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Información sobre la fiebre hemorrágica del Ébola

La fiebre hemorrágica del Ébola es una de varias fiebres hemorrágicas virales. Es una enfermedad grave y a menudo mortal en los seres humanos y en los primates no humanos (como monos, gorilas y chimpancés).

La fiebre hemorrágica del Ébola es causada por la infección por un virus de la familia Filoviridae*, del género del virus del Ébola. Cuando ocurre la infección, los síntomas, por lo general, empiezan en forma repentina. La primera especie del virus del Ébola fue descubierta en 1976 en lo que ahora es la República Democrática del Congo, cerca del río Ébola. Desde entonces, se han presentado brotes en forma esporádica.

Se han identificado cinco subespecies del virus del Ébola. Cuatro de las cinco han causado enfermedades en seres humanos: El virus del Ébola (Ébola-Zaire); el virus de Sudán (Ébola-Sudán); el virus del Bosque Tai (Ébola-Tai Forest, llamado anteriormente Ébola-Costa de Marfil); y el virus de Bundibugyo (Ébola Bundibugyo). La quinta, el virus de Reston, ha producido la enfermedad en primates no humanos, pero no en los seres humanos.

Aún se desconoce el hospedador reservorio natural de los virus del Ébola. Sin embargo, con base en la evidencia disponible y la naturaleza de otros virus similares, los investigadores creen que se trata de un virus zoonótico (transmitido por los animales) y que el reservorio más probable son los murciélagos. Cuatro de los cinco subtipos se presentan en un animal hospedador nativo de África.

Un hospedador similar probablemente está asociado al virus Reston, el cual fue aislado de macacos cangrejeros infectados que fueron importados de las Filipinas a los Estados Unidos e Italia. Durante el brote, varios trabajadores en las Filipinas y en instalaciones estadounidenses para contener los animales se infectaron por el virus, pero no se enfermaron.

* Los enlaces a sitios web pueden llevar a páginas en inglés o español.

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