Apoyar a los padres para que ayuden a sus hijos a desarrollar su potencial

Legacy (Legado) families celebrating graduation.

Los padres son los trabajadores de salud pública de primera línea: ellos brindan cuidado y apoyo, supervisan y enseñan hábitos saludables, se aseguran de que sus hijos estén seguros y apoyados por su comunidad, y los ayudan a conseguir la educación y atención médica que necesitan. La crianza de los hijos puede presentar muchas alegrías y retos. Para los padres que no tienen muchos recursos, estos retos podrían ser más difíciles de enfrentar, y para hacerlo, quizás necesiten ayuda. Sepa cómo los CDC ayudan a los padres a conseguir el apoyo y la información que necesitan.

Los padres juegan un papel esencial en el desarrollo del cerebro del niño. Son los primeros maestros de sus hijos y los preparan para que tengan mayor independencia. Mientras el niño crece y se desarrolla, hay muchas cosas que los padres pueden hacer para ayudarlo. Los CDC ofrecen consejos para ayudar a que los padres sepan más sobre la crianza positiva y el desarrollo, la seguridad y la salud de sus hijos en cada etapa de la vida del niño. Los padres pueden hacer el seguimiento de los indicadores del desarrollo de sus hijos y reaccionar pronto si tienen alguna preocupación.

No importan cuantos años tenga su hijo, todos necesitamos esta información. No solo para bebes, pero cuando crezcan también y no sabemos qué hacer.

– una madre de Legado

A Legacy mother reading to her child during mother-child time.

Legacy for Children™, apoyo para las madres

Los padres necesitan información, pero también necesitan apoyo. Los padres generalmente buscan información y apoyo entre ellos mismos, pero no todos los padres tienen acceso a lo que necesitan. Legacy for Children™ (Legacy) es un grupo de intervención para madres y niños que tiene como fin ayudar a los niños de familias con pocos recursos económicos a crecer y aprender. Las metas de Legacy son

  • apoyar las relaciones sensibles y receptivas entre madre e hijo(a),
  • ayudar a las madres a sentirse bien en su papel de madres, y
  • fomentar que las madres se relacionen entre sí para que puedan brindarse apoyo entre ellas.

Legacy trabaja hacia estas metas a través de diferentes medios: reuniones grupales donde las madres puedan hablar entre ellas y el líder del grupo; tiempo compartido entre madre e hijo(a) donde puedan practicar destrezas; sesiones individuales con el líder del grupo para hablar sobre las necesidades específicas que tenga cada madre; y participación en eventos comunitarios. Legacy se creó a través de estudios en dos lugares de investigación: en Miami, Florida, y en Los Ángeles, California.

El programa Legacy se ha usado en muchas comunidades diferentes, mientras que los estudios continúan recolectando información sobre cómo funciona y cómo puede mejorarse. Las madres que participan en Legacy expresan que están interesadas en aprender sobre cómo se desarrollan los niños y sobre cómo pueden mejorar sus destrezas de crianza, y valoran el apoyo que reciben de los líderes grupales y de las otras madres. Sin embargo, asistir semanalmente por 3 años a las reuniones del grupo sobre crianza puede ser muy complicado para las madres debido a los horarios de trabajo, las responsabilidades familiares, y los problemas para encontrar transporte para poder ir.

Es apropiado para todas culturas. Aunque yo haga algo diferente, es apropiado porque es educación, y aprendemos cosas nuevas cómo educar nuestros hijos.

– una madre de Legado

Legacy, traspasar las barreras del idioma

La promesa de Legacy entre las madres cuyo idioma principal es el inglés ha motivado la traducción y adaptación cultural del contenido como una forma de llegar a más familias. Recientemente, Legacy se tradujo al español para llegar a las madres que tienen menos acceso a información y apoyo debido a las barreras del idioma. Las madres que asisten a estas reuniones grupales, que se hacen en su idioma de preferencia, reportan que aprenden mucho sobre el desarrollo de sus hijos, que interactúan más abiertamente con ellos, y que se sienten más seguras como madres. Como ocurre con muchas otras participantes de Legacy, estas madres también reportan que encontrar transporte y tiempo puede dificultarles su asistencia a las reuniones grupales. Las madres que hablan principalmente español en casa reportan dificultades adicionales; ellas reportan, mucho más que las madres que hablan inglés con fluidez, que se sienten aisladas socialmente. Muchas expresaron su aprecio por la oportunidad que los grupos de Legacy (o Legado en español) ofrecen para conectarse con otras madres, mejorar su relación con sus hijos, y que sus hijos socialicen con otros niños.

Legacy mothers talking with their children during creative play with shaving cream.

Es bueno porque tienen su espacio y nosotros estamos enfocados en ellos. En casa no nos enfocamos solo en ellos. Aquí, estamos hablando directamente al bebe, cantando, y por eso es bueno.

– una madre de Legado

Legacy, empoderar a las madres

Es importante destacar que Legacy no les dice a las madres cómo criar a sus hijos. Las sesiones grupales fomentan que se exploren, discutan y prueben una variedad de ideas y prácticas que han llevado a resultados positivos, y les permite a las madres decidir qué es lo mejor para ellas y sus hijos.

Legacy se fundamenta en la filosofía de que

  • los padres pueden tener una influencia positiva en el desarrollo de sus hijos, aun cuando enfrenten otros problemas grandes en su vida;
  • la calidad de la relación entre padres e hijos es más importante que cualquier otra práctica de crianza;
  • no hay una sola manera “correcta” de criar a los hijos;
  • la crianza exitosa implica tomar decisiones bien pensadas y tener un sentido de responsabilidad hacia el niño; y
  • los padres pueden comprometerse mejor a ser y mantenerse responsables cuando pertenecen a una comunidad de padres que comparte ese sentido de responsabilidad hacia los hijos.

Legacy, una pieza del rompecabezas

Los padres necesitan ayuda al ocuparse de la salud física y mental, y el bienestar de sus propios hijos, y los CDC trabajan para llenar los vacíos. Legacy es un enfoque que la salud pública puede usar para ayudar a las familias a alcanzar su potencial. Los grupos sobre crianza pueden ayudar, pero solo son una pieza del rompecabezas. Las diferentes comunidades podrían beneficiarse con diferentes enfoques para satisfacer sus necesidades únicas y basarse en sus recursos únicos.

Legacy también es solo una pieza del rompecabezas porque está diseñado para las madres. Los padres también necesitan apoyo. Con base en lo que sabemos, las madres y los padres crían a los hijos y se relacionan con la comunidad de modos diferentes, y los padres quizás se beneficien con un enfoque diferente. Y hay muchas personas que pueden cumplir la función de padres en la vida de un niño, como los abuelos, parientes, tutores legales y otros cuidadores. Más investigación nos podría ayudar a comprender cómo se podría adaptar este tipo de programa para ayudar a otros cuidadores que a su vez están ayudando a los niños a crecer y aprender.