Saltar directamente a búsqueda Saltar directamente al índice A-Z de los CDC Saltar directamente al menú de navegación Saltar directamente a la página de opciones Saltar directamente al contenido del sitio

Es clave actuar rápido en los casos de fascitis necrosante

Imagen de una paciente con una lesión recibiendo la atención médica de un médico.

La fascitis necrosante es una infección bacteriana rara que se propaga por el cuerpo rápidamente y puede causar la muerte. Vea a un médico de inmediato si tiene fiebre, mareos o náuseas al poco tiempo de haber sufrido una lesión o tenido una operación.

La fascitis necrosante es una infección bacteriana del tejido que está debajo de la piel y recubre los músculos, los nervios, la grasa y los vasos sanguíneos. La forma más frecuente en que estas bacterias entran al cuerpo es a través de cortes en la piel. Una vez que están adentro del cuerpo, se propagan rápidamente y destruyen los tejidos que infectan. En los informes noticiosos se las suele llamar “bacterias devoradoras de carne”. Desafortunadamente, la fascitis necrosante puede causar la pérdida de las extremidades e incluso la muerte. Para detener la infección es importante hacer un diagnóstico preciso, dar tratamiento con antibióticos rápido y operar con prontitud.

Con frecuencia, los síntomas pueden ser confusos y evolucionar rápidamente

Los síntomas tempranos de fascitis necrosante incluyen:

  • Tener una área enrojecida o inflamada en la piel, que se extiende rápidamente.
  • Dolor intenso, incluso fuera del área enrojecida o inflamada de la piel.
  • Fiebre.

Vea a un médico de inmediato si le aparecen estos síntomas después de una lesión, aunque la lesión no haya causado cortes en la piel. Aunque hay enfermedades leves que pueden causar síntomas como estos, las personas no deben retrasar recibir atención médica.

Los síntomas más avanzados de fascitis necrosante incluyen:

  • Úlceras, ampollas o manchas negras en la piel.
  • Cambios de color en la piel.
  • Pus o secreciones que salen del área infectada.
  • Mareos.
  • Fatiga (cansancio).
  • Diarrea o náuseas.
Imagen de un paciente que recibe antibióticos intravenosos para el tratamiento de fascitis necrosante.

Los médicos tratan un caso de fascitis necrosante con antibióticos intravenosos.

Las personas con fascitis necrosante necesitan tratamiento inmediato

Los antibióticos y la cirugía son generalmente las primeras líneas de defensa si el médico sospecha que alguien tiene fascitis necrosante.

Los médicos a menudo necesitan hacer una operación para lo siguiente:

  • Diagnosticar la enfermedad.
  • Ver qué tan profundamente se ha propagado la infección.
  • Quitar rápidamente los tejidos dañados.

Debido a que esta infección se propaga con tanta velocidad, con frecuencia se debe operar a los pacientes muy rápido. Los médicos también dan antibióticos fuertes a través de una aguja en una vena (antibióticos intravenosos o i.v.) para intentar de detener la infección. Sin embargo, a veces los antibióticos no pueden llegar a todas las áreas infectadas porque hay mucho tejido muerto a causa de las bacterias y a que se ha reducido el flujo sanguíneo. Cuando esto sucede, los médicos deben quitar el tejido muerto con una operación. A veces, deben amputar la extremidad infectada (por ejemplo, la pierna, el pie, el brazo) para evitar que la infección se extienda más. No es inusual que una persona con fascitis necrosante necesite varias operaciones.

Aunque la fascitis necrosante es una infección rara, es más probable en algunas personas

La fascitis necrosante es una infección rara. Las probabilidades de contraerla son sumamente bajas si usted tiene el sistema inmunitario fuerte, mantiene buenas prácticas de higiene y le da el cuidado adecuado a las heridas.

La mayoría de las personas que contraen fascitis necrosante tienen otros problemas de salud que pueden reducir la capacidad de su cuerpo para luchar contra la infección. Algunas de estas afecciones son:

  • Diabetes
  • Enfermedad de los riñones
  • Cáncer

Las personas con fascitis necrosante rara vez la transmiten a otras personas

En general, las personas que tienen fascitis necrosante no se la transmiten a otras personas. La mayoría de los casos ocurren por azar. La forma más común de contraer esta enfermedad es cuando las bacterias entran al cuerpo a través de una abertura en la piel, por ejemplo:

  • Cortes y raspones
  • Quemaduras
  • Picaduras de insecto
  • Heridas punzantes (incluidas las causadas por el uso de drogas intravenosas)
  • Heridas quirúrgicas

El buen cuidado de las heridas es importante

El sentido común y el buen cuidado de las heridas son las mejores maneras de prevenir las infecciones bacterianas en la piel.

  • Limpie con agua y jabón todos los cortes y todas las lesiones menores que hayan causado aberturas en la piel (como las ampollas y los raspones).
  • Limpie y cubra con vendajes limpios y secos todas las heridas abiertas o con secreciones hasta que sanen.
  • Vaya a un médico si tiene heridas punzantes u otras heridas profundas o graves.
  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente, pero si no se las puede lavar, use un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Trate las infecciones fúngicas, como el pie de atleta.

Si tiene una herida abierta o una infección en la piel, evite estar en los siguientes lugares:

  • Bañeras de hidromasaje.
  • Piscinas.
  • Cuerpos de agua naturales (por ejemplo, lagos, ríos, el mar).

¿Qué es eso?

Necrosante significa que causa la muerte de los tejidos. Fascitis significa inflamación de la fascia, que es el tejido que está debajo de la piel y recubre los músculos, los nervios, la grasa y los vasos sanguíneos.

Muchas bacterias pueden causar fascitis necrosante

Muchos tipos de bacterias pueden causar fascitis necrosante, estos incluyen:

  • Streptococcus (o estreptococos) del grupo A
  • Bacterioides
  • Klebsiella
  • Clostridium
  • Escherichia coli o E. coli
  • Staphylococcus aureus
  • Aeromonas hydrophila

Los expertos de salud pública creen que los estreptococos del grupo A son la causa más común de la fascitis necrosante. Estas son las mismas bacterias que causan las infecciones de garganta por estreptococos y otras infecciones comunes que generalmente son leves.

Los CDC hacen seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A

Los CDC hacen un seguimiento de los casos de fascitis necrosante causados por estreptococos del grupo A. Para ello usan un sistema especial llamado Sistema Central de Vigilancia Bacteriana Activa* (ABCs). Desde el 2010, han ocurrido aproximadamente entre 700 y 1200 casos cada año en los Estados Unidos. Es probable que esta estimación esté por debajo de la cifra verdadera. De acuerdo con los datos del sistema ABCs, el número de infecciones anuales de fascitis necrosante por estreptococos del grupo A notificadas no parece estar en aumento.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

  • Esta página fue revisada el: 16 de julio de 2018
  • Esta página fue modificada el: 16 de julio de 2018
  • Fuente del contenido:
  • Centro a cargo del mantenimiento de esta página: Oficina del Director Adjunto de Comunicaciones, Subdivisión de Medios Digitales, División de Asuntos Públicos
TOP