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Disparidades de salud vinculadas al cáncer entre los indoamericanos y los nativos de Alaska

Foto de un médico con una joven y su madre

Los indoamericanos y los nativos de Alaska (I/NA) en los Estados Unidos tienen patrones de cáncer únicos debido a su historia y cultura, el lugar donde viven y la forma en que obtienen atención médica.

Los indoamericanos y los nativos de Alaska (I/NA) en los Estados Unidos tienen patrones de cáncer únicos debido a su historia y cultura, el lugar donde viven y la forma en que obtienen atención médica. Muchos indoamericanos y nativos de Alaska viven en reservas o en áreas rurales remotas y su atención médica primaria es prestada por un programa de salud operado a nivel tribal o por el Servicio de Salud Indígena. Los indoamericanos y nativos de Alaska, que viven tanto en áreas rurales como urbanas, tienen niveles más altos de pobreza, niveles más bajos de educación y condiciones de vivienda más precarias que la población general de los Estados Unidos.

Para mejorar la calidad de las estadísticas del cáncer en estas poblaciones, se vincularon los registros de muerte y los registros de incidencia de cáncer (casos nuevos de cáncer) provenientes de los registros del cáncer estatales con los datos de inscripción en el Servicio de Salud Indígena a fin de identificar correctamente a las personas indoamericanas y nativas de Alaska, ya que frecuentemente se reportan incorrectamente como miembros de otros grupos raciales. Los estudios muestran que casi el 30 % de las personas que se identifican a sí mismas como indoamericanas o nativas de Alaska cuando están vivas, son clasificadas como miembros de otras razas al momento de morir. La capacidad de conectar los informes de los registros del cáncer y las muertes por cáncer con la verdadera clasificación de indoamericano o nativo de Alaska se llama vinculación. Estas vinculaciones dieron como resultado los datos más confiables hasta la fecha sobre la incidencia y la mortalidad del cáncer entre las personas de estas poblaciones, y se usaron en una recopilación especial de estudios del 2014 que se publicó en la revista American Journal of Public Health.

Los resultados mostraron que en los últimos 20 años, las tasas de mortalidad por cáncer se redujeron más rápidamente entre las personas de raza blanca que entre las indoamericanas y nativas de Alaska. Desde el 2001 hasta el 2009, las tasas de mortalidad por todos los cánceres combinados descendieron entre los hombres y mujeres de raza branca, pero aumentaron entre los hombres y mujeres indoamericanos y nativos de Alaska. Además, las personas de raza blanca vivían más que los indoamericanos y nativos de Alaska tras el diagnóstico de casi todos los tipos de cáncer. Estas diferencias, llamadas disparidades, fueron diferentes por región y por tipo de cáncer. Lo más probable es que estas diferencias se relacionen con los factores sociales, conductuales y ambientales que ponen a las personas en mayor riesgo de contraer cáncer, y a la falta de acceso de aquellas personas con cáncer a servicios médicos de calidad para las pruebas de detección, el diagnóstico y el tratamiento.

Mortalidad por cáncer

Por región geográfica y causa de muerte por cáncer

Desde el 2001 hasta el 2009, las tasas de mortalidad por cada 100 000 personas para todos los sitios de cáncer combinados mostraron diferencias significativas por región para los indoamericanos y nativos de Alaska, pero en mucha menor medida para las personas de raza blanca.

En todas las áreas combinadas, las cinco principales causas de muerte por cáncer entre los hombres indoamericanos y nativos de Alaska fueron cáncer de pulmón, colon y recto, próstata, hígado y riñón. Las cinco causas principales de muerte por cáncer entre las mujeres de estas poblaciones fueron cáncer de pulmón, mama, colon y recto, páncreas y ovario.

El orden relativo de las causas de muerte por cáncer varió por región. Las diferencias en las tasas de mortalidad entre las personas indoamericanas y nativas de Alaska y las personas de raza blanca para varios tipos de cáncer se describen en detalle en estudios por separado (consultar las citas a continuación).

Algunos hallazgos notables son:

  • Las tasas de mortalidad por cáncer de vesícula, estómago, hígado y riñón fueron más altas entre las personas indoamericanas y nativas de Alaska que entre las de raza blanca en las seis regiones geográficas, aunque algunas elevaciones no alcanzaron significancia estadística en todas las regiones.
  • Las tasas de mortalidad por cáncer de vesícula fueron mucho más altas para las mujeres indoamericanas y nativas de Alaska en la región suroeste, en la cual fueron más de ocho veces mayores que para las mujeres de raza blanca.
  • Las tasas de mortalidad por cáncer de hígado y riñón entre hombres y mujeres indoamericanos y nativos de Alaska fueron más del doble que entre hombres y mujeres de raza blanca en la mayoría de las regiones.
  • Las tasas de mortalidad por cáncer de cerebro para las personas indoamericanas y nativas de Alaska fueron más bajas que para las de raza blanca en todas las regiones excepto en las llanuras del sur, y las tasas de mortalidad fueron más bajas para el cáncer de vejiga entre los hombres indoamericanos y nativos de Alaska que entre los de raza blanca en la mayoría de las regiones.
  • En Alaska, las tasas de mortalidad fueron más altas para el cáncer de pulmón y de colon y recto entre los hombres y mujeres indoamericanos y nativos de Alaska, y más altas para el cáncer de esófago entre los hombres de estas poblaciones, comparados con los hombres y mujeres de raza blanca.
  • Tanto en las regiones de las llanuras del norte como las del sur, las tasas de mortalidad entre hombres indoamericanos y nativos de Alaska fueron más altas que entre los hombres de raza blanca para el cáncer de pulmón, colon y recto, próstata y laringe. Las mujeres indoamericanas y nativas de Alaska en estas dos regiones tuvieron también tasas significativamente más altas de cáncer de pulmón, colon y reto, y cuello uterino.
  • En la región del suroeste, las personas indoamericanas y nativas de Alaska tuvieron tasas de mortalidad más bajas que las de raza blanca para el cáncer de pulmón, colon y recto, cerebro, esófago (entre los hombres), vejiga (entre los hombres), y cáncer de mama entre las mujeres, pero tasas de mortalidad más altas que las personas de raza blanca para el cáncer de cuello uterino y el mieloma.
  • En la región del este, las tasas de mortalidad entre las mujeres indoamericanas y nativas de Alaska fueron significativamente más altas que las de las mujeres de raza blanca para el cáncer de colon y recto, pero significativamente más bajas para el cáncer de mama, pulmón y ovario, mientras que los hombres indoamericanos y nativos de Alaska tuvieron tasas más bajas de cáncer de pulmón, páncreas y esófago, y de leucemia mielógena o monocítica que los hombres de raza blanca.
  • En la región de la costa del Pacífico, las tasas de cáncer colorrectal fueron más altas entre las personas indoamericanas y nativas de Alaska que entre las de raza blanca, y las tasas de cáncer de páncreas fueron más altas entre las mujeres indoamericanas y nativas de Alaska.

Tendencias

En general, las tasas de mortalidad por cáncer aumentaron entre los hombres y mujeres indoamericanos y nativos de Alaska entre 1990 y el 2009, mientras que las tasas de muerte por cáncer en general descendieron entre los hombres de raza blanca en este periodo, y entre las mujeres de raza blanca de 1993 a 1998, y del 2001 al 2009. En comparación con las personas de raza blanca, la mortalidad por todos los cánceres combinados entre las personas indoamericanas y nativas de Alaska fue más baja de 1990 a 1998, pero más alta de 1999 al 2009.

Incidencia del cáncer

El orden relativo de incidencia de los tipos de cáncer varió por región. Las diferencias en la incidencia del cáncer entre las personas indoamericanas y nativas de Alaska y las personas de raza blanca para varios tipos de cáncer se describen en detalle en estudios por separado (consultar las citas a continuación).

En todas las áreas combinadas, los cinco tipos de cáncer más comunes entre los hombres indoamericanos y nativos de Alaska fueron el cáncer de próstata, pulmón, colon y recto, riñón y vejiga. Los cinco tipos de cáncer más comunes entre las mujeres de estas poblaciones fueron el cáncer de mama, pulmón, colon y recto, útero y riñón.

De 1999 al 2009, las tasas de incidencia por cada 100 000 personas por todos los cánceres combinados mostraron un patrón geográfico similar a las de mortalidad.

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