o que reaccione más lentamente de lo normal. Informe a su supervisor si no lleva ropa lo suficientemente abrigada. Preste atención a las señales de advertencia y a los síntomas de hipotermia, congelación u otras enfermedades o lesiones relacionadas con el frío.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 05 de febrero de 2016
  • Esta página fue modificada el: 05 de febrero de 2016
  • Fuente del contenido:
  • Página administrada por: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
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